Las computadoras hacen posible el procesamiento automático de los datos, a través de los cuales se obtiene información. En este artículo te enseñaremos cómo funciona una computadora. ¡Conoce todos los detalles!

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¿Cómo funciona una computadora?

En principio, hay que definir que una computadora es una máquina, diseñada para que efectúe operaciones lógicas y aritméticas a una serie de datos, con la finalidad de transformarlos y obtener información. También es común denominarle ordenador.

Aunque solemos usar el mismo término para referirnos a cualquier tipo de ordenador, es importante establecer lo siguiente:

Tipos

Solemos llamarlas, simplemente, PC. Se refieren a las computadores personales que están presentes en la mayoría de nuestros hogares y sitios de trabajo, en cualquier de sus dos presentaciones: de escritorio y portátiles.

Microcomputadoras

  • Computadoras de escritorio: Por su diseño y tamaño pueden ubicarse sobre una mesa de escritorio, pero no son lo suficientemente pequeñas para que puedan cargarse y transportarse con facilidad.
  • Computadoras portátiles: Son pequeñas y livianas, pudiendo trasladarse de un lado a otro sin inconvenientes. Las laptops, notebooks y los asistentes personales digitales (PDA), son ejemplos de este tipo de computadoras.

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Minicomputadoras

Son similares a las microcomputadoras, pero son más rápidas en el procesamiento de la información y tienen mayor capacidad de almacenaje.

Mainframe

Son computadoras de gran tamaño, que pueden llegar a ocupar cuartos u oficinas completos. Su sistema operativo es especializado y le permite procesar datos a altas velocidades. Poseen gran capacidad para resguardar datos esenciales.

Supercomputadoras

Son las computadoras de mayor tamaño y potencia. Reúnen un conjunto de ordenadores que trabajan coordinadamente entre sí, con la finalidad de aumentar la capacidad de su procesamiento de información. Son utilizadas únicamente por organizaciones especializadas.

Los teléfonos inteligentes y las computadoras vestibles, constituyen otros tipos de computadoras. Los primeros constan de sistemas operativos móviles, como Android e iOS, que permiten el acceso a variadas aplicaciones y programas informáticos pequeños. Los segundos son computadoras en miniatura para uso personal, como por ejemplo, los relojes, pulseras y otros accesorios.

Elementos

A grandes rasgos, podemos mencionar los componentes de una computadora. Estos son:

Dispositivos de entrada

Son los responsables del suministro de los datos a la computadora, así como de su codificación para que sean comprensibles a la unidad central de procesamiento (CPU).

Los principales dispositivos de entrada, son: teclado, ratón, lápiz óptico, lector de códigos de barra, scaner, discos de CD o DVD, webcam, etc.

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Dispositivos de salida

Permiten al usuario observar el resultado de la transformación sufrida por los datos. Entre los principales dispositivos de salida se encuentran: el monitor, las impresoras, los dispositivos de audios, otros ordenadores, etc.

Hardware

Se refiere a todos los elementos físicos que componen el sistema de un ordenador. Entre ellos: dispositivos electrónicos y electromecánicos, cables, tarjetas, elementos periféricos, circuitos, etc.

Memoria

En ella se almacena la información procedente del ordenador, bien sea temporal o permanente. Guarda, tanto instrucciones como datos de entrada, resultados intermedios y datos de salida.

Software

Es el encargado de la ejecución de tareas específicas requeridas por el usuario de un sistema informático, bien sea mediante la interacción entre éste y el hardware, o entre el software del sistema operativo y otras aplicaciones de software.

Datos importantes

Básicamente, la computadora recibe los datos mediante un dispositivo de entrada, los transforma y los devuelve a través de un dispositivo de salida. Ello es posible gracias a la acción de un programa de instrucciones, el cual se encuentra previamente almacenado en ella. Estas instrucciones son ejecutadas a gran velocidad, sin interacción del factor humano.

De esta manera, podemos establecer los cuatro pasos requeridos para el funcionamiento de una computadora.

Ciclo de procesamiento de la información

Entrada

Se refiere al ingreso o suministro de datos e instrucciones a la computadora. Esta entrada de datos se da, bien mediante los diferentes dispositivos de entrada, o bien a través de redes de interconexión, las cuales incluyen a otro ordenador.

Almacenamiento

Hace posible la disponibilidad de los datos durante y después de su procesamiento. Dependiendo del estado en el que se encuentran los datos, estos se almacenan en dos lugares diferentes, dentro de la memoria interna del sistema o en dispositivos de almacenamiento externo.

Procesamiento

Constituye la manipulación de los datos ingresados, mediante la ejecución de operaciones lógicas y matemáticas. Entre los principales cálculos que se realizan durante el tratamiento de los datos, están: comparar valores, ordenar cifras, corregir palabras, modificar imágenes y cálculos aritméticos en general.

Salida

Se refiere a la generación de resultados, luego del procesamiento de los datos. Generalmente la salida de la información se produce a través de gráficos, reportes, tablas, documentos, imágenes, entre otros.

Por otra parte, podemos decir que las principales características que definen cómo funciona una una computadora, son: la rapidez, la precisión, la eficiencia, la capacidad y la confiabilidad.

Ejemplo

Actualmente, todos los ordenadores cuentan con una aplicación de dibujo denominada Paint, la cual permite, entre otras cosas modificar el tamaño de una imagen. Con este sencillo ejemplo, veremos cómo funciona una computadora.

En primer lugar, activamos la aplicación Paint, haciendo que se cargue en la memoria del sistema operativo. Para ello, nos dirigimos al menú Inicio>Todos los programas>Accesorios>Paint. Estas acciones las ejecutamos, generalmente, mediante el ratón.

El sistema operativo capta la instrucción que se le está dando y carga el programa a través del microprocesador, desde el disco duro a la memoria. Con lo cual nos indica que la aplicación está lista para usarla.

Una vez abierto el programa, seleccionamos la opción Cambiar tamaño>Ajustar por píxeles. Escribimos las nuevas dimensiones y guardamos los cambios en: Archivo>Guardar como.