Una de las maquinas más populares es la computadora Mark 1, ya que fue el primer equipo electromecánico y fue desarrollada por Harvard. Es por ello que en este artículo se va a explicar la historia de este ordenador así como sus principales características.

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Computadora antigua para ejecutar cálculos

Índice

Computadora Mark 1

La primera computadora electromecánica construida fue el Mark 1, la cual estaba basada en el equipo analítico creado por Charles Babbage, donde el diseño y estructura para su construcción requirió de grandes cantidades de cables, esto se debe al tamaño que esta máquina presentaba para poder cumplir con sus principales funciones.

Una de sus principales propiedades era que contaba con aproximadamente 800 km de largo solo de cables, los cuales permitían la transferencia de datos desde un punto de acceso con la fuente de alimentación. También este ordenador presentaba muchas conexiones siendo una cantidad superior a tres millones.

Estaba constituido por más de un componente, entre ellos se encontraban las ruedas dentadas, también los pistones, entre otros. Por este motivo el peso de esta computadora Mark 1 era aproximadamente de 32000 Kg, dando la posibilidad de ejecutar los datos de una manera que por esos años no se veía.

La computadora Mark también se le conocía por las siglas ASCC que tiene un significado en ingles de Automatic Sequence Contrlled Calculator, por lo que su traducción es Calculadora Automática de Secuencias Controladas. Este ordenador fue elaborado en IBM en el año 1944, pero se tuvo que enviar a Harvard para realizar los estudios y análisis requeridos.

Estaba compuesta por ruedas pero debido a su tamaño requería de muchas para tener la capacidad de movilizarse, por eso contaba con 760000 ruedas ya que el peso se debía distribuir en cada una para evitar que el equipo perdiera el equilibro para mantenerse en funcionamiento. Como se encontraba basada en una maquina analítica se podían ejecutar los estudios mecánicos por medio de diversos cálculos donde expresaba los resultados detallados.

Sin embargo se consideraba esta computadora lenta debido a que los cálculos los realizaba entre 3 a 5 segundos, siendo este tiempo un poco largo para lo que se necesitaba en los proyectos establecidos. Aplicaba señales electromagnéticas para permitir el movimiento de cada componente mecánico y ejecutar sus funciones básicas.

También era inflexible debido al análisis que se ejecutaba. Cuando se iniciaba el cálculo no se podía realizar una modificación, ni variar la secuencia de los datos introducidos, esto era un desventaja cuando se estaba aplicando los cálculos de un experimento o cuando se encontraban en un modelo de ensayo y error.

Aun con estas desventajas en su sistema, se destacaba en sus funciones operativas, ya que permitía ejecutar los cálculos de matemáticas básicas y a su vez las complejas, de modo que se podían introducir ecuaciones basadas en los movimientos de parábolas, dando los resultados sin errores y de una forma eficiente.

Daba la opción de establecer una programación a través de los interruptores que incorporaban al equipo los cuales permitían la función de cada uno de los relés que lo conformaban. Por medio de estos componentes y su ejecución se realizaba la lectura de cada ato correspondiente de la cinta de papel perforado que se le agregaba a la computadora.

Si deseas conocer otros modelos de ordenadores para ejecutar diferentes acciones, entonces se recomienda leer el articulo de Tipos de computadoras 

Historia

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La computadora Mark 1 fue lanzada en el año 1944 pero su origen ocurrió años antes, exactamente en el año 1937 donde se diseñó el concepto original de esta máquina. En el mes de noviembre de ese mismo año Howard Aiken realizó una presentación formal sobre este proyecto a IBM donde se exponía la finalidad de su diseño.

Debido a esto los ingenieros de IBM comenzaron a hacer un análisis sobre la factibilidad de crear este tipo de ordenador, los resultados que se obtuvieron fueron suficiente para que el presidente de la empresa Thomas Watson diera la aprobación del inicio de su elaboración. Esto ocurrió en el año 1937 donde se ofrecía el financiamiento requerido.

En el mes de febrero se hizo efectivo el pago para iniciar el proyecto de este ordenador de clase de calculadora, sin embargo se presentaron varios inconvenientes en su producción y no fue hasta que se observó la máquina de Charles Babbage que se pudo continuar con su diseño. Con esto se procedió a ejecutar un análisis en sus componentes de modo que facilitó culminar esta computadora.

Con el estudio realizado a la máquina analítica se adquirió varias referencias a la computadora las cuales otorgó una ampliación en su funcionamiento, a su vez se agregaron nuevas propiedades y características incrementando su efectividad como su rendimiento. Esto se demostraba en los cálculos complejos que realizaba.

Su diseño y construcción se realizó en la planta Endicott por la empresa IBM, pero no fue hasta el mes de febrero en el año de 1944 que se envió a Harvard. En ese momento se iniciaron los análisis y la determinación de los cálculos de una amplia gama de proyectos los cuales estaban relacionados con la Oficina de la Marina.

Como los resultados obtenidos con esta computadora fueron eficientes, se desarrolló una nueva versión, de modo que se tenía la posibilidad de contar con nuevas funciones para determinar cálculos matemáticos en un menor tiempo y a su vez en una mayor proporción. En el año 1947 se culminó la creación de la computadora Mark II donde se adaptaron nuevos componentes electromagnéticos incorporando nuevas herramientas de análisis.

Pero este avance no quedó hasta esa versión, sino se desarrolló la computadora Mark III el cual trajo la innovación de componentes electrónicos en su constitución. Sin embargo los ingenieros destacaron que aun esta máquina tenía potencial en incrementar su rendimiento por lo que se diseñó el ordenador Mark IV.

Si tienes dudas del proceso de datos automático para emitir una información específica que ejecuta un ordenador, entonces se recomienda leer el articulo de Como funciona una computadora

Características y funciones

Como se explicó anteriormente la computadora Mark 1 se encarga de ejecutar diversos cálculos, ya sean básicos y/o complejos, de modo que facilitaba la producción de los proyectos que se presentaban en la universidad de Harvard. Entre sus principales características se destacaba sus dimensiones ya que median aproximadamente 16 metros de largo, una altura de 2,50 metros y era de 60 centímetros de ancho.

Su peso era estimado de cinco toneladas por motivo de todos los cables y componentes que se encontraban en su estructura. Pero su principal característica era que estaba cubierto de un cristal que mostraba toda la estructura mecánica de modo que se observaba por completo el funcionamiento y los movimientos de cada uno de los componentes.

Las funciones de esta computadora consistían en determinar los cálculos introducidos, pero para esto necesitaba de algunos programas para implementar un conjunto de instrucciones y datos, para esto se utilizaba una cinta perforada de papel que ejecutaba unas señales eléctricas para transferir la información y el registro correspondiente.

En cada cálculo que se procesaba se obtenía un resultado el cual se imprimía a través de una máquina de escribir eléctrica, de esta forma los ingenieros tenían de una forma física los valores correspondientes de una secuencia de datos de las operaciones aritméticas. Tenía la posibilidad de ejecutar las operaciones básicas, es decir, se puede sumar, también, restar, dividir y por ultimo multiplicar.