Contrato de Franquicia: ¿Cuál es su Utilidad en Ecuador?

En este artículo usted encontrará todo lo que necesita saber acerca del contrato de franquicia en Ecuador, iniciando por la definición de la herramienta mercantil y los elementos que la componen. Además, si quiere saber cuales son las obligaciones como franquiciado, también se explican aquí, y finalmente se presenta un ejemplo del documento, para ilustrar la información dada en torno a este tema tan importante a nivel económico.

contrato de franquicia

Contrato de Franquicia

Si usted en este momento se pregunta ¿Qué es el contrato de franquicia? Seguramente es porque ha tenido contacto de algún modo con esta herramienta jurídica, o planea hacerlo en un futuro próximo. Sin embargo, no es raro que esta figura sea nueva para muchos, dado que su uso no es tan frecuente comparado con otros tipos de convenios.

No obstante, para poder describir en detalle este acuerdo, primero es necesario definir lo que es una franquicia como tal. El origen de esta palabra es anglo-francesa y cuando hablamos de ella podemos entenderla como una concesión de derecho, aunque también puede ser visto como un método. En general, es la estrategia que utilizan las marcas para repartir o distribuir bienes y servicios a los consumidores por medio de un intermediario.

Es decir, que cuando usted habla de la franquicia de su heladería favorita en la esquina, es simplemente un local que representa a la empresa de helados. En otras palabras, la franquicia es un representante de la compañía cualquiera, mediante el cual usted podrá adquirir los productos o servicios de dicha empresa.

Esta estrategia, es aplicada por una gran cantidad de empresas que quieren vender sus productos en determinada zona o país, sin la necesidad de comprar bienes raíces. Por lo tanto, dado que dichas compañías quieren explotar el mercado nacional, se implementa entonces la figura de contrato de franquicia en Ecuador.

En este artículo, vamos a explorar en detalle las características y estatutos que deben tenerse en cuenta para participar en este tipo de convenio mercantil.

¿Cómo se Define?

El contrato de franquicia, es un convenio en donde el franquiciante le cede al destinatario o franquiciado los derechos de uso de determinado nombre o marca, así como el sistema de producción y mercadeo del producto. Es decir, que si usted tiene un local y quiere vender las hamburguesas de McDonald’s, debe firmar un contrato de franquicia con la empresa para poder llevar su nombre y obtener el sistema de producción.

Es una estrategia de ganar-ganar, porque el franquiciante o la empresa como tal, gana la oportunidad de vender sus productos en un lugar nuevo, sin la necesidad de comprar una propiedad en el área. Por otro lado, el destinatario gana la oportunidad de vender un producto ampliamente conocido, lo cual representa una inversión segura y ventas fructíferas.

Además, también debe considerarse como una ganancia para el destinatario, el entrenamiento que recibe de la empresa tanto en mercadeo como en producción, para que los productos representan la calidad de la marca. Es decir, que usted como franquiciado de McDonald’s, además de vender sus productos mundialmente conocidos, también aprenderá a cómo gerenciar su negocio de la mano de los expertos de la compañía.

Sin embargo, dentro del contrato se fija una regalía o porcentaje de dinero que va destinado a la empresa, por el hecho de utilizar su nombre y vender sus productos.

Elementos del Contrato de Franquicia

A grandes rasgos, hablamos de los elementos que conforman al contrato de franquicia; sin embargo en esta sección vamos dejar claro cuales son:

  • Saber hacer (know-how). Este elemento, es simplemente la formación impartida a los franquiciados, o la guía de la empresa en el <Cómo se hace>. Esto le deja a usted como destinatario, los conocimientos valiosos de una empresa con experiencia en un sector determinado y que además son difíciles de aprender de otra manera. Cabe destacar, que las personas que han formado parte de estos tipos de acuerdos, tienen la obligación de mantener en secreto las recetas y/o estrategias que son propias de la compañía.
  • Regalías (royalty). Es la tarifa de dinero que usted le debe pagar a la empresa, por permitirle usar su nombre, sistema de producción y mercadeo. Este canon puede considerarse como un arancel fijo o en un porcentaje sobre las ventas que usted realice en su negocio. En otras palabras, que puede pagar una cantidad determinada sin tomar en cuenta las ventas, o entregar una parte del dinero que usted obtenga vendiendo los productos de la marca.

¿Cuáles son las Obligaciones del Franquiciado?

La obligación principal que usted adquiere como franquiciado, es la de seguir los estándares y la calidad que caracterizan a la empresa que le ha cedido la franquicia. Es decir, que si usted firma un contrato de este estilo con Mcdonald’s , debe procurar por todo sus medios que los productos ofrecidos sean de la calidad que la empresa ofrece.

Claro, usted recibe un entrenamiento a través del cual tanto sus empleados como su persona aprenderán las normativas y estrategias de la compañía para ser exitoso. Sin embargo, requiere de un esfuerzo constante de su parte para que todo marche según los lineamientos de la marca. En otras palabras y siguiendo el ejemplo anterior, las hamburguesas preparadas en su local deben exactamente lo que representa a McDonald’s.

Sin embargo, esta es la principal obligación que usted adquiere, mas no la única. En este sentido, vamos a enumerar los compromisos que generalmente contrae una persona bajo contrato de franquicia:

  •  Disponer de la cantidad de productos o materias primas para satisfacer las necesidades de los consumidores.
  • Colocar los precios de venta al público que generalmente se fijan dentro del contrato firmado. Estos deben estar dentro del rango de referencia de la marca comercial.
  • Mantener informado a la empresa o franquiciante sobre el estatus y desarrollo del negocio.

Importancia de Mantener la Imagen

En la sección anterior, dejamos claro que la obligación principal del franquiciado es mantener los estándares y la calidad que caracteriza a la empresa. Esto es muy importante dentro del contrato de franquicia, porque de lo contrario trae grandes consecuencias para ambas partes del acuerdo comercial.

Por ejemplo, si usted vende una hamburguesa diferente bajo el nombre de McDonald’s, traerá pérdidas para usted porque los clientes van en busca de la comida que ofrece la empresa, no una diferente. Además, la compañía obtiene una baja imagen empresarial y pierde el prestigio ganado en el país.

Es por esto, que no se le otorga franquicia a cualquier persona, sino que antes se hace un análisis exhaustivo de sus competencias y valores para depositar el nombre de la compañía en sus manos. Además, para asegurar el cumplimiento de los estándares de la marca, dentro del contrato de franquicia suelen fijarse duras sanciones en caso de incumplimiento.

Recordemos que para la empresa, la imagen y el prestigio son muy importantes ya que producen confianza en el consumidor. Por lo tanto, se cuidan mucho de no caer en inconvenientes que de manera directa o indirecta puedan afectar tales factores.

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Tipos de Contrato de Franquicia

Existen tres tipo de contrato de franquicia a saber, y se muestran a continuación:

  • Franquicia industrial o de producción, en la que el franquiciado obtiene el derecho a fabricar o construir los mismos productos que produce la empresa correspondiente. Además podrá comercializarlos y distribuirlos con la adquisición de las ganancias que se generen.
  • Comercial o de Distribución, en la cual el destinatario obtiene el derecho a comercializar determinados productos de una empresa. Estos pueden ser obtenidos a partir de las plantas de producción de la compañía directamente, o de un intermediario legal autorizado.
  • Empresarial o de Servicios, a través de la cual el destinatario consigue los derechos para prestar los mismos servicios que la empresa correspondiente. Además, también podrá comercializar, distribuir y desempeñar todas las acciones que la compañía original.

Duración de un Contrato de Franquicia en Ecuador

Por lo general, los contratos de franquicia suelen ser largos y en el caso de Ecuador pueden oscilar entre cinco a diez años. Esto a su vez, depende los estatutos establecidos en el contrato firmado por ambas partes. Además, según como haya sido la evolución del negocio podrá prorrogarse o hacer un contrato nuevo.

Cabe destacar, que cuando los contratos son por un tiempo inferior a 10 años, la continuación de la asociación suele hacerse automáticamente. Aunque siempre está en poder de las partes, tanto el franquiciado como el franquiciante, de terminar con el acuerdo.

No obstante, también se puede concebir un contrato de franquicia indefinido, donde ambas partes acuerdan mantener la relación sin fecha límite de tiempo. Aunque, en este caso se deben tener en cuenta ciertas condiciones jurídicas que se establecen para que el pacto proceda y que además haya seguridad para las partes.

Ejemplo de Contrato de Franquicia

Debe tomar en cuenta que no existe un único modelo para hacer un convenio de franquicia. Esto es debido, a que los estatutos expresados en el documento varían dependiendo de la situación específica entre las partes involucradas. Eso sin tomar en cuenta los tipos de acuerdos que pueden existir dependiendo de la clase de derechos que se ceda.

Sin embargo, con el objetivo de hacer la explicación más ilustrativa, en este apartado encontrará un ejemplo de contrato de franquicia.

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¿Cómo se Utiliza este Documento?

Primero, la empresa que quiere vender la franquicia debe estar inscrita en el Registro de Marcas de Ecuador. Además debe comunicar la información que planea incorporar en el contrato, a la otra parte interesada. Por otro lado, es importante tener en cuenta que el contrato de franquicia es intransferible, por lo que el destinatario no podrá ceder los derechos que le otorga la compañía.

Además, el plazo que dure el convenio debe ser largo o moderado, puesto que el negocio representa una fuerte inversión para el franquiciado involucrado. Igualmente, se sugiere agregar un pacto de exclusividad para que los beneficios del destinatario no se vean afectados por la competencia.

Cuando nos referimos a esta exclusividad, significa que en la determinada zona geográfica donde se encuentra el local del franquiciado, no habrá otro representante de los servicios de la empresa que venda los mismos productos o servicios.

Finalmente, el documento debe expresar claramente los derechos y obligaciones tanto del franquiciante como del franquiciado. Este aspecto es clave, para que el contrato redactado sea útil al acuerdo entre las dos partes y se reserve como fe de que dicho pacto haya ocurrido.

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Pasos para la Creación de una Franquicia en Ecuador

Finalmente, si usted está interesado en convertir su negocio en franquicia, aquí podrá encontrar los pasos que debe seguir para hacerlo:

  1. Hacer un Análisis de la Viabilidad de la franquicia.
  2. Definir el punto piloto o local de prueba donde se implementará la estrategia.
  3. Estandarizar los productos o servicios y elaborar los manuales de franquicia.
  4. Redactar el contrato de franquicia.
  5. Estructurar el programa de Entrenamiento.
  6. Desarrollar la estrategia de mercadeo.
  7. Reclutar y seleccionar a los destinatarios.
  8. Inaugurar el local franquiciado.

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