Seguramente has escuchado hablar sobre este elemento de las computadoras. No obstante, ¿sabes de qué se trata? En este artículo conocerás qué es el disco duro, su función e importancia.

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Uno de los componentes más importantes de una computadora.

Función del disco duro

La función del disco duro es uno de los aspectos más relevantes en cuanto al mundo informático se refiere. Esto se debe, principalmente, al significado que este elemento tiene dentro de la estructura de toda computadora.

¿Qué es un disco duro?

En términos generales, la unidad de disco duro es un dispositivo de almacenamiento digita. Básicamente, ella es usada para guardar datos de forma magnética, a los cuales tendremos acceso posteriormente.

Para ello, la unidad de disco duro se basa en la utilización de los discos no flexibles que la conforman, los cuales a su vez contienen cabezales de lectura y escritura. Al respecto, es importante destacar que dichos discos están revestidos por un material ferro magnético.

Adicionalmente, es importante destacar que la capacidad de almacenamiento de un disco duro se mide en gigabytes, mientras que su velocidad de acceso se refiere a milisegundos y su velocidad de lectura/escritura a revoluciones por minuto. Por otra parte, los datos se graban en celdas que conforman pistas, mediante señales eléctricas provenientes de los cabezales.

¿Cuál es la función del disco duro?

Sin duda, la principal función de un disco duro es almacenar datos de manera permanente. Al respecto, es importante destacar que estos datos pueden ser: aplicaciones, datos del usuario e, incluso, el propio sistema operativo del ordenador.

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Por otra parte, el disco duro suele ser usado como medio para recuperar información. En otras palabras, si la unidad de almacenamiento se encuentra dañada, es común que movamos los datos hacia otro disco para no perderlos.

Adicionalmente, otra función del disco duro es servir como sitio de almacenamiento para respaldar la información a través de copias de seguridad. De igual manera, hay quienes lo usan como disco RAID, es decir, para crear redundancia de datos, almacenándolos en varios discos a la vez.

Además, otra importante función del disco duro es actuar como puente entre el software y el hardware de una computadora. Esto debido a que resulta imposible para el usuario transmitir la información que desea de forma directa hacia el computador.

Finalmente, debemos advertir que el rendimiento del disco duro depende, en gran medida, de la tarjeta controladora, la memoria caché de dicha tarjeta y el bus donde ésta se conecta. Además, a la hora de elegir una unidad de este tipo, debemos considerar una serie de aspectos, entre ellos: la compatibilidad con el sistema, la potencia, la generación de calor, si es interno o externo, entre otros.

Si quieres conocer cuáles son los mejores disco duro del mercado según su capacidad, te invito a leer nuestro artículo denominado: Capacidad del disco duro.

Funciones específicas, según el tipo de disco duro

Dentro de las variedades de disco duro que existen, podemos hablar, al menos, de cinco tipos diferentes de ellos, cada uno con funciones específicas. A continuación, mencionaremos las principales.

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Interno: Este tipo de disco está ubicado físicamente dentro de la placa base de un ordenador. Es el responsable de almacenar el sistema operativo de la computadora, los programas y aplicaciones, así como también cualquier tipo de dato digitalizado que le suministremos.

Externo: En forma general, este disco duro es considerado como portátil, ya que es utilizado para trasladar la información de un equipo a otro de manera externa. Así pues, para poder ser usado, este dispositivo es conectado a los puertos USB de los ordenadores

Multimedia: Un disco duro de este tipo es aquel que se utiliza para almacenar y reproducir contenido multimedia en televisores; a través de la conexión con un puerto USB o uno HDMI según sea el caso. Para ello, es necesario que dentro de una de sus particiones se encuentre instalado el sistema operativo correspondiente.

SSD: Un SSD, también conocido como disco de estado sólido, tiene la misma función que un disco duro interno o HDD; no obstante, a diferencia de éste, posee circuitos integrados para guardar la información. Es decir, carece de partes móviles, lo cual lo convierte en un dispositivo de acceso más rápido, pudiendo considerarse, incluso, instantáneo.

WiFi: Como su nombre sugiere un disco duro de este tipo funciona de forma inalámbrica, utilizándose para transferir y compartir datos a través de una conexión WiFi. En términos generales, es un dispositivo externo que actúa como una nube personal, mediante la cual podemos almacenar y acceder a nuestra información desde varios dispositivos a la vez.

En el siguiente vídeo puedes ver cómo funciona un disco duro, según sus partes. No dejes de verlo.

Importancia

Como ya hemos mencionado, una de las funciones primordiales del disco duro es el almacenamiento permanente de los datos. De tal forma que su importancia radica exactamente en su capacidad de mantener la información aún cuando la computadora se encuentra desconectada.

De igual manera, podemos afirmar que la posibilidad de acceder a nuestra información cuantas veces sea necesario, siempre y cuando el equipo esté encendido, es una de las partes fundamentales del funcionamiento de cualquier equipo informático. Adicionalmente, aunque el proceso de lectura y escritura del disco duro es más lento que el de la memoria principal de un ordenador, su capacidad de almacenamiento es bastante superior.

Finalmente, debido a que dentro del disco duro se encuentra guardado el sistema operativo de la computadora, podemos decir que sin éste, simplemente, el equipo es incapaz de siquiera encender. En otras palabras, el disco duro es un componente del hardware sin el cual ninguna computadora puede funcionar.