En este artículo conocerás el significado de Hertz informática, importante unidad de medida de frecuencia usada en computación.

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Hertz informática

La unidad Hertz (Hz), denominada así en honor al físico y académico alemán Heinrich Hertz, tiene aplicaciones en diversas áreas, como: física, radio, televisión, telecomunicaciones e informática. Por lo cual, para diferenciar la que nos interesa, de aquí en adelante, la denominaremos Hertz informática.

De esta manera, podemos decir que la Hertz informática es una unidad de medida perteneciente al sistema internacional de unidades (SI), la cual equivale a un ciclo por segundo. Se expresa en múltiplos, como: kilohercios, megahercios, gigahercios, terahercios, petahertz y hexahertz.

En informática, esta unidad mide la velocidad de reloj de los microprocesadores. En otras palabras, la Hertz informática indica las conmutaciones eléctricas que ocurren dentro de un transistor, es decir, cuantifica la frecuencia con la cual se abre y se cierra el flujo de una corriente eléctrica durante un segundo.

Además, proporciona la potencia necesaria para transmitir los bits de un lugar a otro, bien sea desde la memoria al procesador, o desde el procesador a la pantalla del ordenador.

Sobre este particular, es importante advertir que aunque muchas personas suelen establecer el rendimiento del procesamiento de datos de la unidad central de proceso (CPU), según la medición de la Hertz informática, esto no es del todo adecuado. La razón primordial de esta concepción se debe a la diferencia que existe en el funcionamiento de los procesadores, encontrando que algunos de ellos son capaces de realizar múltiples operaciones en un sólo ciclo, mientras que otros requieren varios períodos de reloj para ejecutar una única operación.

Vale destacar que entre los tipos de operaciones que puede ejecutar un procesador, están: suma, resta, multiplicación, división, y operaciones en coma flotante. Además, los procesadores contienen instrucciones capaces de ejecutar códigos específicos.

Para mayor información sobre este tema, puedes leer el artículo tipos de microprocesadores.

En base a todo lo anterior, es necesario aclarar los siguientes conceptos:

Procesador

Es el dispositivo responsable de realizar determinadas operaciones provenientes de la memoria principal del ordenador. Dichas operaciones son posible gracias al seguimiento de las instrucciones generadas por los programas. Dicho de otra manera, el procesador es quien ejecuta cada una de las instrucciones que conforman las subtareas de un programa.

Debido a que un procesador es un componente electrónico, el cual sólo entiende de voltajes y amperios, y de presencia o ausencia de señal, todas las instrucciones que recibe deben ser transformadas a ceros y unos, es decir, a código binario.

Ciclo de reloj

Constituye una serie de pulsos eléctricos que son emitidos por el microprocesador a intervalos constantes. Tiene como propósito fundamental indicar el ritmo con el cual deben realizarse cada uno de los pasos que conforman las instrucciones de los programas.

Frecuencia de reloj

Se refiere a la velocidad en ciclos por segundo a la cual el ordenador ejecuta las operaciones básicas. Es una magnitud física medida en Hertz, que indica la frecuencia con la cual los transistores del microprocesador abren y cierran el flujo de corriente eléctrica, es decir, la frecuencia con la cual éstos conmutan eléctricamente.

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Hertz informática y la frecuencia de refresco

Un concepto ampliamente relacionado con la Hertz informática es la frecuencia de refresco, la cual se refiere a las veces en las que la pantalla de un ordenador, de un teléfono o de un televisor, se enciende y se apaga por segundo.

En general, una pantalla se enciende y se apaga constantemente para configurar los colores de una imagen, esto lo hace repetidas veces a una velocidad imperceptible para el ser humano. De tal manera que mientras más veces se repita el proceso en un segundo, más hercios se involucran, y a mayor cantidad de hercios la pantalla será más nítida, poseyendo además mayor capacidad para mostrar imágenes.

Otros usos

Como ya se mencionó, el Hertz es usado en varias áreas. Aquí, algunas de sus otras aplicaciones:

En campos relacionados con el audio se usa para describir ondas sinusoidales y tonos musicales.
En telecomunicaciones, se refiere a la medición del intervalo de frecuencias contrario a la longitud de ondas.
Mientras que en física, sirve para medir la cantidad de veces que se repite una onda por segundo, sea ésta sonora o electromagnética.