High Roller – Transportar a un grupo de personas

El Crazy Taxi original fue uno de los juegos más dolorosos físicamente y a la vez más satisfactorios emocionalmente que he jugado.

La mecánica del juego supone un gran esfuerzo para las manos, pero por muy doloroso que fuera, era imposible dejar el juego. El segundo Taxi salió en la Dreamcast, y aunque algunos reniegan de él, sigue siendo un juego sólido. Ahora llega Crazy Taxi 3, exclusivo para la Xbox. Y aunque la mera idea de que Crazy Taxi utilice el increíble hardware de Xbox es suficiente para que una persona moje la camisa de babas, los resultados fueron bastante decepcionantes.

Nunca fui un gran fan de Crazy Taxi 2, pero al menos tenía algo de innovación. Ofrecía múltiples entregas de clientes y Crazy Hop, lo que cambiaba considerablemente la dinámica del juego. Y aunque las nuevas ciudades no eran tan buenas, los minijuegos eran fantásticos, y eso al menos hacía que el juego fuera diferente del primer Taxi. Pero la única innovación real en Crazy Taxi 3 es el rediseño de la ciudad de la Costa Oeste desde el primer TC, para que puedas utilizar Crazy Hop y la recogida de múltiples clientes. Seguro que han hecho un gran trabajo, pero lo que hay aquí parece más un port de un juego de hace un año que una nueva versión. En todo caso, debería llamarse Crazy Taxi 2.5. Y eso es una pena.

Índice

Juego

Si nunca has jugado a Crazy Taxi, es que te pasa algo. Pero el asunto es el siguiente. Eres un taxista que quiere hacer un gran negocio llevando a clientes extraños a su destino. Depende de ti pulsar los botones, intentando acelerar, derrapar y saltar para encontrarte con el lujo. Hay alrededor de 40 lugares diferentes en el juego (muchos de los cuales son tiendas reales como KFC y Tower Records), por lo que tendrás que memorizar un montón de atajos para tener éxito. Si a esto le añadimos unos cuantos minijuegos, tenemos un juego que causó sensación cuando salió al mercado.

La serie ha conservado sus raíces. Es esencialmente el mismo juego que CT 2, pero con algunos cambios cosméticos, una nueva ciudad y algunos nuevos minijuegos. No es muy diferente de lo que hacen la mayoría de los juegos de la franquicia. Unos cuantos retoques nuevos y luego lanzar el juego para generar grandes ventas. El problema sólo surge cuando la antigua y divertida jugabilidad deja de ser tan divertida. Eso es exactamente lo que ocurrió aquí. La jugabilidad no se ha conservado muy bien, o mejor dicho, no se ha portado muy bien a la última versión.

Para moverte en Crazy Taxi 3, necesitarás unas habilidades locas. Los que dominen el TC 2 tendrán ventaja sobre los demás, porque no hay que aprender nuevas habilidades. El Crazy Dash (conducir y acelerar al mismo tiempo) sigue siendo la habilidad más importante de todas. Tienes que ser elegante todo el tiempo. También existe el Crazy Hop, que permite utilizar el sistema hidráulico para elevar la cabina en el aire. Sin olvidar Crazy Drift, Crazy Stop y Crazy Drift Stop. No pierde ninguna de las características de los anteriores Taxis, pero tampoco gana ninguna.

La clave para derrotar a Taxi tiene dos partes. En primer lugar, debes dominar las distintas habilidades de los locos. Esto te ayudará a superar los veinticinco minijuegos, además de asegurarte el éxito en el juego normal. Otra cosa que debes hacer para tener éxito es explorar la ciudad. Esto siempre ha sido una característica de todos los juegos de Crazy Taxi, pero en el último quizás más. La nueva ciudad, Glitter Oasis, se extiende en direcciones ligeramente diferentes. Dentro de la propia ciudad (que sigue un poco el modelo de Las Vegas), orientarse no es demasiado difícil. De hecho, la ciudad es demasiado fácil de recorrer. Pero fuera de los límites de la ciudad, seguro que necesitas atajos. Cuando se conduce por una carretera desértica o por el Gran Cañón, es fácil perderse o tomar un camino equivocado. Hay un montón de pequeños atajos en estas partes que necesitarán un experto para aprender.

Si no eres un taxista tan guay, todavía encontrarás algo de diversión en Glitter Oasis. Pero es poco probable que consigas un gran resultado, simplemente porque esos atajos son vitales para el éxito a largo plazo. Seguro que podrá llevar a los clientes a su destino, pero no podrá hacerlo lo suficientemente rápido como para añadirlo a su tiempo asignado. La Costa Oeste del primer Taxi y la Manzana Pequeña del segundo han sido rediseñadas. El rediseño de la Pequeña Manzana no tiene nada de especial, pero la Costa Oeste es fantástica. Sigue siendo la mejor ciudad de la serie, y ahora es aún mejor. Ahora puedes dejar a varios clientes, y está disponible un Crazy Hop (que no era posible durante el primer Taxi).

Dé un paseo por las colinas de San Francisco, pero esta vez suba a los tejados. No hay sólo unos cuantos tejados. Encontrará muchas pequeñas sorpresas en toda la Costa Oeste. No sólo tendrás acceso a nuevos lugares (como el gran océano), sino que la propia ciudad se ampliará ligeramente. Los viejos estandartes han permanecido igual, como la iglesia y la tienda Fila. Los clientes han cambiado para reflejar los múltiples grupos que ahora están disponibles en la serie.

Los clientes múltiples fueron una gran adición a CT 2, y es agradable ver que Hitmaker los ha mantenido en la tercera edición. Básicamente, puedes recoger a pequeños grupos de personas afines, como culturistas o mascotas, y dejarlos en diferentes lugares. A pesar de lo genial que es esto, Crazy Taxi todavía no lo ha llevado al siguiente nivel. ¿Por qué no hacer que pueda recoger varios clientes individuales a medida que avanza? Por ejemplo, ya estás llevando a la señora al casino cuando ves a otro cliente y decides recogerlo también. Todavía no puedes hacerlo, pero vale la pena considerar por qué no. Por supuesto, con la potencia de la Xbox y dos sólidos juegos de Taxi en su haber, Hitmaker podría dar ese salto para CT 3.

Por muy divertido que sea conducir por las ciudades, los minijuegos son el camino a seguir. Esta vez, se ofrece a los jugadores un juego Crazy X con veinticinco minijuegos. En ellos, aprenderás las habilidades que necesitas para competir en varios niveles. Si tus habilidades no están a la altura, estos minijuegos serán un verdadero tormento. Pero por muy frustrantes que sean, es imposible dejar de intentarlo. Y eso es lo que ha hecho que la serie sea tan popular. Esta incapacidad para dejar el mando.

Aunque CT 3 tiene más minijuegos que las dos versiones anteriores, parecen un poco baratos. Algunas de las misiones están tomadas casi directamente de partes anteriores de Taxi. Y en lugar de crear nuevos e interesantes decorados, Sega ha reutilizado decorados de minijuegos anteriores. Algunos podrían llamarlo nostalgia, pero en realidad sólo parece barato.

Crazy Taxi sigue siendo divertido, especialmente la Costa Oeste actualizada, pero la jugabilidad no ha cambiado mucho. No está mal, ya que el juego siempre ha contado con unos controles robustos, pero ¿no ofrecer nada nuevo en la nueva versión? Decepcionante.

Gráficos

No sólo se ha dejado intacta la jugabilidad, sino también los gráficos. Salvo por la impresionante iluminación de neón de Glitter Oasis, similar a la de Wreckless, Crazy Taxi 3, desde las luces de la cabeza hasta las de la cola, parece un juego de Dreamcast. En su mayor parte, el juego se ejecuta sin problemas, pero se ralentiza en algunos lugares, especialmente en el brillante Oasis de la Purpurina. Los añadidos gráficos de Xbox son tan mínimos y sutiles que son difíciles de detectar. Lo más llamativo son las brillantes luces de neón de Las Vegas. Pero estas hermosas luces sólo iluminan una pequeña parte de la ciudad, y parecen increíblemente fuera de lugar frente a un telón de fondo de coches, aceras, edificios y personas bastante antiestéticos. Es tal el contraste que hace que el resto del juego parezca peor de lo que realmente es.

¿Dónde están mis bonitos coches reflectantes? ¿O la variada animación peatonal? ¿Por qué hay tanto desnivel? No se puede hacer que una pequeña parte de una escena sea digna de Xbox y dejar el resto como imágenes de Dreamcast. Si vas a darlo todo, hazlo.

Captura de pantalla de Crazy Taxi 3: High Roller

La iluminación, incluidos los faros, es la única mejora visual importante respecto a los Taxis del pasado. Pero incluso sin la iluminación, Glitter Oasis es una decepción total. Las Vegas es un gran lugar para inspirarse, pero la ciudad aquí no es nada inspiradora. De hecho, la ciudad es bastante pequeña y muchas de sus ferias le llevarán a las zonas más bien estériles del Gran Cañón y el desierto. ¿Por qué no hay un edificio de montaña rusa aquí? ¿Por qué no hay más gente interesante caminando por ahí? ¿Qué tal una señalización humorística? ¿Unos cuantos coches llamativos para el tráfico? ¿Una referencia a Liberace o a Elvis? ¿Cómo puedes hacer que Las Vegas no sea interesante?

Está claro que no se ha hecho ningún esfuerzo en esta versión, ya que la nueva ciudad, Glitter Oasis, echa de menos un montón de perspectivas emocionantes de Las Vegas. La ciudad podría haber sido una auténtica fiesta para los ojos, pero no lo es. Es plana (excepto por esos grandes cañones) y carece de vitalidad. Y si vas a recrear Las Vegas, no puede faltar la vitalidad.

Sonido

Crazy Taxi 3 es lo único que mantiene a Bad Religion y The Offspring en el negocio. Hay una cosa rara en los videojuegos en la que un grupo de mierda como The Offspring puede ser realmente agradable en una consola. ¿En la radio o en un concierto? Una mierda total. Pero por alguna razón, las horas que se pasan escuchando mientras se juega a CT 3 no parecen tan malas. Estaría bien que las otras dos bandas, Bad Religion y Citizen Bird, tuvieran más visibilidad, ya que tienen talento.

Aunque muchas cosas de Taxi no han cambiado, aunque deberían haberlo hecho, es bueno saber que The Offspring siempre estará asociado a ese nombre. Estaría mal estrellarse contra los edificios si su espantosa música no calmara mis dedos doloridos. El hecho de que sólo haya nueve canciones (tres de cada banda) es un poco decepcionante. Sobre todo si se tiene en cuenta que la mayoría de ellos están tomados de Taxis anteriores. Pero quizás tres canciones de Offspring es todo lo que necesitas cada año para sobrevivir.

En cuanto a los efectos sonoros, no hay nada aquí que no hayas escuchado en versiones anteriores. Gritos, choques, neumáticos en llamas y taxistas detestables: todo sigue igual que siempre. La ciudad todavía no vibra con el sonido, y los residentes no ofrecen suficientes conversaciones diversas para que merezca la pena escucharlas.

Veredicto

El coche de Crazy Taxi 3: High Roller

Es extraño cómo un juego puede tener nuevos minijuegos e incluso un gran nivel nuevo y seguir sintiéndose viejo. Los fans de la serie Taxi seguro que cogen este juego, diga lo que diga. Para los que nunca se hayan enfrentado a Taxi, el juego les parecerá una experiencia nueva. Pero para nosotros, los veteranos, este juego de un solo truco ya es un poco aburrido. Los minijuegos siguen siendo lo mejor de la serie, pero aquí se vuelven bastante sencillos una vez que se domina la conducción de taxis. Además, algunos de ellos están sacados directamente de versiones anteriores del juego, lo que parece francamente barato. Todavía puedes encontrar diversión aquí, pero este juego ciertamente no te arrastrará durante meses (o incluso semanas) como el original. Puede ser genial por 30 dólares, pero el precio de 50 dólares puede ser exagerado. Evidentemente, el instinto creativo que dio vida a la serie Taxi se ha debilitado considerablemente. O bien Hitmaker necesita dar un paso atrás y reelaborar la franquicia en algo nuevo y emocionante, o simplemente tiene que abandonar el fantasma y dejar que el que fuera un gran juego escape a pastos más verdes.