Este artículo tiene como finalidad dar a conocer las características de la impresora plotter,  es una serie de aspectos importantes que envuelven estas útiles máquinas, que tienen como objetivo la impresión de diseños y gráficos en diferentes materiales.

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Impresora plotter características

Las impresoras plotter son máquinas exclusivas que tienen la función de imprimir en un hojas de papel diseños,  elaborados por diferentes profesionales de la arquitectura e ingeniería, estos aparatos cuentan con características especiales, que se las vamos a dar a conocer:

  • Se les debe colocar papel con las medidas de 60 cm x 90 cm, es una hoja de papel con tamaño especial a donde será impreso el diseño trazado por el profesional.
  • La calidad de resolución se puede apreciar considerando los puntos de tinta que puedan arrojar la máquina sobre el papel que tiene unas medidas de 1 pulgada.
  • Estos aparatos usan una tecnología diferente, que puede variar desde inyección de tinta o por libre impacto.
  • Se puede conectar a la impresora plotter de diversas formas, el principal método es mediante un USB, RK.-11, centronbics, cable Ethernet y otros elementos.
  • Estas máquinas son de tamaño grande, debido a que ejecutan trabajos de gran formato, por lo que se debe contar con un espacio adecuado para tenerlas.
  • Las impresoras plotter son máquinas que pueden trabajar con diferentes cartuchos, el número va a depender de la cantidad del trabajo que se vaya a ejecutar, pueden llegar hasta tener un máximo de 12 cartuchos.
  • Cuentan con una memoria RAM interna, haciendo que la impresora ejerza una función fundamental al momento de imprimir, debido a que tiene la capacidad de procesar de forma simultánea distintos datos en equipos diversos, lo que tendrán como resultado una excelente impresión.
  • Tienen alimentador de rollos que permite que no se haga de forma manual la colocación del papel.
  • Cuentan con un cortador de papel que ejecuta un corte preciso y de manera automática.
  • Posee un pedestal para que la impresión se arroje sobre él y no caiga directamente al suelo.

Impresora Plotter

Es una máquina que obedece las órdenes recibidas de un ordenador, su principal función es imprimir en papel líneas diseñadas por profesionales dedicados a la ingeniería  de la construcción y arquitectos.

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Por lo general se trata de diseños monocromáticos de colores, actúan con sistemas de inyección debido a que son los más ideales para realizar diseños no lineales y policromos.

El tamaño con las que funcionan las impresoras plotter, no son totalmente uniformes, porque en ciertos gráficos puede trabajar con un diseño de 157 cm de ancho, mientras que otros pueden alcanzar hasta 121 cm.

¿Qué es un Plotter?

Plotter se conoce como un periférico del equipo que tiene la función de dibujar o diseñar gráficos en una superficie, por lo general se utiliza con cierta regularidad en actividades destinadas a la construcción.

¿Cómo funciona una impresora plotter?

Para el funcionamiento de un plotter todo depende del software de imágenes que use el equipo encargado de generar la imagen finalmente, se deben indicar las coordenadas respectivas en donde se quiere que se muestre la imagen en el papel, es un aspecto que los software en la actualidad, tienen para otorgar el trazado de líneas e imágenes.

La máquina procesa la información y los introduce dentro de la memoria RAM, la que almacena como un buffer,  de inmediato se desenrolla de manera automática el papel bond que se encuentra en la parte interna de la impresora de manera que comience a imprimir.

Los cabezales de impresión, enseguida empiezan a producir un movimiento para que los cartuchos emitan la tinta sobre la hoja de papel, lo que aparece de inmediato el diseño o el gráfica que se necesita imprimir, esto hace que el papel avance por medio del movimiento de un rodillo.

Es un proceso que se reitera varias veces hasta que la información enviada al buffer se finaliza, entonces es cuando se da por terminado la impresión del diseño o gráfico.

Se puede concluir que un plotter funciona estrechamente junto a un software de imágenes de una computadora, que tiene como objetivo generar la imagen, lo primero que se debe hacer para usar un plotter es colocar las coordenadas ideales en el espacio del papel a dónde se quiere que se imprima la imagen.

Actualmente, existen software modernos que le conceden al usuario tener imágenes por el trazado de líneas o imágenes, cuando se ha concluido el proceso del esquema de imágenes, el ordenador descarga las respectivas coordenadas al plotter, la máquina interpreta el código y hace el cálculo de la ruta más efectiva a donde debe seguir la pluma y la hoja de papel.

Los plotters modernos usan dos lenguajes de programación tales como: HPGL2 de la marca Hewlett Packard o DMPL de Houston Instruments.

Los primeros plotters que aparecieron en el mercado tenían dos plumas separadas: una se movía de forma vertical, mientras que la otra lo hacía de forma horizontal.

Este tipo de plotter fueron quedando atrás, debido a la complejidad que representaban en cuanto a la impresión de imágenes, otro limitante era la velocidad que no era efectiva, mientras que los plotters avanzados usan un rodillo de deslizamiento, que tiene la función de mover la hoja de papel contra una pluma que está fija.

La pluma del plotter, es una barra de fibra vacía que posee un lado filoso, la tinta pasa por todo el centro de la barra y la suministra mediante la punta afilada, al tanto que la hoja de papel se moviliza en forma horizontal y vertical contra la pluma, generando que el diseño se complete en su totalidad

Tipos de plotters

En el mercado existen diferentes tipos de plotter, para conocerlos se los mencionamos a continuación:

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Plotters de pluma

Este tipo de plotter de pluma, contiene cabezales que aceptan colocar de seis a ocho plumillas, rotuladores o bolígrafos que el usuario quiera, lo cercano al papel es un aspecto que se puede ajustar.

Los plotter de pluma, ejecutan impresión a través de una pluma sobre el papel, puede trazar líneas exactas, sin embargo, la velocidad es más lenta que una impresora plotter normal.

Hablando del relleno del diseño, es algo que no se puede ejecutar, debido a que la pluma no tiene la capacidad para realizar esta actividad, pero, puede trazar líneas de relleno en un dibujo, utilizando la delineación.

La pluma realiza movimientos que se desarrollan por el uso de motores con un eje X y un eje Y, casi siempre el eje X, tiene la función de mover las plumillas por todo el ancho del papel, al tanto que el eje Y, puede llegar a ejecutar las siguientes acciones:

  • Movilizar la pluma de forma vertical lo que puede ejecutar con trazadores pequeños de A4.
  • Mover el papel.

El Plotter de Corte

La función principal de este equipo es ejecutar cortes en diferentes materiales, como paredes o cristales que requieran hacer cortes precisos en piezas y armar una pieza completa, por lo que su especialidad es cortar piezas en un sistema computarizado.

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Sin embargo, este plotter también al cambiarle la pluma por una cuchilla filosa, realiza diseños de corte, muchos de estos equipos son empleados para cortar texturas como vinilos, carteles, telas, avisos personalizados y gran cantidad de otros productos.

En las características de la impresora plotter, se encuentran el plotter de corte, se especializan por la calidad del trazo, así como el tamaño de la impresión, son utilizados por profesionales de la arquitectura, diseñadores gráficos y publicistas.

Son equipos que tienen gran tamaño, por lo que el espacio para ubicarlos debe ser amplio, quienes los utilizan encuentran en este aparato grandes utilidades por su capacidad de respuesta.

Plotters de inyección de tinta

En la actualidad es el tipo de plotters más usado, su estilo es muy similar a una impresora normal, sin embargo, su tamaño base es A1, es decir más grande.

Plotters electrostáticos, láser o térmicos

Estos plotter son un poco más costosos que otro tipo, tienen tamaño pequeño, son resistentes a la luminosidad y tienen larga vida, su impresión es parecida a la que se obtiene de un fax, por lo que general no imprimen en tonos a color.

Partes de un Plotter

Curiosamente, las impresoras plotter son equipos que no tienen grandes cantidades de partes, a continuación se las indicamos:

La bandeja

Es un espacio que está colocada en la parte de atrás, su función es guardar los rollos de papel bond con los que comienza la actividad de imprimir.

El panel LED

Son pequeños indicadores que señalan al usuario el estado en que se encuentra la impresora, tales como: encendido, apagado, en proceso, papel atascado, cambiar cartuchos, y otros.

La tapa

Esta parte es esencial, debido a que tiene la función de resguardar los cartuchos de agentes externos como el polvo, pelusas y cualquier otro objeto, además de proteger el mecanismo de movimiento cuando está funcionando.

Las cubiertas

Es una parte importante se requieren para proteger todo el sistema de cableado interno que tiene el equipo, así como darle la mayor protección a toda la estructura del plotter.

Bandeja de salida

Su función es sustentar la hoja de papel una vez que ha terminado el proceso de impresión.

El soporte móvil

Tiene la función que facilita transportar la máquina de un espacio a otro sin hacer mucho esfuerzo.

Cableado de datos

Se refiere a la parte vital de la máquina,  hace que la computadora se comunique con la impresora para recibir la información del diseño que se desea imprimir.

Cable de alimentación

Este cable es el encargado de suministrar electricidad a la impresora para que pueda estar en funcionamiento.

Clasificación de las impresoras Plotter

Dentro de las características de la impresora plotter, se pueden clasificar según la metodología con que desarrollan el trabajo, y la capacidad para imprimir un diseño en una superficie, por lo que se tiene:

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  • Plotter de Impacto.
  • Es la máquina que ejecuta el proceso empujando la hoja de papel contra una cinta de tinta, haciendo que la imagen o los trazos aparecen en el papel.
  • Plotter libre de impacto.

Estas son las más avanzadas tecnológicamente, no producen impactos contra el papel y la cinta, el diseño se plasma mediante la salida de tinta directamente en la hoja de papel.

Tipo de Papel

El papel que se debe utilizar en un plotter varía según la utilización que diariamente se le esté dando, muchos plotter funcionan regularmente con el tipo de papel bond, porque ofrecen un mejor diseño y calidad en el dibujo o gráfico.

Es importante que el usuario conozca en las características de la impresora plotter, que existen diversidad de tipos de papel para el buen funcionamiento de estas máquinas, se debe tener en cuenta en grosor, la aspereza, la flexibilidad, y suavidad para tener un buen acabado en el trabajo de impresión.

Usos que se le da a una impresora plotter

Las características de la impresora plotter, se puede  decir que máquinas tienen diferentes usos, todo depende de la actividad que se busque ejecutar, inicialmente está destinada para realizar gestiones de diseño gráfico, planos de arquitectura, y labores de ingeniería.

Se debe tener presente que muchos plotter usan el cabezal filoso para ejecutar cortes precisos en superficies de forma computarizada, la que transformará las piezas individuales en una sola pieza.

¿Cómo se controla la impresora plotter?

Para conseguir controlar una impresora plotter, se requiere que esté conectada a un ordenador, para que pueda enviar información mediante una interfaz de Ethernet u otra parecida, igualmente puede tener una entra de serie RS232.

Por lo general los diseños son efectuados mediante un lenguaje especial de gráficos, como son los que se emplean en HPGL y Postscript; no es complicado imprimir archivos de texto, debido a que las impresoras se fundamentan en textos.

Diferencia entre una impresora normal y una impresora plotter

Estas dos máquinas presentan diferencias entre ellas, se debe tener presente que las impresoras tradicionales utilizan tóner para poder realizar el proceso de impresión por medio de puntos en el papel u otro material empleado, las líneas rectas no se aprecian con claridad, sin embargo, la impresora plotter utiliza herramientas como plumas lo que hace que la impresión de líneas sea precisa.

Les mostramos un artículo que le puede ser útil relacionado a este tipo de tema: Mi impresora no imprime.

Además las impresoras plotter, por su gran proporción son ideales para realizar impresiones de gran magnitud, aparte de que tienen la capacidad de imprimir en otros tipo de material como tela, aluminio, cartón o plástico, que son empleados en el área publicitaria; las impresoras normales tienen un tamaño regular, mientras que las impresoras plotter tienen dimensiones más grandes.

Origen del plotter

Las máquinas plotter comienzan su auge en el año 1970, es cuando aparecen en el mercado las primeras impresoras con estas características, para ese momento, eran similares a las impresoras de agujas arcaicas, estaban compuestas por un cabezal con medidas de 5×7 puntos que tenían la función de trazar el papel desde cualquier ángulo con lo que producían el diseño.

Luego más tarde en el año 1985, aparecen los cabezales de puntos, que fueron fabricados con tecnología más avanzada, llegando a delinear los vectores de forma perfecta, por lo que las impresoras de agujas quedaron en el olvido.

En la década de los 90, las características de la impresora plotter, aparecen novedosos dispositivos que se les aplica tóner líquido, sin embargo, fueron reemplazados fuertemente por los nuevos sistemas de chorros de tinta, en la actualidad con el progreso tecnológico, le permite al usuario xerografiar y trazar en un único dispositivo.