Processori AMD Come differenziarli passo dopo passo?

Il processore può essere considerato come il vero cervello del tuo computer e le diverse varianti che possono essere offerte sul mercato ne determineranno le prestazioni. Rivediamo qui tutto ciò che riguarda Processori AMD.

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Processori AMD: la lenta crescita di un'azienda di sviluppo

I Processori AMD hanno dovuto percorrere un lungo viaggio di decenni per diventare un'opzione inappellabile all'interno della loro nicchia di mercato IT. L'eterna rivalità con nomi potenti come Intel, le varie cause legali e gli ostacoli nella produzione dei suoi prodotti hanno creato un ciclo di false morti annunciate e resurrezioni inaspettate nell'azienda. Tuttavia, in questo momento l'azienda sembra finalmente vivere un momento indefinito di vacche grasse ed è utile ripercorrere un po' la storia di come sono arrivate fin qui.

Cos'è l'AMD?

L'acronimo di Advanced Micro Devices (AMD) designa un'azienda fondata più di cinquant'anni fa, nel 1969, in California negli Stati Uniti. I suoi membri, Jack Gifford, Edwin Turney, Jim Giles, Larry Stenger, Frank Botte, Steven Simonsen, John Carey e Jerry Sanders, provenivano da aziende con una forte storia nel campo dei circuiti integrati della Silicon Valley, come Fairchild Semiconductors. Così, all'inizio, la neonata azienda si lancia anche nella produzione di circuiti integrati logici, entrando, qualche anno dopo, anche nel mercato delle memorie RAM.

Il grande salto verso quella che sarebbe stata la loro destinazione commerciale avvenne nel 1977, quando questi imprenditori decisero di creare il proprio microprocessore dalla copia fatta, con metodi di reverse engineering, del prodotto Intel 8080, nominando il risultato come AMD 8080.

Da lì, AMD sarebbe impegnata a lavorare nel mondo dei processori, dopo la sua prima avventura con modelli come Am2901, Am29116 e Am293xx, appositamente progettati per essere ampliati da altri processori (po' affettare). Presto sarebbe arrivato un processore diverso, l'AMD 29k, noto per essere un chip che integrava unità grafiche video insieme a memorie EPROM.

Ma fino ad allora AMD era ancora collegata ai formati copiati da Intel. Questo cambierebbe con i modelli futuri, creati per la prima volta da zero: i processori AMD K5, AMD K6 e AMD K7, rilasciati alla fine degli anni 90. Quest'ultimo, il processore AMD K7, non poteva più nemmeno condividere la scheda madre dei processori Intel, richiedendo un scheda e presa unici per la propria struttura.

Lotta con Intel

Questa divisione dei suoi modelli avrebbe avuto la sua spiegazione nei tribunali giudiziari di un decennio prima, dove Intel era stata accusata di aver violato un contratto firmato con AMD nel 1982. Questo consisteva in una sorta di concessione dei diritti per produrre i suoi modelli di processori x86 e soddisfare del tutto la domanda di IBM. Intel ha presto disapprovato la concorrenza implicita posta nel mercato dall'autonomia parallela di AMD e ha rifiutato nel 1986 di rivelare ulteriori dettagli tecnici dei suoi prodotti.

La causa si è trascinata nel tempo, costringendo AMD a indovinare con i suoi ingegneri il funzionamento dei prodotti Intel, sempre attraverso un metodo ancora più clandestino di reverse engineering, per poi riprodurli a modo suo. Alla fine Intel avrebbe perso la causa, pagando un miliardo di dollari per violazione del contratto, ma la brutta esperienza aveva lasciato l'amaro in bocca ad AMD, che sapeva di dover cercare il proprio nord fuori dall'orbita di Intel.

I Processori AMD K5, AMD K6 e AMD K7 facevano quindi parte di quel primo sforzo indipendente, che sarebbe continuato con maggiore successo nel suo processore K8 dell'inizio del 64° secolo, che ha aggiunto l'estensione a 86 bit alle istruzioni xXNUMX. Questo fatto ha notevolmente cambiato la storia dei processori del suo tempo, poiché tutti i modelli da quel momento hanno applicato questa stessa estensione, comprese le macchine Microsoft. E invertirebbe finalmente anche le dinamiche con Intel, che sarebbe costretta a decodificare per catturare il nuovo formato AMD.

Il modello di processore Athlon 64 X2 del 2005 porterebbe anche un'altra importante innovazione che elogia l'AMD, dual-core, che ha notevolmente aumentato la potenza di elaborazione e la capacità del prodotto quando si affrontano più attività contemporaneamente.

Questa sarebbe la pistola di partenza per altri produttori che inizieranno nel corso degli anni ad aggiungere sempre più core al processore per aumentarne la potenza, raggiungendo l'attuale cifra di 32 core del processore. Ma dopo questi due colpi di leadership e innovazione, AMD sarebbe ancora una volta relegata al secondo posto con l'arrivo del famoso Intel Core 2 Duo.

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Sempre più core: il fiasco di Bulldozer

AMD sarebbe costretta a balzare ancora oltre per sopravvivere nella competizione con il suo perenne rivale, lanciando il processore Phenom del 2007. Questo consisteva in un'architettura K8 con un sistema quad-core, per la prima volta nella storia di questi dispositivi.

Tre anni dopo, nel 2010, AMD si stava avventurando anche con i sei core del processore nel suo Phenom II X6, per raggiungere Intel, che aveva già raggiunto i quattro core. E poi, dall'acquisto della società produttrice di schede grafiche ATI Technologies, AMD ha intrapreso il progetto Fusion, che ha cercato di unire il processore con la scheda grafica e 16 corsie per dispositivi periferici nella stessa capsula.

Da questo obiettivo è nato il prodotto AMD Llano, che ha permesso all'azienda di porsi momentaneamente davanti a Intel, per l'adattabilità della sua creazione con il mondo dei videogiochi 3D per PC, che necessitava della massima integrazione possibile tra processori e grafica. Intel non poteva competere con la sua offerta Westmere di processori a bassa potenza e ha ammesso la sconfitta, mentre preparava il prossimo colpo creativo.

Ciò avverrebbe attraverso la cosiddetta seconda generazione di processori Intel chiamata Sandy Bridge. Sebbene AMD abbia provato di nuovo a confrontarsi con il gigante della tecnologia attraverso un numero ancora maggiore di core, il suo prodotto Bulldozer del 2011 aveva complessivamente meno potenza rispetto al Sandy Bridge, con molti meno core. Il risultato è stato un fiasco di prestazioni che ha portato l'azienda a un crollo creativo e di cura degli affari. Come tornare sul ring?

Una resurrezione: il miracolo dei processori AMD Zen e Ryzen

La risposta che l'azienda di AMD ha trovato è stata quella di ricorrere a due ingaggi fondamentali per rialzare la testa. Il primo era un vecchio amico di casa, l'ingegnere Jim Keller, che in passato era stato determinante nella costruzione dell'architettura K8 e nella produzione degli storici Athlon 64 dual-core. Il suo reintegro dopo una lunga assenza è stato decisivo nel portare rigore e inventiva ad un'azienda già stagnante nella fuga in avanti.

L'altra firma, d'altra parte, è stata l'ormai potente Lisa Su, una donna d'affari e ingegnere taiwanese che si ergeva come leader indiscusso di AMD come nuovo CEO. Il suo lavoro ha portato all'azienda una freschezza e una tenacia che l'hanno fatta davvero risorgere dalle ceneri, lasciando dietro di sé voci di bancarotta, vendita e scomparsa. Non per niente è stata nominata Executive of the Year nel 2014 dalla prestigiosa rivista EE Times ed è stata anche inserita in primo piano nell'elenco dei World's Great Leaders nella pubblicazione 2017 della rivista Fortune.

La strategia di Lisa Su si basava sulla diversificazione radicale degli obiettivi di AMD. Nonostante alcune sperimentazioni negli anni precedenti, l'azienda si era concentrata sulla produzione di processori per il mercato dei PC, lasciando solo il 10% per prodotti di altre nicchie. Il nuovo presidente ha proposto di elevare tale cifra al 40%, raggiungendola appena tre anni dopo l'ingresso in azienda.

Questa percentuale è stata dedicata ad aree considerate secondarie in passato, ma che ora stanno diventando aree di inequivocabile crescita, come il campo dei videogiochi (su console Xbox One e PS4), i Data Processing Center e le tecnologie di immersione virtuale. Questa missione ha portato l'azienda a collaborare con grandi come Microsoft e Sony, ampliando il proprio campo di influenza.

Seguendo questo nuovo approccio commerciale, sarebbero arrivati ​​nuovi prodotti. La nuova cucciolata trionfante di AMD si chiamerebbe Ryzen e sarebbe basata su un'architettura innovativa chiamata Zen sviluppata dall'ingegnere Keller. Questi nuovi prodotti sarebbero i primi feature processor modulari sul mercato, con otto core molto potenti questa volta, puntando sulla potenza individuale piuttosto che sull'estensione della quantità.

L'evoluzione della serie Ryzen si è estesa dal 2017 ad oggi, portando più di quattro anni di buone prestazioni, successi di vendita e recensioni entusiastiche, superando ogni scetticismo iniziale sull'azienda. Intel è rimasta molto indietro per essersi sistemata in anticipo, dovendo affrettarsi ad agire, come assumere Jim Keller per due anni.

Il soprannome Zen dell'architettura di AMD deriva, come è noto, dalla filosofia buddista. Predica la meditazione, la forza interiore e la calma accoglienza di ciò che l'universo ha da offrire. AMD ha vissuto questo momento di piacevole riflessione dopo Bulldozer, per poi salire alle stelle nell'infinito grazie alle mani provvidenziali di Jim Keller e Lisa Su.

Non tutto deve essere definitivamente perso in campo tecnologico e commerciale, a patto di imparare a cavalcare i ritmi dell'evoluzione del nostro tempo. Potrebbe interessarti anche leggere di Scheda grafica 4k.

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Come differenziare i processori AMD?

La vasta gamma di Processori AMD In questi anni di picco tecnologico è così vasto che può essere abbastanza disorientante se non siamo abituati al gergo del mezzo. La sovrapposizione di generazioni e nomi nella storia del catalogo AMD è a volte quasi inavvicinabile, anche se scartiamo quelli che non sono più in commercio. Quindi vedremo un breve elenco di questi prodotti con il modo più veloce per identificarli.

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Serie FX, APU con architettura Athlon e Bulldozer

Nonostante faccia parte di un passato obsoleto per AMD, la serie di architetture Bulldozer continua ad avere una lunga vita per molti utenti, grazie alla sua stabilità della struttura modulare con core e per il suo basso costo a questo punto dello sviluppo globale.

La prima gamma da distinguere è la serie FX, all'epoca il top per l'azienda, con versioni che vanno dai quattro agli otto core, con presa AM3+. La nomenclatura di quattro numeri per differenziare ogni prodotto è composta da:

  1. Il primo numero della serie che segue le lettere FX indica il numero di core. Ad esempio, un FX 4350 avrà quattro core, come indicato dal primo numero 4. Lo stesso accadrà con l'FX 6350 (sei core) e l'FX 8350 (otto core).
  2. Il secondo numero della serie dopo l'FX indicherà il tipo di architettura in base alla quale è stato creato il prodotto. Il numero di prodotto 3 FX 8350, ad esempio, rappresenta un miglioramento dell'architettura Bulldozer chiamato Piledriver.
  3. Il terzo numero del codice dopo le lettere FX ha a che fare con i GHz, la frequenza di lavoro del processore, motivo principale per cui i modelli FX si sono mantenuti nel tempo. Maggiore è il numero, maggiore è la frequenza di base del modello. Le equivalenze sono alquanto complicate, ma è sufficiente affermare che un modello FX 4300 ha una frequenza di 3,8 GHz-4 GHz. Un FX 4350 avrà invece 4,2 GHz-4,3 GHz.

Con due moduli quad-core e presa FM2/FM2+, anche la famosa serie Athlon dovrebbe essere rivista nella sua classificazione. Sebbene sia rimasto molto indietro nella marea dello sviluppo tecnologico, è ancora abbastanza funzionale in alcune attività di elaborazione di base o di gioco digitale. La sua nomenclatura è così composta:

  1. Il primo numero del codice di classificazione dopo X4 indica il tipo di architettura utilizzata nella sua fabbricazione. Ogni numero simboleggia una diversa architettura dell'azienda: il numero 9 su un Athlon X4 940 rappresenta l'architettura dell'escavatore, il 4 sull'Athlon X4 750 è ancora l'architettura Piledriver e l'8 su un Athon X4 830 rappresenta Steamroller.
  2. Il secondo numero del codice dopo X4, dal canto suo, indica le diverse velocità di lavoro del modello. Un Athlon X4 950, ad esempio, funziona a una velocità di 3,5 GHz-3,8 GHz. Un Athlon X4 940 funzionerà a una velocità di 3,2 GHz-3,6 GHz.

Anche i processori APU (Accelerated Processing Unit) sviluppati da AMD, con quattro core, due moduli, GPU con 512 shader e socket FM2-FM2+, hanno i propri codici di classificazione, che possono essere riassunti come segue:

  1. La prima lettera e il numero rappresentano il numero di core nel modello. Un A6, come nel caso dell'APU A6 9500, indicherà due core e un intero modulo, nonché i loro numeri inferiori. Invece, un A8, come l'APU A8 9600, avrà quattro core, proprio come i suoi numeri migliori.
  2. Il primo numero il modello si riferisce alla generazione e all'architettura del modello. Le APU contrassegnate con 6000 provengono da Piledriver, 7000 da Steamroller, 8000 da Excavator e 9000 da Excavator v2. La generazione verrebbe, in ordine crescente sopra, come Terascale 3, GCN e GCN 1.2.
  3. Il secondo numero è anche la velocità di lavoro GHz, con numeri più alti che rappresentano le frequenze più alte.
  4. Su alcuni modelli nel codice comparirà la lettera K. Questo indica processori con la possibilità di overclockare avendo sbloccato il moltiplicatore.

Processori AMD Ryzen

I processori Ryzen, un vero miracolo per la vostra azienda per via del modo repentino con cui li ha elevati nella concorrenza con Intel e per la qualità a basso prezzo che è riuscita ad imporre sul mercato, hanno anche una nomenclatura particolare. I modelli Ryzen consumer generici sono classificati come segue:

  1. Come nei casi precedenti, il numero uno indica il numero di core nel modello. Il Ryzen 5 ha sei core, il Ryzen 7 ne ha otto e il Ryzen 3, quattro.
  2. Il secondo numero indica la generazione del prodotto. Ci sono qui due generazioni fondamentali per questo tipo di modello: lo ZEN (indicato dal numero 1000) o lo ZEN + (numero 2000).
  3. Il terzo numero è la velocità di lavoro in GHz, con un Ryzen 7 1800X in esecuzione a 3,7 GHz-4 GHz e un Ryzen 7 1700X con clock a 3,4 GHz-3,8 GHz.
  4. La lettera X, infine, indica le frequenze di lavoro più alte rispetto ai codici che ne sono sprovvisti. Un Ryzen 7 1700, ad esempio, ha una frequenza operativa inferiore rispetto al Ryzen 7 1700X.

Il seguente video ci offre una guida abbastanza semplice, completa e giovanile per poter identificare le diverse gamme e generazioni del Processori AMD. Una risorsa audiovisiva che può ampliare le informazioni presentate in questo testo.

Finora il nostro articolo su Processori AMD. Speriamo che la competizione di mercato tra le diverse aziende di processori continui a farci entrare in ere tecnologiche di vette inimmaginabili. A presto


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