Like a Dragon – Al borde de la muerte

Breve descripción: Recupérate como un dragón. Conviértete en Ichiban Kasuga, un yakuza de bajo rango abandonado al borde de la muerte por el hombre en el que más confiaba.

Coge tu bate legendario y prepárate para romper algunos cráneos del inframundo en una dinámica batalla de rol con el Japón moderno como telón de fondo.

Desarrollador: Estudios Ryu ga Gotoku

Géneros: juego de rol, estilo japonés

Número de jugadores: no hay juego en línea

Valoración: M

Valoración del usuario: 7,8

Los juegos de Yakuza siempre han consistido en golpear a la gente en la cara con conos de tráfico, bicicletas y señales de tráfico, pero el equipo de desarrollo de Yakuza: Like a Dragon ha dado quizás el paso más audaz de la serie hasta la fecha. Pasar de la prueba reflexiva de los beat-em-up de los juegos anteriores a un sistema de combate más estructurado al estilo JRPG por turnos parecía una verdadera apuesta cuando se reveló por primera vez, pero el resultado final introdujo con éxito una forma más táctica de combate callejero por equipos sin comprometer el estilo característico de la serie o su inusual humor. Sin embargo, el largo trabajo de niveles al final del juego hizo que completar su historia fuera más difícil de lo necesario, lo que significa que, si bien al principio Like a Dragon me pareció tan refrescante como una lata de Suntory Highball, al final me sentí tan agotado como alguien que se tomó unas cuantas latas de más.

El paso al combate por turnos puede ser el mayor cambio en Yakuza: Like a Dragon, pero no es el único. Un nuevo elenco de personajes y el amplio escenario de Yokohama se combinan para realzar una historia que, aunque fascinantemente ampulosa, no se aleja demasiado de los tipos de complejas tramas criminales y ridículos giros argumentales que se han convertido en norma en casi todas las grandes historias. Juego y spin-off de Yakuza hasta la fecha.

El protagonista y antiguo miembro del clan Yakuza, Ichiban Kasuga, es un apuesto héroe cuyo corazón está en la manga de su traje de ocio, aparentemente obligatorio. Sin embargo, es el fascinante conjunto que forma junto a otros tres personajes clave en su búsqueda de justicia -el detective de pelo gris Koichi Adachi, el médico convertido en vagabundo Yu Nanba y la anfitriona de un club de cabaret Saeko Mukouda- lo que realmente diferencia a Yakuza: Dragón de sus predecesores en cuanto a la atracción que ejerce sobre su mundo. Explorar los rincones de los juegos de Yakuza en solitario siempre ha sido agradable en el pasado, pero resulta que es aún más divertido con unos cuantos amigos brillantes en el viaje, especialmente cuando sus bromas desenfadadas dan una idea de cada lugar mientras lo recorres.

Vamos a divertirnos

Como juego de Yakuza, a Like a Dragon nunca le faltan los matones callejeros que esperan intimidarte para que saques dinero de una caja de bento cuando te diriges inocentemente a los recreativos para jugar a OutRun. Sin embargo, aunque se podría suponer que el cambio al combate por turnos reduciría la velocidad de cada pelea a un ritmo lento, el combate sigue siendo suave y enérgico, a pesar de las pausas entre los ataques individuales. Aunque no se te da ningún control directo sobre la posición de cada miembro de tu grupo en la lucha, todos los personajes de la refriega están en constante movimiento, y esto ayuda a que cada batalla sea dinámica. Además, la posibilidad de reducir el daño entrante pulsando el botón de guardia en tiempo real, y la posibilidad de derribar a un enemigo y luego asestarle rápidamente un golpe más devastador en poco tiempo antes de que se recupere, me mantuvieron bloqueado en cada momento del combate.

Pero lo que realmente contribuye al espectáculo de cada derrota por turnos es la enorme variedad de tipos de enemigos, con alrededor de 250 tipos diferentes de enemigos a los que te puedes enfrentar mientras exploras cada rincón de Yakuza: Like a Dragon. Mientras que algunos son simples matones de la variedad de jardín, la gran mayoría de los villanos son tan inestables como un tazón de fideos de soba: te enfrentarás a peluqueros con tijeras, cuidadores con fregona y pervertidos engrasados que se alían para formar escuadrones de asesinos tan propensos a colarse en una fiesta de disfraces como a partirte la cara. Cada uno de ellos ofrece sus propios conjuntos de movimientos especiales divertidos y poco convencionales que pueden desencadenar efectos de estado en su mayoría tradicionales. La primera vez que presencié cómo un degenerado con capa dejaba caer repentinamente sus partes íntimas sobre uno de mis combatientes, digamos que el objetivo quedó aturdido y silenciado.

Afortunadamente, tienes tu propio cuarteto fabuloso a tu disposición, y no hay escasez de movimientos emocionantes, y las combinaciones en las que los aplicas son las que dan a esta nueva marca de lucha yakuza una ventaja estratégica mucho mayor que antes. Si te enfrentas a un grupo numeroso de enemigos, puedes adoptar una pose simpática con Saeko para que algunos de ellos queden aturdidos por sus encantos, antes de soltar a Koichi para que los haga retroceder como bolos enamorados. Si te encuentras con un enemigo fuerte, puedes hacer que Namba inhale su aliento de vagabundo podrido para bajar las defensas del enemigo más fuerte, antes de hacer que Kasuga les dé un fajo de dinero en la cara. Yakuza: Just as Dragon no sólo reinventa con éxito la fórmula de lucha callejera de sus predecesores en la serie, sino que ofrece un enfoque vigorizante e inusual del combate por turnos muy diferente a cualquier otro que haya experimentado.

Yakuza: El sistema de funcionamiento en forma de dragón también es diferente a cualquier otro que haya encontrado, aunque no necesariamente en el buen sentido. Las misiones te permiten cambiar la clase de cada personaje para adaptar su conjunto de habilidades a tu estilo de juego ideal, pero el problema es que estas misiones no están muy claramente definidas a simple vista. En lugar de ofrecer las clases más establecidas en los juegos de rol, como el guerrero, el mago y el sacerdote, Yakuza: Like a Dragon ofrece alrededor de una docena de profesiones diferentes con nombres como Anfitrión, Cocinero y Traficante (como en las cartas en lugar de en las drogas), y aunque puedes examinar sus listas individuales de ataques especiales, es difícil hacerse una idea completa de cómo se juegan sin elegir una y luego pasar tiempo potenciándola lo suficiente como para desbloquear su conjunto completo de ataques especiales. Si te equivocas, es mucho tiempo perdido en una lección que particularmente no quieres jugar.

Acabé probando con algunas de las misiones, pero terminé quedándome con la opción por defecto para la mayoría de los siete personajes jugables de mi grupo, a excepción de Saeko, a quien cambié de Ama a Ídolo al principio del juego. capricho. Este movimiento, afortunadamente, dio sus frutos más adelante, ofreciendo un apoyo curativo inestimable durante los encuentros con la Yakuza: como el dragón más violento.

También hay algunos problemas obvios con el sistema de combate que afectan regularmente al curso de cada batalla. En particular, encontrar automáticamente la trayectoria de cada uno de los miembros del grupo suele ser poco fiable, sobre todo en interiores o cuando hay varios objetos por los que navegar. En estos escenarios, a menudo seleccionaba un ataque y luego veía cómo mi personaje se quedaba atascado en una pared durante un rato antes de teletransportarse a su objetivo. Esto puede ser especialmente molesto cuando has esperado estratégicamente a que un grupo de enemigos se junte en una pila apretada para lanzar un ataque de área amplia como el Giga Smash de Kasugi, balanceando un bate, sólo para que el grupo se disperse para cuando tu lento personaje consiga llegar al objetivo.

Calabozos y Dragones.

Capturas de pantalla de Yakuza: Like a Dragon

Pero superar la confusa búsqueda de caminos es un montículo relativamente pequeño comparado con el monte. En el tercer acto de Yakuza: Like a Dragon, me encontré con ráfagas de dificultad del tamaño del Fuji. Durante las primeras 20 horas progresé relativamente sin obstáculos y llegué al comienzo del 12º capítulo de la historia (de 15) con los miembros de mi grupo alrededor del nivel 31. Fue aquí donde me encontré de repente con un par de jefes de nivel 50. Personajes capaces de destruir sin miramientos a todo mi escuadrón de luchadores callejeros de un solo golpe. El engañoso título del capítulo 12 es «El fin de la Yakuza», y después de varios intentos malogrados de destruir a estos dos enemigos superpoderosos, yo también estaba casi acabado.

Así comenzó mi primera experiencia real de reverdecimiento de niveles en Yakuza: Like a Dragon, ya que frené la trama durante unas cinco horas mientras me arremangaba y me concentraba en aumentar gradualmente mis estadísticas para que el grupo tuviera alguna posibilidad de avanzar. Si bien es cierto que podría haber dedicado más tiempo a intentar subir de nivel a mis personajes en la primera mitad de la campaña, la única opción real para ganar experiencia significativa en los primeros 11 capítulos es superar la arena subterránea de Yokohama. La primera vez que hay que atravesar una serie de pasillos grises de hormigón es bastante aburrida, y no inspira a repetir las excursiones, por muy tonta que sea la alineación de enemigos.

El capítulo 12, sin embargo, te da acceso a la arena de combate de Sotonbori, que se vuelve un poco más interesante la primera vez que la recorres, ya que cada uno de sus 30 pisos presenta condiciones de combate únicas y objetos de bonificación por completarlos en un determinado número de turnos… Sin embargo, ninguna de estas dos zonas de mazmorras parece tener enemigos que escalen contigo cada vez que las reinicias, lo que significa que sólo ves un retorno de experiencia relativamente decreciente con cada viaje sucesivo: tu grupo se hace más fuerte y los enemigos siguen siendo los mismos. Y tuve que volver a visitar cada uno de ellos un tedioso número de veces antes de poder abrirme paso con éxito a través de la serie de batallas contra jefes, cada vez más dramática, que me esperaba en Yakuza: Like a Dragon.

En general, calculo que pasé entre 10 y 15 horas en el juego tardío para llegar a niveles lo suficientemente altos como para poder derrotar a esos últimos jefes. Teniendo en cuenta que mi tiempo total de ejecución fue de algo menos de 45 horas, es una parte considerable dedicada al trabajo repetitivo. Soy partidario de las batallas por turnos en el exterior, pero la molienda de la experiencia realmente no era para mí, sobre todo porque se produjo en el momento más inoportuno, ralentizando mi progreso a través de la historia a una parada, justo cuando era muy claramente. tratando de acelerar hacia su clímax. Verdaderamente, los capítulos finales de esta última historia de la Yakuza no fueron tanto un dragón como una dragona.

La única manera de viajar

Capturas de pantalla de Yakuza: Like a Dragon

Si bien la repetición requerida para aumentar la pronunciada curva de dificultad me aburrió hacia el final, hay algo que nunca me cansó de que existiera dentro de Yakuza: como la ambientación de Yokohama Dragon. En un año en el que muchos de nosotros apenas hemos ido a ciudades vecinas, y mucho menos a países, el aspecto de turismo virtual de este último juego de Yakuza me pareció más valioso que nunca antes en la serie. Yokohama no sólo es mucho más grande que las zonas de Kamarucho y Osaka de los juegos anteriores (ambas pueden visitarse también en Yakuza: Like a Dragon), sino que también es mucho más diversa; con una hermosa bahía, un barrio rojo en decadencia, una bulliciosa zona de Chinatown y muchas más por las que pasear, cada una con sus propias atracciones y personajes secundarios inusuales con los que interactuar.

Hay que reconocer que varios de los minijuegos repartidos por el mapa (como el karaoke y el golf) son divertidos, pero no son precisamente nuevos en la serie, y si no me he tomado la molestia de entender el ajedrez japonés después de tantos juegos de Yakuza, probablemente nunca lo haré . Pero por otra parte, disfruté mucho de la emoción de las nuevas carreras callejeras de Dragon Kart, e incluso me rasqué la picazón en Animal Crossing, plantando semillas en cajas de plantas por la ciudad y recogiéndolas para obtener verduras que comer para aumentar el rendimiento.

De hecho, quizás la mayor ventaja de los elementos de RPG más extendidos de Yakuza: Like a Dragon es que hay una ventaja de juego significativa en casi todas las pequeñas interacciones y acciones que puedes realizar mientras exploras Yokohama. Puedes, por ejemplo, hacer exámenes de la escuela de formación profesional para aumentar la inteligencia de Ichiban y así hacerlo menos susceptible a los ataques de lavado de cerebro durante la batalla, o tomar una copa con cierto miembro del grupo en un bar, reforzando así tu vínculo con él y permitiendo que su nivel suba más rápido cuando no esté en un grupo activo. Aunque los molestos bucles que experimenté al final de la historia principal me hicieron mirar con cansancio el reloj, muy pocas cosas aparte de la historia me parecieron una pérdida de tiempo y esfuerzo.

Comentarios finales:

El colorido combate por turnos de Yakuza: Like a Dragon, sus simpáticos personajes y su ambientación rica en detalles son un nuevo y, sobre todo, emocionante episodio de la longeva serie policíaca japonesa. Sin embargo, las molestias de la búsqueda de caminos y una serie de ráfagas de dificultad creciente en los últimos capítulos hicieron que completar su historia fuera un tedio mucho más repetitivo que en cualquiera de los juegos anteriores. Aunque aplaudo a los desarrolladores por atreverse a convertir la refriega establecida en batallas por equipos más desafiantes desde el punto de vista táctico, el agotador sistema de desarrollo que conlleva hace que Yakuza: Like a Dragon acabe dando algunos pasos atrevidos en una nueva dirección para la serie, pero descuida el mantenimiento completo de su equilibrio.