Minecraft – El camino del creador de la pobreza a la riqueza

Nombre completo del creador de Minecraft Markus Alex Persson, nacido el 1 de junio de 1979, creó su primer juego de ordenador a los ocho años, se saltó la universidad y acabó convirtiendo su afición por el lego en un éxito.

Que podría vender a Microsoft por unos 2.000 millones de dólares. ESTOCOLMO – Muchos fans del creador de Minecraft, Markus Persson, lo consideran desde hace tiempo un programador franco que disfruta con las peleas públicas con los gigantes tecnológicos mundiales y defiende a los pequeños desarrolladores independientes de juegos y software, como su propia empresa, Mojang AB.

Notch, como se le conoce en los círculos de los videojuegos, está ahora en conversaciones para vender Mojang por unos 2.000 millones de dólares, según una persona familiarizada con el asunto. Y el comprador es Microsoft Corp. MSFT -0,13%, que en su día fue objeto de una de sus más vehementes diatribas en Twitter. Esto ha provocado el dolor de algunos de los mayores partidarios del Sr. Persson.

«Muchos de ellos vieron a Minecraft, y por extensión a Mojang, como el precursor de la escena de desarrollo de juegos indie», dice Tommy Carpenter, editor principal de Minecraft Forum, un foro en línea para jugadores de Minecraft. «Para ellos, la idea de que una empresa independiente sea adquirida por una gran corporación es simplemente extraña. No entienden qué puede llevar a este desarrollo».

La venta del Sr. Persson a Microsoft -si se lleva a cabo- sería el último giro en una trayectoria profesional inusual incluso para los estándares de la industria de los juegos. El Sr. Persson, de 35 años, desarrolló su primer juego de ordenador a los ocho años.

Estuvo desempleado durante mucho tiempo hasta que en 2004 aceptó un trabajo en King Digital Entertainment PLC, la productora de Candy Crush Saga, donde perfeccionó sus habilidades de desarrollo de juegos. Cinco años más tarde, inició su propio negocio, lanzando Minecraft y fundando Mojang.

Ahora es dueño de la empresa junto con Karl Manneh y Jakob Porser, los primeros empleados de Mojang. La empresa emplea a unas 40 personas y tuvo unos ingresos de unos 290 millones de dólares en 2013. Los beneficios fueron de 114 millones de dólares, sin contar los 115 millones que Mojang pagó al Sr. Persson el año pasado por el derecho de licencia de Minecraft.

A diferencia de muchas otras empresas de juegos, Mojang cobra una tarifa plana por descargar Minecraft en un ordenador personal, un teléfono móvil o una consola de juegos como la Xbox de Microsoft.

El Sr. Persson, un hombre rudo y con barba, ha rechazado numerosas peticiones de entrevistas y solo ha aparecido en un puñado de ellas a lo largo de los años, incluido un breve documental publicado en YouTube en 2011. A menudo se le puede ver jugando al billar en las oficinas de Mojang, en el distrito festivo de Södermalm, en Estocolmo. En la oficina, decorada como un club de campo inglés, cuelgan retratos al óleo de cada empleado.

El Sr. Persson da la impresión de ser un hombre tímido e introvertido, poco dado a hablar con extraños. En Twitter y en su blog, es más franco.

El Sr. Persson nació en 1979 en Farst, un barrio obrero del sur de Estocolmo. Su madre era enfermera y su padre sufrió durante toda su vida episodios intermitentes de adicción a las drogas, hasta su suicidio en 2011.

Cuando el Sr. Persson era un niño, la familia se trasladó a Edsbin, una ciudad a pocas horas al norte de la capital, donde se pasaba el tiempo caminando por los densos bosques de pinos suecos, «básicamente perdiéndose», dijo en un documental de YouTube.

La escuela no era una prioridad. A los ocho años desarrolló su primer juego, una aventura de texto. A los 13 años, decidió ganarse la vida con juegos de ordenador. Estudió medios de comunicación impresos en un instituto de formación profesional de Estocolmo, pero sus notas no fueron lo suficientemente buenas como para acceder a la universidad. En lugar de ir a la escuela, se sumergió en la incipiente subcultura del juego, el hacking y la codificación que estaba floreciendo en Estocolmo.

«Cuando era muy joven, creo que dije que quería ser policía o algo así. Pero siempre supe que quería hacer juegos», dijo en un documental de 2011. «Se lo comenté a mi orientadora profesional del instituto, pero me dijo: ‘Probablemente eso no va a ocurrir nunca’.

Un programa gubernamental en Suecia pretendía subvencionar cosas como la compra de ordenadores personales y el despliegue de redes de Internet de alta velocidad, convirtiendo al país en un centro tecnológico temprano.

El Sr. Persson rebotó de un trabajo a otro hasta que se trasladó a King, entonces un pequeño desarrollador de juegos con sede en Estocolmo. Allí conoció al Sr. Porser, que más tarde se unió a él en Mojang.

Dejó King en 2009 para centrarse en sus propios proyectos, uno de los cuales se inspiró en su fascinación infantil por la construcción con Lego. Ese mismo año, lanzó una versión rudimentaria de Minecraft en la que los jugadores creaban universos virtuales con ladrillos de píxeles.

Jens Bergensten, el creador del juego que sucedió al Sr. Persson como desarrollador principal de Minecraft en 2011, quedó hipnotizado cuando descargó por primera vez el juego del sitio web del Sr. Persson desnudo y lo jugó con un amigo durante cuatro días seguidos cuando ambos estaban enfermos.

El Sr. Persson fundó Mojang en 2009 y contrató al Sr. Manneh como director general. El Sr. Manneh trabajaba para una pequeña empresa sueca de álbumes de fotos en línea que le dio al Sr. Persson un trabajo a tiempo parcial mientras trabajaba en Minecraft.

«En la oficina. [фотоальбома] hubo un momento en el que Marcus me llevó aparte y me dijo que realmente necesitaba centrarse en este juego suyo. Me habló del éxito, de cuáles eran sus números. Fue entonces cuando me di cuenta de que iba a ser un gran éxito», dijo el Sr. Manne en un documental de YouTube.

Los señores Bergensten, Porser y Manne no estaban disponibles para hacer comentarios para este artículo.

Extremadamente tímido en los encuentros cara a cara, el Sr. Persson se convirtió en una personalidad destacada en Internet, lo que contribuyó a crear su culto.

Hace un año, en un post en Reddit, habló de su riqueza personal gracias a Minecraft y dijo que se había quedado sin ideas sobre qué hacer con todo su dinero.

«Como resultado de la forma en que funciona la sociedad moderna, de alguna manera me las he arreglado para hacer una tonelada de dinero. Sigo disfrutando con los juegos y la programación, y una vez que conseguí el último ordenador y las consolas, no había nada más en lo que gastar mi dinero, excepto en viajar», dijo.

En el verano de 2014, pagó casi 30 millones de coronas (4 millones de dólares) por un ático en el elegante barrio de Östermalm, en Estocolmo.

En 2012, se burló de Windows 8 de Microsoft en varios tuits, aunque también alabó a la compañía como socio de juegos. También atacó a Facebook Inc. después de que adquiriera el fabricante de dispositivos de realidad virtual Oculus este año, argumentando que Facebook estaba más interesado en aumentar el número de usuarios que en crear juegos. Unos meses más tarde dijo públicamente que había «terminado con Facebook».

Mojang es Microsoft, pero ¿cómo se ha desenvuelto Notch?

Sí, Mojang pertenece a Microsoft, para bien o para mal, ya que aún no tenemos opinión sobre las implicaciones de la adquisición de la firma por parte del gigante de Redmond, pero lo más interesante de esta transacción, que, como recordamos, llegó a los 2.500 millones de dólares, es la actitud y la justificación «Notch» de Markus Persson.

Partamos de una base clara, y es que a Notch le gustaba hablar de todo lo que le parecía mal, sin escatimar palabras, lo que le llevó, por ejemplo, a criticar a Microsoft, la empresa a la que finalmente vendió Mojang, asuntos de la vida.

Entonces, ¿por qué Notch, el creador de Minecraft, vendió su empresa, y con ella su obra maestra, a Microsoft? Pues bien, según su despedida oficial, en la que encontramos aparentes contradicciones, asegurando que no lo hace por el dinero, sino por su salud, y recalcando que no seguirá en esta nueva etapa de Mojang.

Notch se preocupa por lo que la gente dice de él, las opiniones en Twitter y demás, y dice que nunca quiso hacer nada grande, y mucho menos algo tan grande como Minecraft, pero aquí es donde encontramos una de las supuestas contradicciones, ya que un par de párrafos más abajo dice que después de Minecraft «no podría volver a intentar hacer algo grande».

A nivel personal tengo claro que Notch es una contradicción en sí mismo, que, simple y llanamente, eligió retirarse tranquilamente con un buen puñado de millones y seguir haciendo lo que le gusta, nada más. Como siempre, le invitamos a dar su opinión en los comentarios.