Ninja Gaiden (2004) – El joven ninja regresa

Sinopsis: Ninja Gaiden debutó en 1988, y ahora vuelve el joven Ninja. Jugando como Ryu Hayabusa.

Buscas venganza después de que el Imperio Vigor destruyera tu clan. Con experiencia en la lucha y los movimientos ninja, estás bien preparado para localizar al Emperador Sagrado y recuperar la espada mágica «Ryuken». Ninja Gaiden cuenta con una jugabilidad increíble, unos gráficos asombrosos y nuevas armas como la espada del dragón, el martillo de batalla, el shuriken y el nunchaku. También hay enormes niveles repletos de enemigos, y la función Xbox Live permitirá realizar futuros torneos de alta puntuación y contenidos descargables.

  • Valoración: M
  • Desarrollador: Equipo Ninja
  • Géneros: acción, aventura, fantasía
  • Número de jugadores: 1 jugador
  • Descriptores ESRB: Violencia sangrienta y sangrienta
  • El sonido: Dolby Digital 5.1
  • Resolución: 480 píxeles, pantalla panorámica
  • Preparado: contenido descargable
  • Compatibilidad: Funciona en Xbox 360.

¿Quién necesita el sigilo cuando puede decapitar a cualquier tonto en su camino? El bombo es consciente. El hype es difícil de justificar, y parece que cada vez que Team Ninja y Tomonobu Itagaki crean un juego para Xbox, las expectativas se disparan. Al crear Ninja Gaiden, Itagaki prometió crear un juego con gráficos increíbles, una jugabilidad rapidísima, un océano de sangre y una experiencia inolvidable. A lo largo del largo proceso de desarrollo, muchas cosas podrían haber salido mal para frustrar estas elevadas promesas. Con el tipo equivocado de IA enemiga, el combate podría haberse convertido en una experiencia derivada. Si el Team Ninja hubiera optado por un diseño de niveles sencillo, el juego largo podría haber parecido mucho más largo. Si los controles no fueran perfectos, un juego de plataformas al estilo de Prince of Persia se habría convertido en una pesadilla. Sin embargo, nada de este horror ocurrió. Si has escuchado el tren de la exageración, sigue tragando, porque Ninja Gaiden es uno de los mejores juegos de acción que existen, lleno de un diseño innovador, un sistema de combate profundo, muchos secretos y, oh sí, suficiente sangre para satisfacer a Carrie en el baile de graduación.

Juego

Los tres primeros juegos de Ninja Gaiden lanzados en la NES son clásicos en 2D. Desde entonces, la licencia apenas ha cambiado, pero el Team Ninja lleva tiempo esperando reinventar la acción 2D en la esfera 3D. Cualquiera que haya jugado a los juegos de la vieja escuela habrá notado algunos enemigos y armas familiares, pero el nuevo Ninja Gaiden está tan lejos de lo que los originales ofrecían en términos de jugabilidad y profundidad que compararlos es como medir átomos antes que bombas atómicas. Sí, es así de bueno.

Toma la espada, yo cortaré

Los ninjas son conocidos por algunas cosas: son rápidos, letales con la espada y maestros del sigilo. Ninja Gaiden ignora por completo este último atributo y, en su lugar, se centra en la lucha y en los geniales movimientos ninja de pared a pared. El juego no tiene sigilo. Cero. Pschick. Y en serio, aunque hubiera momentos para el sigilo, nunca los aprovecharía porque el combate en este juego es lo más dulce que hay. Se trata de una celebración de la primera masacre, que además se desarrolla en unos mapas bastante considerables con tiempos de carga casi imperceptibles más allá del inicio de cada capítulo. ¿El sonido es un gran chic?

Armado inicialmente con la Espada del Dragón, una hoja tallada a partir de un diente de dragón, y un suministro ilimitado de shuriken, nuestro héroe, Ryu Hayabusa, acaba por hacerse con un buen puñado de poderosas armas. Cada arma tiene su propio conjunto de combinaciones y propiedades (algunas son rápidas, otras potentes, otras simplemente tienen un aspecto muy atractivo), lo que las hace más parecidas a los personajes de un juego de lucha que a cualquiera de las armas cortantes que se suelen tener en un título de lucha. La mayoría de las armas pueden ser mejoradas por un comerciante local (que también es herrero) para cambiar su aspecto y desbloquear combos más letales.

El sistema de combate es prácticamente impecable. Es increíblemente intuitivo y accesible para todos los jugadores. Puedes tratar de abrirte paso fácilmente a través de los enemigos, o puedes aprender combos y hacer que las cosas parezcan más geniales, trabajar con combinaciones de cuerdas más grandes y hacer todo lo posible para cortar varias cabezas a la vez. Bloquear es simplemente pulsar el gatillo izquierdo, y el bloqueo es rápido, por lo que puedes atacar, bloquear y contraatacar en un abrir y cerrar de ojos.

Añade el caos de poder correr alrededor de las paredes. Si corres directamente hacia la pared, subes por ella y terminas con una voltereta en el aire (donde te esperan nuevos combos), o puedes correr a lo largo de la pared saltando hacia ella. Presto, instantáneamente corres hacia los lados. Tampoco está limitado a una sola longitud de pared. Golpea una esquina y Ryu seguirá corriendo a lo largo de la pared, o puedes saltar cuando golpees la esquina para ganar altura. De este modo, puedes correr en círculos alrededor de los enemigos, lanzándote y cortando.

Por si esto no fuera ya una locura, también tienes un arma a distancia asignada al botón B. Da unos cuantos golpes a un enemigo, salta sobre su cabeza y luego suelta una docena de shurikens mientras su cuerpo se evapora. No se trata de un truco imposible que sólo pueden realizar los expertos. Los controles son tan sencillos que cualquiera que juegue al juego durante más de media hora será capaz de convertir cualquier pelea en un estilizado combate cuerpo a cuerpo.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

El combate es rápido y furioso, con múltiples enemigos que te atacan desde casi todas las habitaciones en las que entras. El combate también es bastante horrible. Las cabezas se cortan fácilmente, y la señal de que un enemigo está realmente muerto es un chorro de sangre que sale de su torso. Desgraciadamente, no queda sangre, pero es bastante fácil hacer más.
Además, el Ninpo (magia) también está disponible. El uso de Ninpo está limitado por el medidor de magia, y sólo hay unos pocos hechizos disponibles, lo que hace que el ataque sea más especializado que rutinario. Al igual que las armas, el Ninpo se puede mejorar haciéndolo más grande, más fresco y más eficaz. El Ninpo es perfecto para situaciones en las que te superan los enemigos o puedes lanzar uno sólo para ver los bonitos colores. La magia en Gaiden es claramente un retroceso a los muchos juegos de la vieja escuela que tenían todo tipo de bombas que podían destripar todo en la pantalla. Ninpo nunca se acerca a superar el juego, y me encontré siempre tratando de guardarlo para cuando es realmente necesario.

Entonces, ¿qué vas a cortar durante todas estas escenas de lucha? Serás atacado por una gran variedad de enemigos, desde los habituales ninjas hasta mercenarios armados y horribles demonios. Cada capítulo parece traer consigo un nuevo enemigo. A medida que avanzas en Ninja Gaiden, los enemigos aumentan de tamaño. Los mercenarios vienen con armaduras más pesadas y armas más grandes (sólo hay que esperar hasta que hayas corrido un muro de RPGs), los demonios vienen en formas más desagradables, y los jefes se vuelven más y más horribles. La progresión de la dificultad de los enemigos está perfectamente adaptada a las armas mejoradas de Ryu y a las crecientes habilidades del jugador. Todo está increíblemente bien montado. Es un juego de 20 horas (sí, son 20 horas), pero nunca hubo un momento en el que me cansara del combate. Las cosas cambian constantemente, el combate se mantiene fresco y los desafíos aumentan a un ritmo adecuado.

Al ser el combate tan rápido, la cámara no puede seguir el ritmo de todo lo que ocurre. Hay que reconocer que la cámara siempre parece estar perfectamente situada al principio del combate, pero a medida que Ryu corre de un lado a otro, acaba moviéndose tan rápido que la cámara no siempre puede mantenerse en la dirección correcta. Hay una práctica función de autocentrado, pero sólo es realmente útil si no estás corriendo. Aun así, podría ser la mejor cámara para Hayden. Está claro que el equipo de Ninja ha querido estar atento para que los jugadores puedan ver el increíble nivel de detalle de cada personaje. Habría estado bien que hubiera un interruptor para una perspectiva ligeramente distante, pero en general la cámara no me dio muchos problemas. El combate se vuelve casi instintivo, por lo que llegó un momento en el que ni siquiera me di cuenta de los momentos en los que Ryu desaparecía detrás del enemigo porque mis dedos hacían su magia de todos modos.

Príncipe Ninja

Estas batallas son buenas y muy, muy elegantes, pero Ninja Gaiden es más que un simple juego de acción. Casi no hay elementos de aventura al principio, y los tres primeros capítulos presentan mapas relativamente sencillos, pero cuanto más te adentras en el juego, más elementos de aventura empiezan a aparecer. Aunque hay algunas misiones sencillas para abrir puertas, hay algunos retos de plataformas realmente interesantes. El más memorable es el juego de Itagaki de Finding the Lost Ark. Una vez superada la roca gigante en la imaginación del Team Ninja, Prince of Persia perdió un poco de brillo. Hombre, si eso no mola y hay algunos otros momentos igualmente disfrutables.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Los puzles cambian el ritmo del juego, por lo que las primeras horas se dedican sobre todo a luchar y a aprender el sistema, pero en el momento en que el jugador siente que se ha cansado de luchar, de repente se requieren otras habilidades. Ahora hay que dominar la carrera y el salto de pared. Eso no quiere decir que no haya combate en el juego, pero hay algunos puzles que pueden resultar molestos. Ninguno de los rompecabezas parece descabellado. Es un juego hermoso y orgánico en el que todos los elementos funcionan en conjunto.

Lo único que puede resultar frustrante es que a menudo hay pocas pistas sobre dónde ir en ciertos puzles, y como la mayoría de las zonas tienen caminos que se ramifican (aunque también hay mapas muy útiles), había veces en las que no estaba seguro de dónde ir. . En su mayor parte, Gaiden te mantiene en la dirección correcta, pero no todo el tiempo. Si a esto le añadimos un retorno necesario (ver más abajo), hay algunos momentos en los que se me escapa ligeramente la sonrisa durante el juego.

El diseño de los niveles es increíble.

El principal logro de Ninja Gaiden es su impresionante diseño. Al principio del juego encontrarás puzles que no se resolverán hasta el penúltimo capítulo. Algunos de los mapas son realmente enormes, pero lo que los hace emocionantes es descubrir cómo están conectadas la mayoría de las zonas. Puedes empezar en la ciudad de Tyrone, atravesar una serie de catacumbas, las alcantarillas que tienes, y finalmente volver a Tyrone a través de una entrada que antes estaba cerrada.

Todo está inteligentemente diseñado para que puedas vislumbrar algún acontecimiento futuro que no ocurrirá hasta dentro de unas horas. Por ejemplo, en Tyrone hay un momento en el que estás corriendo por el foso. Mira hacia abajo todo lo que quieras, mira los peces gigantes, pero todavía no hay forma de bajar al agua. Juega otras ocho horas más o menos y tendrás que cruzar el foso y luchar contra ese pez. Si eres observador, te darás cuenta de muchos de estos pequeños momentos. Siempre es agradable tener pequeños momentos «hey» Neo en el juego.

Los juegos de acción rara vez (o nunca) se construyen a tan gran escala, especialmente los complejos como éste. Sí, Ninja Gaiden te dará una patada de vez en cuando, ofreciéndote la diversión de completar un juego desafiante, pero también el deseo de ganar una buena puntuación (que se otorga al final de cada capítulo en función del tiempo, los enemigos muertos y algunos otros factores). No dejaba de pensar «Dios, no puedo esperar a pasar por esto otra vez, ahora que sé lo que estoy haciendo», pero el juego sigue su curso. Es mucho más de lo que podía imaginar.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Ahora bien, si el juego consistiera en pasar por las mismas zonas una y otra vez, bueno, entonces sería un infierno de 20 horas, pero cada zona es única en sí misma. Cuando llegas a un nuevo mapa, hay una sensación diferente, una música de acompañamiento diferente y, normalmente, enemigos diferentes. De principio a fin, no hay dos mapas iguales y cubren todo el espectro, desde la Fortaleza Ninja hasta el Zepelín, la Cueva de Hielo, la Catedral y el Lago de Lava.

Hay algunas opciones de retroceso en el juego, pero no todas son obligatorias. Si el jefe sigue dándote por culo, puede que sea el momento de volver al comerciante local para abastecerse de pociones curativas. Algunas misiones de entrega se extienden durante largos periodos o largas distancias, pero gracias al entrelazamiento de zonas casi siempre acabas donde tienes que estar cuando tienes que estar allí.

Un aspecto del diseño que odié y que a mucha gente le puede disgustar es la natación. Sí, Ryu es un gran nadador, pero esa habilidad nunca se pone a prueba hasta unos dos tercios del juego, cuando Ryu se encuentra de repente en un capítulo dominado por los deportes acuáticos. Los controles de natación no son tan fluidos como en tierra, pero tienes un par de ataques bajo el agua. La natación dura demasiado, y ya no es tan interesante. Este es el aspecto del diseño de niveles en el que me pareció que el Team Ninja se equivocó. Afortunadamente, no dura mucho, y una vez que lo superas, no tendrás que volver a nadar.

Mi otro gran problema tiene que ver con algunas de las acciones finales. Más cerca de los capítulos finales del juego las reglas parecen cambiar. Donde antes podías hacer un guardado entre jefes, de repente te ves obligado a luchar contra varios jefes seguidos y te encuentras muy, muy lejos de donde puedes reponer tu salud. Aquí tienes que volver a pasar por varias zonas para llegar a un comerciante para reponer tu salud, y luego tienes que luchar contra un montón de enemigos para volver a tu posición original. Eso no es lo que ocurre en Ninja Gaiden cerca del final. También están las muy molestas Pirañas Fantasma, que tienden a matar a Ryu más rápido que el mayor de los enemigos grandes. Se echa de menos un poco de un gran juego a medida que se acerca su conclusión, pero te prometo que una vez que pases el juego descubrirás algunas de las armas más geniales que podrías desear.

La diversidad es la sal de la vida

Ninja Gaiden se basa en gran medida en el combate. No puedes pasar por el juego sin que te den una patada en el culo. Es una aventura muy dura, aunque no llega al nivel de MDK 2 o Viewtiful Joe. Pero no tienes que patear el culo de la misma manera que tu amigo. A menudo hay más de una forma de derrotar a cualquier enemigo o de enfrentarse a un juego de plataformas. He derrotado a los mismos jefes de diferentes maneras, así que sé que puedes usar muchos combos o esquivar durante un rato y golpear rápido y con fuerza.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Abundan los jefes (cyborgs, gusanos gigantes, tanques). Ni siquiera los ninjas deberían verse obligados a luchar contra un helicóptero Tomahawk, pero Ryu tiene que participar en una de las escarpadas batallas contra jefes de Gaiden. La mayoría de los jefes tienen bastantes ataques diferentes, e incluso si acaban cayendo en un patrón determinado, la misma lucha contra el jefe puede variar a menudo de una partida a otra. Uno de los jefes con los que luché utilizó inmediatamente un ataque aplastante que me quitó la mitad de la salud. Tenía más de media docena de ataques diferentes de tipo jefe. Me derrotó la primera vez, así que vuelvo a hacerlo, y ese increíble ataque que lanzó la primera vez ni siquiera se utiliza la segunda. Tenía suficiente variedad como para no ver el ataque en una batalla en particular. ¿Cuántas veces se puede decir eso de un juego?

Es ese nivel de diversidad (en mapas, enemigos, jefes, armas y combates) lo que hace que Ninja Gaiden dure 20 horas de juego. La historia, que suele ser un título tan largo, es uno de los puntos débiles de NG. Aunque hay algunos giros buenos y algunas infografías estupendas, no hay mucho en lo que invertir aquí. Un poco más de narrativa dispersa en los largos capítulos podría haber ayudado.

Torneo Master.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Por si todos estos elementos no fueran suficientes para entusiasmarte, Ninja Gaiden también celebrará un torneo online este verano para aquellos que ganen el juego para un solo jugador. Los detalles del torneo aún están surgiendo, pero será único en el sentido de que las misiones de prueba en línea no serán descargables, sino que se transmitirán a tu Xbox. Aunque todavía no hay nada disponible para comprobarlo, los aspectos online son siempre un buen complemento para cualquier juego y, sin duda, añadirán un valor extra para aquellos que tengan Xbox Live.

Gráficos

Los jugadores están mimados hoy en día. Ninja Gaiden es uno de los juegos más bonitos que existen, tiene más belleza en su dedo meñique que cualquier juego con el que haya crecido. Si bien es cierto que hay algunos aspectos de los gráficos de Gaiden que podrían mejorarse (algunos desniveles aquí y allá, se hace poco con la iluminación, y Ryu nunca se ensucia a pesar de toda esa sangre que vuela por ahí), es uno de los juegos más bonitos. de Xbox.

Al tratarse de un juego de acción duro, es importante que Ryu se mueva exactamente a 60 fotogramas. Curiosamente, la única vez que noté una caída en la tasa de imágenes por segundo fue después de matar una docena de murciélagos en un solo ataque rápido. Por lo demás, este juego funciona como Michael Johnson: tan rápido como puede ir. Basta con echar un vistazo a algunas de las capturas de pantalla de este juego (sí, el juego tiene realmente ese aspecto) y es fácil ver el nivel de detalle de los entornos y los personajes. Los efectos de partículas son abundantes, ya que los bloqueos con la espada de Ryu provocan chispas multicolores, un ataque mágico ofrece un espectáculo de luces cegadoras, y un rápido movimiento de muñeca del ninja arranca la cabeza del cuerpo del mercenario, azotando la sangre como el Viejo Fiel.

Pero los gráficos no son todo espectáculo. Sin duda, Hayden goza de gran popularidad, pero lo más impresionante es la variedad que ofrece. Es una experiencia de 20 horas, pero la mayor parte del tiempo el ambiente parece genial. Al viajar de una gran zona a otra, nunca hay un momento en el que tengas que preguntarte en qué lugar has entrado. Empiezas luchando contra ninjas, pero a medida que avanza el juego vas encontrando nuevas amenazas. Cada capítulo ofrece algo nuevo que combatir. No es fácil.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Sin embargo, toda esta belleza palidece en comparación con las impresionantes escenas de los gráficos por ordenador. Aunque algunas de las escenas más pequeñas se representan en tiempo real, los momentos memorables vienen acompañados de florituras visuales inolvidables. El Team Ninja siempre ha sido magistral en la realización de gráficos por ordenador, pero ninguno de sus trabajos anteriores se ha acercado a esto. Claro, la historia se ve un poco armada en pedazos, pero al menos esos pedazos se ven bien. Ningún detalle queda sin tocar en estos momentos. Adelante, cuenta los mechones de pelo de la linda cabecita de Ayane. Itagaki sabe que las escenas son la recompensa del juego, y la mayoría de las que le gustan a Ninja Gaiden aparecen después de una dura batalla.

No, no es una presentación visual perfecta. La falta de un sistema de iluminación dinámico profundo y algunas texturas más débiles en ciertas áreas es un poco molesto, pero todavía hay mucho que gustar. Dada la profundidad y variedad de los efectos visuales, la abrasadora tasa de fotogramas a pesar de la abundancia de enemigos y partículas voladoras, y las escenas de infografía «no te atrevas a parpadear», es difícil exigir algo más.

Sonido

Una variedad de visuales se combinan con una partitura cambiante. Aunque hay muchos juegos buenos que ofrecen una variedad de pistas musicales para acompañar los diferentes niveles, no estoy seguro de que haya otro juego que tenga una gama tan amplia como la música de Ninja Gaiden. Cada pieza musical está en consonancia con el entorno, de modo que cuando viajas por las entrañas de Zeppelin luchando contra mercenarios armados con la última tecnología militar, recibes ritmos tecno sintéticos que no caen demasiado lejos del árbol vivo o muerto. Pero cuando estás en un escenario ninja más tradicional, hay una pista orquestal completa que te impregna mientras eliminas a los demonios.

La variedad está ahí, aunque no soy tan fan de algunas de las piezas. Ninguna de las músicas es abrumadora ni se ajusta al ruido de fondo perfecto. Esto te permite escuchar el repugnante chapoteo de la sangre que sale de los enemigos con toda claridad. Cada arma tiene varios efectos de sonido, según el objeto que golpee. Así, golpear el metal y la piedra suena ligeramente diferente y, por supuesto, acuchillar a un villano ofrece su propio sabor. Los enemigos hacen un ruido mínimo, lo que es una pena. De vez en cuando oirás charlas humanas mientras te abres paso entre los enemigos, pero está muy lejos de Halo.

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Decir que el buen sonido de Ninja Gaiden es su aspecto más débil parece una tontería, pero el resto del juego es tan potente que el sonido queda eclipsado por el aspecto visual y la jugabilidad. El sonido nunca estorba, pero tampoco aporta lo que podría. Y, como se temía, el doblaje en inglés no está a la altura. Afortunadamente, se puede sustituir por el doblaje en japonés, así que aunque los actores japoneses sean malísimos, si no hablas japonés, es difícil que te des cuenta.

Veredicto

Hay algunas cosas que Ninja Gaiden hace mal. Hay algunas digresiones, algunas peleas al final que se sienten un poco injustas, y una cámara que se vuelve aburrida a veces. Sin embargo, estos momentos menores son sólo eso, menores. No existe el juego perfecto, pero hay algunos que se acercan a él. Ninja Gaiden establece un nuevo estándar para los juegos de acción en tercera persona en términos de longitud, profundidad, velocidad y sangre. Es la obra maestra de Itagaki, el mejor trabajo del Team Ninja y uno de los mejores juegos de Xbox hasta la fecha. ¿Cuántos juegos de acción combinan unos controles excelentes, unos gráficos sorprendentes, una jugabilidad soberbia y un diseño increíble? No muchos.
Lo que más me impresiona es cómo más de una docena de áreas se solapan entre sí y cómo el Team Ninja marca el ritmo del juego a la perfección. Muchos juegos del mismo género se quedan con la misma dificultad o aumentan de repente la dificultad al final sin razón aparente. Pero con Ninja Gaiden, cada capítulo trae un enemigo ligeramente más difícil. No se limita a los enemigos, ya que hay muy pocos puzles o desafíos de plataformas en las primeras partes del juego, pero una vez que empiezas a cogerle el tranquillo a las batallas, los aspectos de las plataformas ganan fuerza. No se hace viejo ni repetitivo. Ni una sola vez puse los ojos en blanco cuando aparecieron enemigos y suspiré: «Oh Dios, más de esta mierda». En cambio, murmuró: «¡Oh, mierda, no quiero morir habiendo pasado el último grupo de enemigos! Deberías hacerlo. Vaquero. Arriba».

Capturas de pantalla de Ninja Gaiden (2004)

Todas esas palabras (y diablos, he escrito bastantes para esta reseña) conducen a la puntuación final. Anotar en un buen partido es difícil porque la diferencia entre, por ejemplo, 9,4 y 9,5 es mucho mayor que la diferencia entre 8,4 y 8,5. Al final del día, Ninja Gaiden. No es tan impresionante como Halo, y su profundidad no alcanza la de Knights of the Old Republic. Habría sido útil poder cambiar entre la perspectiva de la cámara cercana y la elevada, y la historia podría haber sido más interesante dada la duración del juego. En realidad, todos estos problemas no son nada comparados con la experiencia general. Es un gran juego, uno de los mejores de cualquier sistema, y merece la pena pasarse más de una vez.