Las nuevas tecnologías conllevan al aumento de los niveles de competitividad en las empresas. Bajo esta perspectiva, los procesos automatizados constituyen una forma eficaz de asegurar el control y el buen funcionamiento de los sistemas empresariales.

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Procesos automatizados

Los procesos automatizados tienen como principal función la incorporación de elementos o dispositivos tecnológicos, a través de los cuales se pueden sustituir las tareas manuales por otras realizadas por máquinas o cualquier otro tipo de automatismo.

De esta manera, este tipo de proceso es capaz de reducir los costos de producción, aumentar la calidad de los procesos y productos, y mejorar las condiciones generales de los elementos que intervienen en cualquier sistema, entre ellos los humanos.

Si quieres conocer más acerca de la planificación de recursos empresariales (ERP), puedes leer nuestro artículo sobre las características de ERP. Allí encontrarás información referente a la agrupación y gestión de los procesos que conforman las empresas e industrias en general.

Por otra parte, aunque es común referirse a los procesos automatizados solamente desde el punto de vista industrial, es necesario advertir que estos cuentan con un amplio campo de aplicación, entre ellos: económico, tecnológico, militar, de investigación, medicina, científico, etc. Debido a esto, es posible mencionar de manera general las múltiples ventajas que los mismos poseen:

Ventajas

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Los procesos automatizados presentan una serie de ventajas, las cuales se mencionan a continuación:

  • Aumenta la calidad del proceso productivo, lo que se traduce en una mayor calidad del producto final y la optimización de los resultados.
  • Mejora las condiciones de trabajo del operador humano, en cuanto a seguridad y protección del mismo.
  • Reduce los costos de producción, sobre todo los relacionados con el uso eficiente de la energía eléctrica, la materia prima y el tiempo necesario para la ejecución del producto.
  • Mejora la tasa de utilización de las instalaciones, equipos y factores humanos.
  • Permite realizar el procesamiento de la información de manera más rápida y eficiente.
  • El proceso productivo se convierte en un proceso de fabricación flexible, capaz de adaptarse a las necesidades del mercado mediante la creación de nuevos productos.
  • Permite la recopilación, organización y análisis de información y datos estadísticos que facilitan la toma de decisiones inherentes al proceso productivo.
  • Genera factibilidad técnica en cuanto a los procesos y la operación de los equipos.
  • Aumenta la precisión en las tareas repetitivas, disminuyendo los errores humanos.
  • Posibilita contar con los medios de producción adecuados y acordes con las demandas del mercado.
  • Aumenta el nivel de integración entre las políticas empresariales y los sistemas productivos.
  • Establecimiento automático de las condiciones de funcionamiento óptimo.
  • Reduce la contaminación ambiental derivada del ruido y los desechos tóxicos.
  • Promueve e incentiva la investigación y la creación de nuevas tecnologías.

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En conclusión, la principal ventaja de los procesos automatizados es la mejora de la productividad, la eficiencia, la precisión y la fiabilidad de los sistemas en general.

Desventajas

A pesar de las muchas ventajas con las que cuentan los procesos automatizados, se deben mencionar sus desventajas. Éstas son:

  • En algunos casos, puede generar aumento del nivel de desempleo de la población debido a la reducción de puestos de trabajo disponibles.
  • Requiere una alta inversión inicial, incluso desde el momento de la identificación de la situación y el análisis del proyecto.
  • Si el proceso automatizado es implementado sin una necesidad real o fuera de tiempo, el retorno de la inversión puede ser tardío.
  • El personal involucrado en el proceso de automatización debe estar altamente calificado, lo que suele resultar caro y escaso.
  • Necesidad de invertir en la formación y capacitación constante del personal.
  • Posible resistencia al cambio por parte de los usuarios, lo cual puede ocasionar retraso en el proceso de adaptación a los nuevos procesos.
  • Dependencia tecnológica que puede generar interrupciones en la producción si se llegan a producir fallos en, por ejemplo, el sistema eléctrico.
  • Necesidad de mantenimiento constante para alargar la vida útil de los equipos.

Requerimientos para su implementación

En este punto, es importante destacar que la implementación de los procesos automatizados sólo es recomendable cuando los beneficios económicos y sociales que se generen con el desarrollo del mismo, son mayores que los costos de operación y mantenimiento del sistema.

Sin embargo, es necesario mencionar que para poder gozar de las ventajas de los procesos automatizados, se debe cumplir con ciertos requisitos. Entre ellos:

  • Capacidad para instalar y usar pozos a tierra para los instrumentos, máquinas y motores que generan ruido electromagnético, los cuales permitan operar bajo un ambiente con estas condiciones.
  • Disposición para la escalabilidad y la expansión, proveniente de ampliaciones futuras o la aparición de necesidades no planteadas al inicio del proyecto.
  • Disponibilidad para contar con el personal especializado que sea capaz de brindar soporte técnico en cuanto se requiera, de manera rápida y eficiente.
  • Adecuación a las normas, estándares y especificaciones internacionales, que garanticen la compatibilidad de los recursos involucrados en los procesos.
  • Conocimiento básico acerca de la metodología relacionada con el diseño, análisis, implementación y mantenimiento de los procesos automatizados.

Funcionamiento general

El primer paso para implementar un proceso automatizado es diseñar el sistema que lo contendrá. Para esto, es necesario identificar las necesidades de los usuarios, formulando los objetivos y planes del proyecto en base a su utilidad.

A continuación, se requiere la identificación del estado inicial del proceso, la variable a medir, la respuesta que se desea obtener y el plan de acción que se seguirá durante el mismo. De esta manera quedan establecidos los tres componentes de todo proceso automatizado, es decir, la entrada, el procesamiento y la salida o estado final del mismo.