¿Tienes un dispositivo con puerto firewire y no sabes qué hacer con él? No te preocupes, en este artículo conocerás todos los detalles acerca de este tipo de conexión digital.

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Puerto firewire o puerto IEEE 1394.

Puerto firewire

El puerto firewire es un tipo de conexión digital, compatible tanto con Mac como con PC, que permite conectar a la misma vez diversos dispositivos externos. Su nombre comercial es IEEE 1394 y fue diseñado por Apple Computer en 1995, con la intención de mejorar la conectividad y velocidad de los puertos USB del momento.

¿Cómo funciona el puerto firewire?

En primer lugar, el puerto firewire fue diseñado para suplir las deficiencias de conectividad de los puertos preexistentes para la época de su lanzamiento. De esta manera, este tipo de conexión funciona mediante un sistema operativo que encuentra automáticamente el dispositivo cuando se instala.

Así pues, una vez que el sistema operativo detecta al dispositivo, le consulta al usuario lo necesario para la instalación del controlador correspondiente, de tal forma que el dispositivo pueda funcionar. Sobre este particular, es importante mencionar que el puerto firewire no requiere que el dispositivo o el ordenador sean apagados antes de realizar una conexión o desconexión.

Por otra parte, es necesario advertir que el cable correspondiente al puerto firewire no está estandarizado. Por lo cual, además del cable, se necesita de un adaptador de firewire a USB para que pueda funcionar.

Sobre este último aspecto, siempre debemos asegurarnos de comprar el cable correcto, pues ellos no son compatibles entre sí. Por otra parte, si nuestro puerto es el firewire 800, no es recomendable adquirir un adaptador 2.0, ya que la conexión resulta muy lenta.

Características

El puerto firewire es una interfaz con muy diversas características. A continuación, daremos a conocer algunas de ellas:

Conexión

En primer lugar, el puerto firewire puede conectar en el mismo bus hasta 63 dispositivos, alcanzando una velocidad de transferencia de 400 megabits por segundo (Mbps). Además, permite la alimentación de dispositivos con un consumo hasta de 45 vatios (w).

Sobre este particular, un hecho importante es que cada dispositivo conectado al mismo bus puede funcionar a su propia velocidad máxima. Esto es posible gracias a la capacidad del puerto firewire para alternar entre distintas velocidades.

Velocidad

Con respecto a la velocidad de transmisión, aunque la más común es de 400 Mbps, también existen velocidades estándar de 100 y 200 megabits por segundo. Además, con el firewire 2, se están implementando velocidades de 800 y 1600 Mbps.

En la práctica, la conexión del puerto firewire es un poco superior a la suministrada por el puerto USB 2.0, lo que la hace más estable. Gracias a esta característica, este puerto es ideal para conectar dispositivos de vídeo al ordenador.

Conectores

Por otro lado, existen varios tipos de conectores de puerto firewire: entre ellos el de seis contactos y el de cuatro. Éste último carece de contactos de alimentación; además, debemos mencionar que el conector que va hacia los dispositivos no es estandarizado.

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Adicionalmente, tal y como mencionamos, el puerto firewire resulta compatible con Mac y con PC. Lo cual constituye una gran ventaja, pues además permite la interconexión entre ambos equipos.

Transmisión de datos

La transmisión de datos del puerto firewire es isocrónica, es decir, transmite datos de un punto a otro en tiempo real. Esta característica resulta muy útil en casos en los que se requiere una supervisión constante de la información.

De igual manera, el puerto firewire garantiza que los dispositivos instalados no consuman los recursos del sistema. Es decir, dichos recursos, como por ejemplo la memoria, son únicamente utilizados por los dispositivos para comunicarse entre sí, sin la intervención directa del ordenador.

Ubicación

Al respecto, el cable correspondiente al puerto firewire es de cinco metros de longitud; además, posee conexión dúplex total. En cuanto a su ubicación, generalmente se encuentra en el chipset de la placa base del computador.

Si quieres conocer todo acerca de este importante componente del ordenador, te invito a leer nuestro artículo: Elementos de la placa base de un computador.

Uso

Finalmente, a pesar de todas las características favorables que acabamos de mencionar, el puerto firewire tiende a estar en desuso. Además, está siendo sustituido por los puertos USB 2.0 y 3.0 y la tecnología Thunderbolt.

 En términos generales, su uso está limitado actualmente al terreno del vídeo digital, donde la información requiere viajar a gran velocidad, sin perder la calidad y el rendimiento. No obstante, el sector industrial y militar continúan empleándolo.

Versiones

Gracias a los avances tecnológicos, el puerto firewire ha venido evolucionando desde sus inicios hasta nuestros días. De tal forma que tenemos las siguientes versiones:

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Firewire 400

El firewire 400, también denominado IEEE 1394, es la primera versión conocida de este tipo de los puertos firewire. Esta versión, lanzada en el año 1995, contiene el tradicional conector de seis pines y alcanza una velocidad muy superior a los puertos USB 1.0 y 1.1.

Adicionalmente, en el año 2000 surgió un puerto conocido como IEEE 1394a, el cual incluía un modo de ahorro de energía. Por esta razón, en vez de tener seis pines, tenía cuatro; no obstante, desapareció rápidamente.

Firewire 800

Esta versión de puerto firewire es también llamada IEEE 1394b, y es contemporánea con el puerto USB 2.0, es decir, data del año 2000. Por otra parte, en vez de seis pines contiene nueve, alcanzando una velocidad de transmisión real de 786 megabits por segundo, con un alcance de hasta 100 metros por cable.

Adicionalmente, este puerto es retro compatible con el firewire 400, mediante el empleo de cables híbridos que permitan la conexión entre conectores de seis y nueve pines respectivamente. Finalmente, el puerto firewire 800 es tecnología semi-duplex.

Firewire s1600

El puerto firewire s1600 salió al Mercado a finales del año 2007, maximizando la velocidad de transmisión hasta 1,6 gigabytes por minuto. No obstante, igual a la versión que le precede, su conector es de nueve pines.

Este puerto es ideal para ser empleado en aplicaciones multimedia y de almacenamiento. No obstante, no alcanzó la popularidad deseada.

Firewire s3200

Esta versión es contemporánea con el puerto s1600, pero soporta transferencias de hasta 3,2 gigabytes por minuto. Al igual que la versión anterior, posee nueve pines y es ideal para ser usada con videocámaras, discos duros y dispositivos ópticos.

Firewire s800T

El puerto firewire s8T fue el último en salir al mercado y se le conoce también bajo el nombre de IEEE 1394c. La intención de este puerto es combinar en uno sólo, las ventajas de la tecnología firewire con la Ethernet RJ-45, con un cable CAT-5.

Al respecto, te invito a ver el siguiente vídeo acerca de las distintas versiones del puerto firewire.

Comparativa entre el puerto firewire y el puerto USB

En términos generales, el puerto firewire es bastante similar al USB, sobre todo en lo referente a la alimentación interna del bus. Además, ambos permiten conectar y desconectar dispositivos sin apagar el equipo, así como también son capaces de detectar automáticamente cualquier dispositivo instalado (Plug and Play).

Configuración

No obstante, el puerto firewire se diferencia del USB porque emplea una configuración en cadena, mientras que el USB utiliza hubs. En otras palabras, gracias a esta configuración, el puerto firewire permite que varias computadoras accedan a los dispositivos conectados.

Conexión

Adicionalmente, como ya hemos mencionado, la conexión del puerto firewire es levemente superior a la del USB 2.0. Sin embargo, la diferencia a favor es mucho mayor cuando se le compara con los puertos USB 1.0.

Transferencia de datos

Otra característica esencial de este tipo de puerto es que está orientado, principalmente, hacia dispositivos de banda ancha. Esto representa una desventaja con respecto a los puertos USB 2.0, los cuales permiten, por el mismo costo, este tipo de conexión e incluso una más lenta.

Conectores

En cuanto al tipo de conectores que poseen ambos puertos, debido a la diferencia que existe entre las clavijas, no es posible conectar un firewire donde va un USB, y viceversa. Al respecto, cualquier equivocación, puede causar serios daños en el puerto.

Dispositivo anfitrión

Aparte de todo lo que hemos mencionado, el puerto firewire no requiere la presencia de un dispositivo anfitrión, es decir, funciona bajo la filosofía conocida como Peer to peer. Mientras que el puerto USB necesita de un PC para conectar dos dispositivos.

Control de dispositivos

De manera adicional, este puerto permite que desde el ordenador podamos controlar el dispositivo que ha sido instalado. De esta manera, en el caso de las cámaras de vídeo conectadas, podemos darle inicio, pausa, retroceso, entre otras funciones.

Ubicación

Por otra parte, el puerto no cuenta con una salida directa desde la placa base hacia el exterior. Caso contrario al del puerto USB que no requiere de ningún cable de expansión.

Adaptador firewire a USB

La mayoría de las computadoras actuales carecen de puerto firewire, pero todas tienen más de un puerto USB. De esta manera, es común encontrar puertos USB 3.1 capaces de soportar una tasa de transferencia de 10,240 Mbps, la cual supera en gran medida a los 800 Mbps del puerto firewire.

Por otra parte, si tenemos un dispositivo que únicamente acepta conexión firewire, necesitaremos convertir dicha conexión a USB. Al respecto, es necesario advertir que la tasa de transmisión de datos será menor, pero a cambio podremos instalar el dispositivo a la computadora.

¿Qué es un Adaptador firewire a USB?

En términos generales, un adaptador firewire a USB es un cable que posee en uno de sus extremos un puerto de entrada firewire, es decir, tipo In, y en el otro un puerto USB de salida, también conocido como Out.

El lado correspondiente a la entrada de datos mide, aproximadamente, 1,27 centímetros, muy parecido a la longitud del extremo de salida. Sin embargo, el extremo correspondiente al puerto firewire es curvado y presenta una pequeña marca, en forma de Y, que lo distingue.

¿Cómo convertir un cable firewire a USB?

Para convertir un cable firewire, de tal manera que se adapte al hardware de un puerto USB, es necesario cumplir con los siguientes pasos:

  • En primer lugar, debemos conectar el lado del adaptador firewire con una de las conexiones firewire en el cable. Luego, conectamos el otro extremo del cable adaptador a uno de los puertos USB disponibles de la computadora.
  • A continuación, conectamos el otro extremo del cable firewire que queda libre en el dispositivo que queremos instalar en el ordenador. Lo último es encender el dispositivo para que el sistema lo reconozca automáticamente desde la conexión USB.
  • Al respecto, es importante advertir que si la conexión USB del ordenador no está actualizada, la velocidad de transferencia de datos corresponderá con un puerto USB 1.1, y no con un USB 2.0.