¿Qué es raid de los discos duros y para qué sirven?

Conoceremos en este artículo qué es Raid, es una matriz de discos independientes redundantes, es un término que se utiliza en el mundo de la informática, les brindaremos información relativa a su concepción, así como a su utilidad.

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Qué es raid

Raid, es una palabra que pertenece al mundo de la informática que envuelve la parte del hardware. Es un término que se origina del idioma inglés  Redundant Array of Independent Disks, y traducido al español significa: matriz de discos independientes redundantes, es bueno acotar, que no todos los sistemas Raid aportan redundancia, lo que iremos conociendo en los próximos párrafos.

El objetivo de un sistema Raid de discos es salvaguardar la información si el disco duro llega a presentar fallas, en ciertas ocasiones funciona para mejorar la velocidad de lectura de variados discos que componen un único volumen.

Consiste en crear un único volumen con distintos discos duros que funcionan conjuntamente, y en este conjunto se puede obtener redundancia, es decir, tolerancia a fallas en caso de que alguno no responda, es conocido disk mirroring, o también como mayor velocidad, igual es conocido como disk striping, lo que hace que todo el conjunto funcione como tándem.

Se puede concluir, que es es un método de almacenamiento, que se componen por niveles y van numerados desde 0 al 9, ciertos de éstos presentan gran utilidad más que otros.

Cada nivel es un método distinto, permite almacenar organizadamente, algunos pueden combinarse entre sí, lo que genera un nivel de Raid de dos cifras, como puede ser el caso de Raid 10, que ciertas veces de identifica como Raid 1+0. Cada nivel de Raid posee sus propias ventajas e inconvenientes.

¿Para qué sirve?

Es una técnica denominada striping, que sirve para dividir información previa a la distribución en los bloques a donde se almacenan, haciéndolo organizadamente en los diversos discos del array.

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Se tiene que un sistema Raid, puede ser interno o externo y su ejecución hardware o software, en este caso, lo realizan los Bios del sistema operativo controlar del Raid, donde los discos duros podrían ser IDE o SATA.

Beneficios y ventajas

Técnicamente los discos duros se caracterizan por sus elementos que contienen denominados MTBF, Mean Time Between Failure o tiempo medio entre fallo, éstos suministran un gran valor a la parte hardware. Es esencial señalar que el MTBF, le da alerta al usuario de que tipos de discos puede utilizar, así como cuales pueden funcional en ocasiones, puede que ocurra pérdidas de datos o no deja que el usuario ingrese a la información.

Aparte de solucionar el problema mencionado previamente, un sistema de almacenamiento que se fundamenta en un arquitectura Raid, brindado cuatro ventajas a saber:

Gran rendimiento y capacidad de transferencia de información más que los discos individuales como producto de las operaciones de lectura, registro que se realizan simultáneamente en discos duros en paralelo.

De igual forma, gran capacidad de almacenamiento de los discos individuales. Un “array” de un disco, puede observarse como un disco lógico compuesto por la suma de los discos individuales,  la gran parte de las configuraciones y la capacidad total es superior.

Gran integridad, cuando surja un error en los datos almacenados en algunos de los discos del “array” corrupción de datos, error de grabación, entre otros, la información de paridad producida por los sistemas Raid, accede a reconstruir los datos que han sido perdidos, manteniendo la integridad de toda la información guardada.

Cómo funciona un Raid de discos duros

Se puede decir que tiene la función de emplazar la información contenida en varios discos duros, además de permitir que las operaciones de entrada y salida (I/O) trabajen de una forma equilibrada, haciendo que el rendimiento sea más efectivo.

Es decir, que los datos se registren en los discos duros al mismo tiempo, o igual que se registre un dato en uno de ellos, y otro dato en otro disco para compartir el trabajo. Los sistemas Raid, se muestran en el sistema operativo como si éstos fueran un único disco lógico, debido a que resumen en un único volumen.

Para que un sistema Raid, pueda funcionar se requiere de la presencia de una controladora Raid, que puede ser un hardware o un software. Actualmente, la gran parte de los PC que tienen los usuarios, cuentan con una controladora Raid por software que está integrada en la Bios de la placa base.

Si desea conocer más información le invitamos a leer Como activar la virtualización

¿Qué tipos existen?

Actualmente se encuentran una gran variedad de tipos, es importante señalar que muchos están desactualizados por su escasa utilidad en comparación con otros, pero es esencial que el usuario conozca los más comunes.

RAID 0

Es un tipo de Raid, conocido como el principal, que tiene la misión de proporcionar gran velocidad al sistema. Los datos se van registrando en dos discos duros de forma paralela, lo que traduce de un bit a otro, de forma que el ancho de la banda se puede decir que es doble y por tal motivo aporta un rendimiento notable.

Igualmente, tiene la capacidad de duplicar el volumen, lo que significa que si se utilizan dos discos duros de 1 TB cada uno, se obtiene un volumen de 2 TB.  La compensación de este tipo de Raid, es que si en el caso que falle alguno de los dos discos duros, los datos almacenados de los dos se dañarían, debido a que se encuentra compartida entre los dos discos.

RAID 1

Se trata de un tipo básico de Raid, y maneja el concepto principal de redundancia. De manera que, los datos se registran en los dos discos duros de forma simultánea, es decir, uno es copia fiel y exacta del otro, es lo conocido como modo “mirroring”.

En este caso particular, si se dañara uno de los dos discos, no ocurriría ningún riesgo de perder los datos, porque se encuentran almacenados en el otro, sólo se debe reemplazar el disco dañado por uno nuevo, lo que se debe hacer es restablecer el Raid 1.

La única falla que muestra este modo de Raid, es que no se obtiene ningún rendimiento, sino todo lo contrario, porque toda información debe registrarse dos veces. Así como el tamaño del volumen corresponde al de menor capacidad; entonces, en el caso que se utilice un disco de 1 TB y otro adicional de GB, tenemos un volumen de 500 GB en un Raid 1.

RAID 5

Este tipo es el modo más empleado hoy en día, debido a que permite cualquier cantidad de discos duros,  con un mínimo de tres, y únicamente uno de los discos será usado como “backup”, lo que quiere decir que sólo se malgastara la capacidad de uno de ellos.

En el Raid 5, aumenta la producción de lectura del volumen, se multiplica por la cantidad de discos que componen el Raid, salvo uno de ellos. Lo que significa, que en el caso de tener 5 discos duros en Raid 5, la velocidad se multiplica por 4.

Se debe tomar en cuenta que presenta tolerancia a fallas de un disco: en el caso que falle un disco, no existe riesgo de perder nada, sólo se procede a cambiar el disco y todo quedará bien.

El inconveniente que presenta este sistema en los discos duros, se trata de que en el caso que fallen dos discos, podríamos perder los datos.

RAID 1+0 y otros tipos

En el mercado, existen otros tipos, pero la gran mayoría es una combinación de todos los anteriores. Se puede decir, como ejemplo: un sistema Raid 1+0 que se trata en hacer primero dos Raid 1, y después un Raid 0 entre ellos, consiguiendo como resultado un total de 4 discos duros, 2 discos de tolerancia a fallos, uno por cada Raid 1, y en Raid 0 con mayor velocidad.

Ciertamente tener el Raid 5, es un tipo que no se usan en la actualidad, debido a que se malgastan más discos, se obtiene menos tolerancia y menos velocidad.

Sin embargo, es importante dar a conocer que el único que se emplea mayormente, y sólo en empresas, es el modo Raid 6, se refiere a una variante del Raid 5, pero, utiliza dos discos como backup en vez de uno, y con una velocidad mayor.


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