Seguro has oído hablar de la refrigeración líquida de PC, pero ¿sabes qué es y para qué se utiliza ? En este artículo conocerás todo lo relacionado, a tal punto que tú mismo podrás decir si realmente vale la pena o no.

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Una forma de evitar el sobrecalentamiento del ordenador y optimizar su rendimiento.

Refrigeración líquida de PC

Mucho es lo que se dice de los sistemas de refrigeración líquida de PC, no obstante muchas personas dudan sobre su efectividad o conveniencia. Si eres una de ellas, estás en el lugar correcto, pues aquí responderemos todas las posibles interrogantes que puedas tener al respecto.

¿Qué es este sistema?

En términos generales, la refrigeración líquida de PC, también llamada watercooling, es un mecanismo preventivo, capaz de evitar el sobrecalentamiento del ordenador. De esta forma, la capacidad de procesamiento del equipo no disminuye, aún cuando se trata de computadoras destinadas a usos complejos y de alta exigencia.

Para mayor información relacionada con el sobrecalentamiento de los componentes, te invito a leer nuestro artículo denominado: Mi PC se calienta mucho ¡Conoce las posibles soluciones!.

¿Para qué sirve este sistema?

En principio, es necesario aclarar que este tipo de sistema difiere significativamente si se trata de una computadora de escritorio o de una portátil. De esta forma, podemos decir que la refrigeración líquida de PC sirve para evitar el sobrecalentamiento del ordenador, así como también para mejorar su rendimiento, sin que éste sufra daños innecesarios.

Por otra parte, el llamado Liquid Cooling o enfriamiento por agua, es ideal para sistemas complejos como los CPU y los GPU. Sobre todo si se trata de equipos que requieren el aprovechamiento máximo de su hardware, como aquellos destinados a los videojuegos o a la edición de vídeos.

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¿Cómo funciona un sistema de refrigeración líquida de PC?

Básicamente, un sistema de refrigeración líquida de PC es el responsable de hacer circular un líquido refrigerante por los componentes del ordenador que más calor generan. Adicionalmente, cuenta con una bomba, un radiador, un ventilador, un depósito de reserva, unos tubos para el fluido del líquido y unos bloques de agua, elaborados en cobre o aluminio.

Al respecto, todos los elementos funcionan de manera integrada, haciendo que el sistema trabaje eficientemente, por ejemplo: la bomba es la encargada de hacer circular el líquido refrigerante, mientras que el radiador lo conserva circulando en su interior. Por su parte, el ventilador contribuye a que la temperatura del líquido disminuya, y luego la devuelve para que continúe con su recorrido.

En cuanto al envase, éste funge como reservorio o depósito para el refrigerante. De esta forma, podemos notar cómo el sistema de refrigeración líquida de PC funciona de manera análoga al sistema de enfriamiento de los vehículos.

En definitiva, un sistema de refrigeración líquida de PC actúa como medio para disipar el calor que se produce en los componentes de un computador. Para ello, el agua o refrigerante circula en el radiador, donde es enfriada por los ventiladores que se encuentran dispuestos hacia el exterior de la torre del ordenador, expulsando aire caliente.

Proceso

En principio, el líquido refrigerante que se encuentra almacenado en el envase reservorio del sistema, es impulsado por la bomba. Ésta ejerce presión para que dicho líquido circule por todos los componentes internos de la torre del ordenador, tales como: procesador, disco duro, tarjeta gráfica, entre otros.

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De esta manera, cuando el refrigerante termina su recorrido llega hasta el radiador, el cual cuenta con unos ventiladores capaces de enfriar el líquido que entra. Adicionalmente, una vez que el agua o el líquido refrigerante ha sido enfriado, éste se devuelve hasta llegar nuevamente hasta el depósito.

En ese punto, como parte de un sistema cerrado de refrigeración líquida de PC, el agua o refrigerante inicia de nuevo su recorrido. Así pues, este es el proceso a través del cual se previene el sobrecalentamiento de los componentes del ordenador y, en consecuencia, se optimiza el rendimiento del equipo.

¿Cuáles son los tipos de sistemas de refrigeración líquida de PC que existen?

Hablar de tipos de sistemas de refrigeración líquida de PC es equivalente a mencionar la forma en la cual se realiza el montaje de sus componentes. De esta manera, podemos mencionar los siguientes bloques de agua.

Circuito integrado auxiliar: Se refiere a la refrigeración conjunta de los elementos que se encuentran ubicados en la placa base de la computadora.

Microprocesador: Este diseño únicamente se dedica a la refrigeración del microprocesador, aumentando su rendimiento de manera general.

Disco duro: Se ocupa solamente del enfriamiento del disco duro, el cual sufre desgaste por su uso a través de los años.

Tarjeta gráfica: Es uno de los sistemas más utilizados, pues se encarga de la refrigeración de la tarjeta gráfica en específico.

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Si quieres conocer otro método para enfriar los componentes de un ordenador, te invito a leer nuestro artículo denominado: Limpiar pasta térmica del procesador ¿Cómo hacerlo?.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un sistema de refrigeración líquida de PC?

Por tratarse de un método novedoso, es normal que existan tanto ventajas como desventajas al respecto. Así pues, a continuación mostraremos las principales de cada una:

Ventajas

La principal ventaja que ofrece el uso de un sistema de refrigeración líquida de PC es el hecho de optimizar el rendimiento del equipo, aún en casos de uso extremo. Es decir, disminuye la posibilidad de que el ordenador colapse por sobrecalentamiento, hasta el punto que caiga en apagado automático por fallas térmicas.

En segundo lugar, este tipo de sistema de refrigeración resulta más silencioso. Esto se debe, principalmente, a la presencia de menos ventiladores destinados al enfriamiento del sistema, así como también al diseño y los materiales empleados.

Por otra parte, el enfriamiento de los componentes del ordenador se produce por separado, es decir, de manera independiente uno del otro. Sin duda, esta es una de las características que marca una mayor diferencia entre un sistema de enfriamiento por aire y uno líquido.

Desventajas

Por otra parte, la mayor desventaja que presenta un sistema de refrigeración líquida de PC es su costo. Éste es consecuencia directa de la necesidad de desmontar el tradicional sistema de refrigeración por aire y la instalación de tuberías dentro de la carcasa del ordenador.

Adicionalmente, el proceso de transición entre un sistema y otro puede resultar bastante tedioso y complejo, no apto para que personas inexpertas lo lleven a cabo. De esta manera, la mala praxis puede ocasionar daños irreparables en el equipo.

Además, un sistema de refrigeración líquida de PC necesita mayor cuidado y mantenimiento, el cual va más allá de sacudir el polvo o de cambiar un ventilador esporádicamente. De esta manera, este tipo de sistema requiere una atención más dedicada y frecuente, así como también el reemplazo del líquido refrigerante cada seis meses por lo menos.

¿Vale la pena apostar por un sistema de refrigeración líquida de PC?

En la mayoría de los casos, basta con un sistema de refrigeración de aire, pues éste resulta bastante eficiente en condiciones de uso normal del ordenador. No obstante, si nuestras necesidades contemplan una mayor exigencia del equipo, de tal forma que requiramos aprovechar la máxima potencia del mismo, lo mejor es optar por un sistema de refrigeración líquida de PC.

No obstante, los recursos económicos con los que contamos es un factor que, sin duda, influye en la escogencia de un sistema u otro. Así pues, la decisión es individual, pues sólo cada uno de nosotros conoce nuestras necesidades y disponibilidad financiera.

Al respecto, en el siguiente vídeo puedes ver otras razones para elegir uno de los dos sistemas de enfriamiento.

Advertencia

Si decidimos optar por un sistema de refrigeración líquida de PC, debemos tener claro que no podemos utilizar agua sin tratar, pues ésta causa efectos corrosivos en las tuberías. Por lo cual, debemos garantizar el uso de agua purificada, desionizada o algún otro líquido que pueda ser utilizado especialmente para este tipo de sistemas.

¿Cómo se instala un sistema de refrigeración líquida de PC?

Antes de explicar cómo podemos instalar un sistema de refrigeración líquida de PC, es preciso recordar que lo más recomendable es que ésta la realice un especialista en el área. Sin embargo, a continuación, explicaremos cómo hacerlo correctamente.

Para mayor información, te invito a ver el siguiente vídeo sobre cómo montar un sistema de refrigeración líquida de PC de forma correcta.

Métodos

En primer lugar, debemos aclarar que existen dos formas de instalar un sistema de este tipo en un ordenador. La primera se denomina Método Push, mientras que la segunda se conoce como Método Pull.

Al respecto, el método Push implica la circulación del aire por toda la torre, mediante el funcionamiento del radiador. En cuanto al método Pull, el aire circula desde el radiador hacia el ventilador.

De esta manera, es necesario tomar en consideración ciertos aspectos antes de decidir si optamos por un método u otro. Así pues, si elegimos el Push e instalamos el sistema en la parte superior de la caja, la temperatura se mantendrá elevada para el resto de los componentes.

No obstante, si decidimos emplear este método, pero utilizando una caja abierta en el frontal, obtendremos mejores resultados. Pues el aire que entra por el frontal, sale  por el radiador como aire caliente, no sin antes refrescar la tarjeta gráfica.

De forma contraria, si escogemos el método Pull estaremos ocasionando un sobrecalentamiento en el procesador y en la tarjeta gráfica. Esto se debe, principalmente, a la ubicación de los ventiladores, los cuales obstaculizan la salida del aire caliente, ocasionando que éste se acumule en el interior de la torre.

Tipo de cajas

Por otra parte, es importante aclarar el tipo de caja que debemos utilizar; por ejemplo: lo mejor es instalar el sistema de refrigeración líquida de PC frontal en una torre con ese lado abierto. No obstante, si la caja que tenemos disponible está cerrada en ese punto, debemos optar por instalar la refrigeración líquida en la parte posterior de la misma.

Adicionalmente, debemos considerar la imposibilidad de colocar un sistema de refrigeración líquida de 120 mm en la parte frontal o superior de la torre. Así pues, al respecto, la mejor opción es instalarlo en la zona trasera de la caja.

Por su parte, si decidimos optar por un sistema de refrigeración de 240 mm, bajo el método Push, lo mejor es instalarlo en la parte frontal de la torre. De esta manera logramos que el aire frío entre por los ventiladores hasta el radiador, convirtiéndose en aire caliente debido a la acción de éste último.

Al respecto, debido a la entrada del aire frío, esta configuración es ideal para el CPU. No obstante, no conlleva resultados positivos para el GPU, pues el aire que entra a la caja, proveniente del radiador, es caliente.

¿Cuáles son los mejores sistemas de refrigeración líquida de PC que existen en el mercado?

En la actualidad, son muchas las variedades de sistemas de refrigeración líquida de PC que encontramos en el mercado; cada una con cualidades muy específicas. A continuación, te mencionamos las más destacadas.

Corsair Hydro Series H150i Pro

Es un producto respaldado por la popular marca Corsair, la cual establece una excelente relación calidad – precio. Además, es ideal para equipos gaming y se caracteriza, principalmente, por ser uno de los sistemas de refrigeración líquida de PC más silencioso que existe en la actualidad.

En términos generales, el Corsair Hydro Series H150i Pro está diseñado para ser empleado en equipos CPU RGB integral. Adicionalmente, proporciona un excelente flujo de aire gracias a sus tres ventiladores PWM de levitación magnética.

Por otra parte, como valor agregado, cuenta con una cabeza vibrante capaz de producir efectos de iluminación a juego con el equipo. Finalmente, ofrece la oportunidad de regular las velocidades de los ventiladores individuales, controlando además la temperatura del CPU y del refrigerante.

NZXT – Kraken X62

El NZXT – Kraken X62 es un sistema de refrigeración líquida de PC de alto rendimiento, con controles CAM avanzados todo en uno. Adicionalmente, posee iluminación y brinda la oportunidad de ajustar la configuración de acuerdo con nuestras preferencias, a fines de optimizar el rendimiento del equipo durante ejecuciones complejas.

Por otra parte, al igual que la opción anterior, este sistema brinda una excelente relación utilidad – precio. Finalmente, posee garantía de seis años, así como también ventiladores optimizados para radiadores y turbos reforzados, los cuales aumentan la durabilidad del sistema.

Nox H-240 CL

Este es un sistema de refrigeración líquida de PC de estilo discreto, el cual resulta económicamente accesible. Por otra parte, es aerodinámico y fácil de instalar.

Al respecto, el diseño de sus aspas origina mayor presión de aire, logrando que el calor se disipe en menos tiempo. En definitiva, el Nox H-240 CL es un circuito cerrado que requiere poco mantenimiento, ya que se trata de un sistema pre cargado de líquido refrigerante.

Finalmente, como característica adicional, es importante mencionar que este sistema de refrigeración líquida de PC no requiere recargas. Además, es una de las bases de refrigerantes que mayor rendimiento del equipo ocasionan.

Cooler Master MasterLiquid ML240L RGB

En principio, el MasterLiquid ML240L RGB es un sistema de refrigeración líquida de PC de excelente calidad, el cual está respaldado por la importante marca Cooler Master. Básicamente, es un producto óptimo a un precio bastante competitivo, el cual cuenta con una bomba de disipación dual única, capaz de enfriar el procesador de forma completa.

Adicionalmente, esta base de refrigeración posee un ventilador RGB de alto rendimiento, y de funcionamiento silencioso. De igual manera, cuenta con un sistema de iluminación de fácil sincronización.

Finalmente, presenta un radiador de baja resistencia y diseño estilizado, el cual permite mayor velocidad de flujo. Además, resulta compatible con casi cualquier procesador.

Corsair Hydro H45

A pesar de ser un producto de la marca Corsair, a diferencia del primer modelo que presentamos, éste resulta más asequible económicamente hablando. Por otra parte, de forma general, este sistema de refrigeración líquida de PC es de fácil instalación, gracias a sus tubos flexibles y demás elementos compactos.

Adicionalmente, el Corsair Hydro H45 es bastante duradero, pues el efecto de la evaporación de su refrigerante es mínimo. Finalmente, es un sistema protegido contra fugas; además es capaz de optimizar el flujo de aire, ofreciendo mayor eficiencia en la refrigeración del CPU del ordenador.

Deep Cool Gammax L240 V2

Como última opción, presentamos el sistema de refrigeración líquida de PC Deep Cool Gammax L240 V2, el cual cuenta con tecnología anti-fugas. Adicionalmente, es un producto sofisticado que posee un sistema de iluminación ultra brillante, además de contar con luces con efectos RGB incorporados.

Por otra parte, este sistema cuenta con un diseño de micro canal de agua, capaz de optimizar la circulación del calor. De igual manera, las características de sus elementos garantizan un funcionamiento extremadamente silencioso, contribuyendo además eficientemente con la disipación del calor en CPU de cualquier tamaño.

Aspectos a considerar

En términos generales, la escogencia de un sistema de refrigeración líquida para PC depende de diversos factores; no obstante, uno de los principales es el uso que le damos a nuestro ordenador. De esta manera, es preciso aclarar que un equipo destinado para vídeo juegos o para ser utilizado con programas complejos, requiere una base de refrigeración distinta.