Este sistema operativo es uno de los más famosos a nivel mundial, pero, alguna vez te has puesto a pensar ¿Cuántas versiones de Linux han existido hasta le fecha? ¡Aquí encontrarás la respuesta!

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¿Qué es Linux?

Linux es un sistema operativo de código abierto, de tipo Unix. Se forman mediante la combinación de diferentes proyectos, donde destaca el GNU, dirigido por el programador americano Richard Stallman de la mano con la Free Software Fundation, esta fundación tiene como objetivo difundir el Software libre, además del núcleo de sistema operativo conocido como «Linux», dirigido por el programador francés Linus Torvalds, estudiante de ciencias de la computación.

En 1991 crea Linux y rápidamente consigue la atención de más desarrolladores, que usando las ideas de Software de código abierto, crearon un sistema operativo sólido.

La idea nació en Helsinki, capital de Finlandia. Debido que Torvalds tenía acceso a los servidores Unix, de su universidad. El sistema que usó para la creación de su núcleo fue «Minix».

Como toda creación exitosa, esto solo era un proyecto para uso personal, donde Torvalds pensaba en su comodidad al momento de usar su computador.

Las características principales de el Software GNU/Linux son las siguientes:

  • La principal característica de Linux es que es un Software de código abierto u «Open Source»
  • Es completamente gratuito y basta con descargarlo de algún distribuidor de internet.
  • Otra característica que destaca, es la «Multitarea preferente» ya que es el único sistema operativo que dispone de esta herramienta, que permite el uso de varias aplicaciones al mismo tiempo, sin que exista interferencia entre ellas. A diferencia de la herramienta de Windows llamada «Multitarea cooperativa».
  • Otro punto fuerte de Linux es que en él pueden operar todo tipo de redes con gran precisión, esto también da una ventaja en el acceso a internet.
  • Siguiendo el punto anterior, gracias a esto, podemos convertir nuestra PC en un servidor, con costos mucho más bajos de los normales.
  • Linux no fue concebido como un sistema portable, pero hoy en día básicamente todas su distribuciones lo son.
  • El sistema Linux tiene todos los componentes bases para desarrollar programas sólidos y software mediante los lenguajes: «C», «C++», «ObjectiveC», «Pascal», «Fortran», «BASIC», entre otros. Que favorecen el entorno de los desarrolladores.
  • «Multiusuario» es otra de sus características principales y que lo han posicionado donde está actualmente, entre otros, permitiendo el acceso de diferentes usuarios a los mismos recursos sin interferencias.
  • Su alta seguridad es otra característica que lo posiciona positivamente, esto acompañado del aporte colectivo de muchísimos desarrolladores.
  • Finalmente, aunque no menos importante, Linux puede ser adaptado a cualquier dispositivo. Un claro ejemplo es el sistema Android, que también es una distribución de Linux, más adelante veremos esto.

Orden cronológico de las versiones de Linux que existen hasta la actualidad.

Una «Distro» como normalmente se conocen las versiones de Linux, es simplemente una de las distribuciones del sistema GNU/Linux que incluye un paquete de programas, según las necesidades de su creación. Aquí encontramos una lista de las Distro ordenadas cronológicamente.

Es importante aclarar que no se han agregado las versiones, que no tienen soporte o fueron proyectos pero no prosperaron. Esto con el fin de ahorrar tiempo, ya que si se agregasen todas habría más de 800 versiones de Linux. 

Dicho esto, desde que Linus Torvalds creó solo por diversión su sistema operativo en el año 1991, llegaron los colaboradores y nació la primera versión:

  1. Linux 0.12: Es la primera de las versiones de Linux en el mundo, su creador fue HJ Lu en el año 1992. La instalación debía realizarse con dos disquetes, uno se encargaba de Bootear la computadora, y el otro de Rootearla. Para que el proceso finalizara con éxito era necesario que el computador tuviera un editor de tipo hexadecimal.
  2. MCC Interim Linux: Es una muy antigua distribución de Linux que se desarrolló en el Centro de Computación de Manchester,  también en 1992. Su creador fue Owen Le Blanc, y destacó por ser la primera versión que podía ser instalada independientemente en cualquier computador. Fue distribuida públicamente en un sevidor FTP del Centro de Computación de Manchester.
  3. Tamu Linux: Unos meses después en el año 1992, surgió una nueva versión de Linux que desarrolló en Texas A&M junto a Unix y Linux User Group. Esta versión fue la primera en ofrecer variedad de ventanas en el sistema más que solo un editor de texto.
  4. Softlanding Linux Systems (SLS): Esta distribución se lanzó casi al mismo tiempo que la anterior (Tamu Linux), pero se diferencia en que ésta sentó las bases para las mejores versiones de Linux que actualmente conocemos. Se basó en MCC Interim Linux y su creador fue Peter McDonald. 2 de las Distro de Linux que aún siguen vigentes se basaron en SLS, estas son «Debian» y «Slackware».
  5. Slackware: Esta versión salió a mediados del año 92, y desde su lanzamiento hasta casi finales de la década de los 90 dominó el mercado de Software. Basada en Softlanding Linux Systems y las demás versiones mencionadas anteriormente, esta es la más antigua que aún está en vigencia y recibe actualizaciones.
  6. YGGDRASIL: Desarrollada en una empresa de Adam J. Ritcher en el estado de California, fue la primera Distro distribuida por CD ROM: También fue la primera que podía configurarse mediante Plug and Play. Se lanzó a finales de 1992 por Yggdrasil Computing Inc.
  7. Debian: Data de mediados del año 1993, este ha sido una de las versiones de Linux  más sólidas, y que con el pasar de los años continúa actualizando. Como se dijo anteriormente, también se basó en SLS y su desarrollador fue Ian Murdock. Podía obtenerse mediante CD-ROM y descarga online. Podría decirse que esta versión marca un antes y después en la historia de Linux, muchas otras distros están basadas en Debian. Este software es altamente versátil porque se adapta a diversos equipos y está disponible en muchísimos idiomas.
  8. Red Hat Linux: Es una de las versiones más antiguas, y actualmente continúa en vigencia, aunque con un nombre distinto después de fusionarse con Fedora. La compañía Red Hat fue la encargada de su lanzamiento en el año 1994, es una de las escasas versiones comerciales. Luego de fusionarse en el año 2003 opera con el nombre  Red Hat Enterprise Linux. Fue pionera en usar herramientas de administración de paquetes de programas, y sentó las bases para que versiones siguientes lo implementaran.
  9. Mandrake o Mandriva Linux: Su lanzamiento fue en 1998 y está basado en Red Hat Linux, dirigida al público con computadores para uso personal. Era el sistema más apto tanto como para principiantes como para los más. Su desarrollador fue Co-fundador de la compañía francesa MandrakeSoft, Gael Duval.
  10. Vine Linux: Esta es una versión desarrollada para japoneses, es una bifurcación de Red Hat y patrocinada por VineCaves. Comenzó a desarrollarse en 1998 y en el año 2000 fue lanzada al público.
  11. ELKS: Es un subsistema que porta sin eventualidades el núcleo de Linux, está concebido para computadores con arquitecturas bajas, por ejemplo de 16 bits. Se conocía anteriormente como Linux-8086, y comenzó a funcionar en el año 99.
  12. Yellow Dog: Es una Distro del año 1999, desarrollada casi en simultáneo con Red Hat Linux y basada en ella misma. Pero esta se diferenciaba en el hecho de que funcionaba perfectamente en computadores Power PC.
  13. ElinOS: Es una de las versiones de Linux con aplicaciones industriales y que funcionaba en ordenadores de Host. Todos sus paquetes son de código abierto, es por ello que en su lanzamiento en el 99 fue un gran avance.

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Versiones de Linux a partir del año 2000

  1. SmoothWall: Esta distro fue lanzada al mercado en el año 2000 y significó uno de los mejores Firewall de esa época. Ya que funcionaba no solo como un servicio seguro en redes, sino además servía como servidor.
  2. CRUX Linux: Es una de las primeras versiones minimalistas de Linux, concebida para desarolladores y bastante sencilla. Su lanzamiento fue en el 2001 y aún funciona en el núcleo de Linux. Sus actualizaciones son realizadas por varios desarrolladores de la comunidad de CRUX.
  3. Skolelinux: Esta distro también se conoce como DebianEdu, o sea, es una versión educativa de Debian que salió al mercado en el año 2001. Se pensó como un recurso para los colegios en Noruega, para facilitar el sistema de aprendizaje de los estudiantes y el modo de evaluación de los maestros.
  4. PA-RISC Linux: Es una distro sencilla lanzada en el 2001, con el objetivo de que los computadores que tuvieran procesadores PA-RISC puedan disfrutar de un sistema de Kernel de Linux.
  5. Arch Linux: En el 2002 Judd Vinet y se basó en Crux. Por esto es una Distro también minimalista, caracterizada por agregar pocas aplicaciones en su instalación. Fue una de las primeras en recibir actualizaciones automáticas en línea.
  6. KNOPPIX: Es una distribución alemana con núcleo Linux, del sistema Open Source, es cien por ciento portable y se puede llevar en CD o en pendrive, y luego en DVD. En el año 2002 fue desarrollada por Klaus Knopper, él se basó en la Distro Debian para crear esta versión. Su característica es que mantiene un entorno de  escritorio libre, conocido como LXDE.
  7. Gentoo Linux: Esta distro nunca se lanzó oficialmente, sin embargo, funciona bajo el nombre de Gentoo desde el año 2002. Su nombre hace referencia al pingüino de Papúa, tomando en cuenta que la mascota del sistema es un ave de este tipo. Esta distro se adapta fácil y rápido a cualquier arquitectura y su rendimiento es bastante eficaz, es más para usuarios experimentados con paquetes de fuentes.
  8. Oracle Linux: Esta distro comenzó a funcionar como sistema de soporte para usuarios de Red Hat Linux de Oracle en el año 2002. Ya que funcionaba tan bien, unos años más tarde se convirtió en una distro única. Actualmente, está certificada por servidores como IBM, Dell, Cisco y HP. Se puede obtener de forma gratuita en línea desde el sitio web de Oracle.
  9. Clear OS: Esta distribución de Linux salió en 2002, y también está basada en Red Hat. Aunque tiene además algunos paquetes de CentOS. A principios del 2002 esta distro se conocía como Clark Conect y estaba concebida para pequeñas compañías con funciones de servidor.
  10. Connochaet OS: En 2002 se le conocía como Deli Linux, pero luego se reestructuró en base a Salix y Slackware, para llamarse Connochaet OS. Su enfoque era en los computadores antiguos o de pocos recursos, tomando en cuenta también el entorno moderno de la época. A pesar de los contratiempos que esta Distro ha presentado, desde el año 2016 ha recibido actualizaciones de manera ininterrumpida.
  11. Lunar Linux: Su lanzamiento fue a inicios del 2002, bajo el código fuente y núcleo de Linux. Ha destacado porque se adapta exitosamente a las necesidades de los usuarios, además tiene un arranque sencillo con paquetes sin complicaciones. Luna Linux es una distro muy versátil que funciona en estructuras de X86 y X86-64 de la misma forma.
  12. Servidor SME: A mitad del 2002 aproximadamente, esta versión se posicionó en el mercado, ya que antes pasó por distintos dueños. Como se intuye por su nombre, este software ofrece servicios de puertos de enlaces, mejor conocido como servidor.
  13. Source Mage: Llamado anteriormente «Sorcercer», la interfaz y el sistema operativo hacen referencia a la magia negra y la hechicería, pero en programas para PC. Dejando de lado el misterio, esta distro ofrece un mejor control del computador comparado con otras versiones, lo que puede parecer mágico. Ya que un hechizo no es más que una cantidad de instrucciones, este software en vez de realizar las distribuciones con binarios, las hace con código fuente; es por esto que a los desarrolladores se les ocurrió este nombre.
  14. Vector Linux: Esta es una distro que tiene el núcleo de Linux, se adapta a cualquier estructura de computador y está dirigida a los usuarios promedio. Su interfaz está bien hecha al igual que la parte gráfica. Su creador fue Robert S. Lange, quien se inspiró en Slackware para su desarrollo. Hoy en día, este soporte es mantenido por una gran cantidad de entusiastas, quienes hacen que permanezca en vigencia.
  15. Freeduc: Es una distro bastante peculiar lanzada al mercado por la «Organización para el Software libre en educación y enseñanza». Se basó en Knoppix y Debian para desarrollar un CD-Rom de arranque con una interfaz activa. Este software claramente fue creado con fines educativos.
  16. Linux from Scratch: Esta distro, al igual que la anterior, es con fines educativos, pero está enfocada en esos desarrolladores que quieren aprender a crear su propio sistema. Esta distro además incluye un libro de Gerard Beekmans, donde explica detalladamente cómo dar soporte a los componentes de la PC para que se integren satisfactoriamente con el sistema. Se introdujo también en transcurso del 2002.
  17. Black Panther: Esta distro fue creada para Hungría en el 2002, se basó en Mandriva y su creador fue Charles Barcza. Desde el año 2003, todas sus actualizaciones han venido con nombres que llaman la atención por su particularidad: Shadow, Darkness, Walking Dead, Silent Killer, entre otros.
  18. PLD Linux: Esta Distro es un clon de Debian pero creador por y para las personas de Polonia. Esta versión funciona para cualquier computador, su idioma predominante es el polaco pero también puede usarse en inglés.
  19. Caixa Magica: Esta distro es portuguesa, es por ello que predomina el portugués. Aunque es lo mismo que Debian, luego se le fueron sumando paquetes de SUSE, una versión más actual y reconocida a nivel mundial. Es un software de uso público y no tiene instrucciones específicas para actividades avanzadas.
  20. Phayoune Secure Linux: Es una de las pocas distros tailandesas de Linux que se lanzó para el año 2002. Contiene excelentes funciones de servidor web, servidor de seguridad y otros productos geniales integrados con fines corporativos. Se basó principalmente en Fedora y Linux from scratch. Admite cualquier arquitectura.
  21. DIET-PC: Es un sofware de código abierto que da la posibilidad a distintos desarrolladores de crear clientes ligeros o con propósitos especiales, sobretodo para estructuras x86. Esta distro está activa desde el 2002. Para usarse se debe tener experiencia en programación y conocer Linux. 
  22. MontaVista Linux: Se lanzó en el año 2002 y está basado en el Kernel de Linux. Esta distro permite desarrollar sistemas integrados para equipos de uso común, por ejemplo, procesadores para teléfonos celulares.
  23. uClinux:  Esta distro nos permite llevar el Kernel de Linux a equipos que no posean unidad de memoria. Es un proyecto embebido de Linux, y ayuda a que el núcleo del mismo funcione en télefonos, DVDs, iPods, y uno que otro microprocesador.
  24. BioLinux: Es una distro bastante potente con grandes bibliotecas sobre programación, se lanzó en el 2002.
  25. GeexBox: Una distro minimalista de Linux, se lanzó en el 2002 y su finalidad era convertir la pc en un reproductor de multimedia.
  26. Mindi Linux: Esta distro nos brinda la posibilidad de crear imágenes de arranque para computadores desde sus núcleos.
  27. Floppyfw: Esta distro funciona para establecer el firewall en redes corporativas pequeñas. Salió en el 2002.
  28. Dyne Bolic: Esta distro está enfocada en la reproducción multimedia, similar a GeexBox.
  29. LTSP: Es una distro con gran variedad de paquetes que nos permiten ejecutar Linux en ordenadores de poca capacidad.

Otras Distros de Linux que no pueden quedarse sin mencionar son: Fedora, Cent  OS, PC Linux OS, que fueron lanzadas entre 2002 y 2003.

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