Un concepto ampliamente utilizado en programación es la gestión de los diferentes modelos de bases de datos. Gracias a las características del MySQl los datos pueden ser administrados sin mayores complicaciones. ¡Ven y conoce los detalles!

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Características del MySQL

MySQL es un sistema interactivo que tiene como finalidad actuar como gestor de bases de datos, utilizando el lenguaje SQL para trabajar. A través de él se pueden administrar los datos, incluyendo la introducción, acceso y procesamiento de los mismos.

Existe un articulo que te podría servir para complementar la investigación relacionada con este último punto mencionado; Modelos de base de datos en la informática.

¿Cómo funciona?

En primer lugar, los clientes deben conectarse a un servidor usando una determinada red. Luego, a través de una interfaz gráfica de usuario realizan sus solicitudes. Si las instrucciones son claras y entendibles, el servidor arroja las respuestas deseadas.

Básicamente, el procedimiento se puede establecer como sigue:

  • MySQL crea la base de datos donde se almacenarán y manipularán los datos.
  • Los clientes realizan solicitudes a través del lenguaje SQL.
  • La aplicación del servidor responderá dichas solicitudes, haciéndoselas llegar a los clientes.

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Entre las principales características del MySQL que puede indicarle al servidor, están:

  • Consultar datos específicos.
  • Realizar operaciones para manipular o modificar los datos, tales como: eliminar, agregar, cambiar, ordenar, etc.
  • Definir los tipos de datos, así como las relaciones entre ellos.
  • Controlar el acceso a los datos, proporcionando seguridad a los mismos.

Origen

Principalmente, MySQL debe su origen a la necesidad de crear una base de datos para documentos web con código abierto, es decir de software libre. Pertenece a la empresa MySQL AB, ubicada en Suecia.

Su desarrollo comenzó en el año 1994, pero fue un año después cuando se hizo público el lanzamiento de su primera versión, denominada MySQL 1.0. De ahí en adelante, ha habido otras versiones en el mercado, así como también importantes cambios en lo que a su licencia se refiere.

En el año 2008 MySQL fue adquirido por Oracle, permitiéndole funcionar bajo la modalidad de licencia dual. Lo cual le garantizó poder seguir desarrollando proyectos en paralelo.

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Es importante destacar entre las características del MySQL están que es producto de las observaciones y recomendaciones de un grupo de programadores a nivel mundial, quienes con sus aportes han logrado notables mejoras en el sistema.

Cualidades

Debido a la funcionalidad de MySQL, entre sus cualidades más importantes están:

  • Soporta programación en lenguajes como C y C++.
  • Permite seleccionar el tipo de software que se encargará de la administración de los datos.
  • El uso para algunas de sus versiones está sujeto a licencia.
  • Requiere uso de licencia comercial cuando se modifica el código y se distribuye el nuevo programa con la incorporación de la modificación.
  • Es la base del funcionamiento de Linux, pero posee versiones para Windows.
  • Requiere autenticación del usuario y verificación de las tareas realizadas por el mismo.
  • Cada vez es empleado por mayor cantidad de usuarios domésticos.

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Ventajas

Entre las principales cualidades que se deben mencionar acerca de MySQL, destacan:

  • Es de distribución gratuita vía Internet.
  • Es de código abierto, es decir, cualquier programador puede modificar su código.
  • Permite crear cualquier tipo de aplicación.
  • Posee privilegios de alta seguridad.
  • Capaz de manejar gran volumen de datos.
  • Permite la realización de consultas, las cuales son respondidas rápidamente.
  • Tiene alta capacidad de soporte técnico.
  • Para su funcionamiento, no es necesaria una gran cantidad de recursos, lo que se traduce en bajo costo.
  • Su estructura implica capas y módulos, lo que le da alta estabilidad.
  • El proceso de importación y exportación de datos es bastante sencillo.

Desventajas

Afortunadamente, MySQL posee más aspectos a su favor que en contra. Sin embargo, es importante mencionarlos:

  • A diferencia de otras aplicaciones, carece de intuición.
  • Dependiendo del uso, requiere de gran almacenamiento de memoria.
  • El proceso de depuración de los procesos almacenados no es sencillo.
  • Su funcionamiento depende de la conexión del servidor.

Versiones

Como casi todos los programas de acceso amplio, existen varias versiones, cada una de las cuales busca adaptarse a las necesidades de los clientes. Cada una de ellas puede ser descargada directamente desde internet. En el caso de MySQL, existen las siguientes adaptaciones:

  • Estándar: Contiene todo el potencial de MySQL, pero no posee soporte completo para las transacciones. Permite el uso de bases de datos InnoDB.
  • Max: Incluye herramientas de prueba que permiten realizar tareas avanzadas de bases de datos.
  • Pro: Se refiere a la versión comercial del MySQL estándar.
  • Classic: Posee los mismos beneficios de la versión estándar, pero no cuenta con soporte para bases de datos InnoDB.

Instalación de MySQL

La descarga del programa se hace accediendo a la página oficial, www.mysql.com, donde se puede elegir entre las dos formas de instalación disponibles mediante Windows: La primera y más fácil, es emplear el programa de instalación, el cual automáticamente ubicará todos los elementos necesarios en las carpetas predestinadas para ello, la segunda opción permite bajar los archivos comprimidos sin la instalación. Luego de lo cual, habrá que descomprimirlos en el disco duro principal del ordenador.

Es importante mencionar que, luego de realizar la instalación del programa, es necesario instalar el servidor MySQL de bases de datos. Hay varias opciones, dependiendo del uso al cual vaya a estar destinado el programa. De todas maneras, cada base de datos crea una carpeta que contiene todos los archivos necesarios para el buen funcionamiento de la aplicación.

Conexión al servidor

Para iniciar la conexión con el servidor, el programa solicita la introducción de un usuario y clave o contraseña. De igual manera, si dicho servidor no se encuentra en la misma máquina desde la cual estamos accediendo, necesitaremos colocar el nombre del equipo o la dirección IP del servidor en cuestión.

Principales comandos y sintaxis

Una vez instalada la aplicación y almacenadas las bases de datos, deberemos hacer uso de los siguientes comandos o instrucciones:

  • Show databases (mysql> show databases;): Visualiza las bases de datos activas, siempre y cuando tengamos permiso para ello.
  • Create database (mysql> create database nombredelabasededatos;): Permite la creación de una nueva base de datos. Luego de crearla, necesitaremos emplear el comando Use.
  • Use (mysql> use nombredelabasededatos;): Posibilita el uso de una base de datos ya creada.
  • Drop database (mysql> dropdatabase nombredelabasededatos): Se usa para borrar una base de datos en particular.
  • Show tables (mysql> show tables;): Permite visualizar las tablas que componen la base de datos actual.
  • Create table (mysql> create table nombredelatabla;): Es utilizada para crear una tabla nueva. Permite establecer diversas opciones sobre los campos.
  • Describe (mysql> describe nombredelatabla;): Se emplea cuando se quiere visualizar la estructura completa de una tabla.
  • Alter table (mysql> alter table nombredelatabla): Hace posible la modificación de una tabla, bien sea el campo o el nombre de la tabla el que se quiera cambiar.
  • Insert into (mysql> insert into nombredelatabla): Se utiliza para introducir datos de forma manual a una tabla.
  • Load data local infile (mysql> load data local infile nombredelarchivo): Permite conseguir los datos en una tabla desde un archivo externo.
  • Create index (mysql> Create index nombredelcampo): Se emplea para crear índices sobre una lista de campos.
  • Select (mysql> select nombredelcampo): Hace posible la consulta sobre la base de datos.
  • Order by (mysql> order by nombredelcampo): Permite ordenar los campos en base a una o más columnas.
  • Group by (mysql> group by nombredelcampo): Se usa para agrupar los resultados de una consulta, según uno o más campos.
  • Delete from (mysql> delete from nombredelcampo): Sirve para borrar registros de una tabla.
  • Quit (mysql> quit): Permite cerrar la conexión con el servidor.

Es importante destacar que para el funcionamiento de casi todos los comandos aquí descritos, es necesario incluir las especificaciones de las bases de datos o tablas mencionadas, como por ejemplo: variables, columnas, filas, etc.

Aspectos a considerar en el uso de comandos

Para usar eficientemente cualquiera de las instrucciones que se usan frecuentemente en el monitor, es importante tomar en consideración los siguientes aspectos:

  • El lenguaje SQL no discrimina entre mayúsculas o minúsculas.
  • Al escribir los comandos, todos deben finalizar con el símbolo “;”
  • El comando finaliza su ejecución cuando encuentra en la línea de comandos el texto mysql>
  • Es posible efectuar operaciones aritméticas.
  • Se aceptan dos comandos en la misma línea, siempre y cuando ambos utilicen correctamente el símbolo “;”
  • Cuando una instrucción abarca más de una línea, se sobreentiende que ésta continúa si en vez de usar el texto mysql>, se coloca en el monitor el símbolo “->”
  • La forma correcta de anular una instrucción antes del símbolo “;”, es colocando el texto “c”
  • Las cadenas de texto literal aceptan, indistintamente, el uso de comillas simples o comillas dobles.

Tipos de datos

Uno de los factores de mayor importancia a considerar en el diseño de bases de datos, es el establecimiento del tipo de datos que la misma contendrá. Estos son:

Numéricos: Se diferencian por el rango de valores que pueden componer. A su vez, se subdividen en: Tinylnt, Bit, SmallInt, MediumInt, IntegerINT, BigINT, Float, xReal Double, Decimal, Dec, Numeric.

Fecha: La comprobación de este tipo de datos por parte de MySQL es bastante básica, pues el sistema no verifica si la fecha introducida es correcta. Sólo chequea que los rangos de valores introducidos para el mes y el día sean válidos. Entre este tipo de datos de fecha están: Date, DateTime, TimeStamp, Time y Year.

Cadena: También denominados datos alfanuméricos. Comprenden datos de tipo Char, Varchar, Tinytext, TinyBlob, Blob y Text, MediumBlob y MediumText, LongBlob y LongText y Enum, Set.

Programas cliente

En informática, se dice que toda computadora que tenga instalado un sistema de gestión de bases de datos relacionales de código abierto (RDBMS) se convierte en cliente una vez ejecuta dicho sistema. Lo que significa que cada vez que ésta necesita acceder a los datos, debe conectarse a dicho servidor.

Visto de esta forma, MySQL es uno de los múltiples software que implementan un modelo de servicio cliente-servidor. Esto debido a que, como hemos mencionado, MySQL es un programa administrador de base de datos para redes, a través del cual los clientes pueden comunicarse con un servidor, indistintamente de su ubicación geográfica.

Entre los principales programas cliente que existen, se pueden mencionar los siguientes:

Línea de comandos MySQL

Se utiliza cuando no se cuenta con una interfaz gráfica instalada, o cuando se accede a un servidor remoto mediante un terminal. Este programa, generalmente, se encuentra ubicado en el disco duro del equipo, o en su defecto en una carpeta destinada para tal fin en el momento de la instalación de MySQL. Se requiere que el usuario escriba las sentencias que desea ejecutar.

Cliente MySQL Administrator

Es un programa que ofrece interfaz gráfica para actividades administrativas, tales como: configuraciones, control de desempeño del servidor, administración de usuarios y conexiones, respaldos de bases de datos, entre otras.

Cliente MySQL Query Browser

Es una herramienta gráfica que facilita las consultas y el análisis de datos almacenados en la base de datos de MySQL. Realiza las mismas funciones de la línea de comandos, pero reduce el tiempo de ejecución de las  tareas.

Easy PHP

Permite el desarrollo de páginas web con acceso a bases de datos. Constituye una alternativa bastante completa, gracias a la unión de varios productos relacionados e interconectados.

phpMyAdmin

Es un entorno gráfico que actúa como una página web, con acceso remoto. Permite acceder a todas las funciones tradicionales de MySQL. Está constituida por un conjunto de archivos escritos en PHP.

Workbench

Permite trabajar con bases de datos nuevas mediante la elaboración de esquemas, o documentar las ya existentes. Dicho esquema actúa como una representación visual de las tablas y procedimientos.

Sequel Pro

Es una interfaz gráfica de código abierto que permite crear, explorar y modificar tablas de manera sencilla. Ofrece varias formas de conexión remota a otras bases de datos. Su única desventaja es que únicamente es compatible con Mac OS X.

DBVisualizer

Es un gestor de base de datos universal, por cuanto es compatible con la mayoría de los sistemas operativos existentes. Es de carácter intuitivo y está escrito en lenguaje Java.

Navicat DB Admin Tool

La principal característica de este sistema gestor de bases de datos es que permite conectarse simultáneamente con MySQL y Maria DB. Además, es compatible con múltiples bases de datos incluidas en la nube informática. Sus utilidades de administración de datos son de gran alcance debido al carácter intuitivo de su interfaz gráfico.

Competidores de MySQL

Aunque MySQL es el sistema de gestión de datos de mayor uso, es necesario mencionar otras aplicaciones alternativas, cuyo elección por parte del cliente depende, principalmente, de sus necesidades. Éstas son:

Maria DB

Es un sistema de gestión de bases de datos derivado de MySQL. Su origen se debe a la intención de garantizar la continuidad del uso del motor de MySQL aún después de que ésta fuera comprada por Oracle. Al tratarse de una copia, sus características, ventajas y desventajas son las mismas. De hecho, es completamente compatible con MySQL.

PostgreSQL

Al igual que MySQL es de código libre. Es un sistema multiplataforma capaz de realizar proyectos de mayor envergadura que MySQL sin perjudicar la complejidad de éste. Posee licencia, la cual permite la comercialización del código. Si se quiere, se puede afirmar que es el sistema gestor de bases de datos del futuro.

SQLite

Se diferencia de los sistemas anteriores, básicamente, porque no requiere de la instalación de un servidor independiente, pues se integra al entorno en el cual se esté trabajando. Es de uso limitado, ya que sólamente se pueden realizar operaciones sencillas ofrecidas por la plataforma web o móvil sobre la cual se encuentra integrada.

SQLServer

No es un sistema de código abierto. Ofrece funcionalidades más avanzadas a través de Microsoft. Es ideal para ejecutar proyectos basados en tecnología .NET. Permite gestionar información proveniente de otros servidores de datos.

Oracle

Al igual que SQLserver su uso requiere licencia comercial. Constituye el sistema multiplataforma de gestión de bases de datos más usado por las empresas. Brinda soporte integral y completo a todas las tareas relacionadas con la administración y gestión de bases de datos. Debido a sus múltiples utilidades, su precio es bastante elevado.

NoSQL

Es una base de datos no relacional que no compite enteramente con MySQL porque brinda funciones distintas. Además, no emplea SQL como lenguaje principal. Sin embargo, dependiendo de las necesidades del cliente, NoSQL puede resultar una opción bastante avanzada e innovadora a la hora de necesitar administrar bases de datos.

MySQL y la computación en la nube

Como era de esperarse, con el surgimiento y desarrollo de la computación en la nube, MySQl resulta compatible para algunos de estos tipos de servicios. En la actualidad, aplicaciones importantes como Yahoo, Facebook, Google, Twitter, You Tube, etc., utilizan MySQL para el almacenamiento de datos.

De igual manera, entre las características del MySQL la plataforma está presente en los diversos modelos de implementación que ofrece la nube. Una forma común de estos modelos es la que se refiere a imágenes en máquinas virtuales, así como también, la administración virtual de bases de datos implementadas a través del servicio SaaS.

Recomendaciones generales para la administración de bases de datos

A la hora de trabajar con bases de datos, siempre es importante tomar en consideración las siguientes recomendaciones:

  • Definir responsabilidades en cuanto a la administración de bases de datos, especificando el rol de cada una de las personas involucradas, en cuanto a: creación de objetos de bases de datos, protocolos, continuidad del servicio, programación de los procesos, entre otros, se refiere.
  • Controlar el ingreso de los datos, provenientes de las diversas fuentes, garantizando que éstas sean seguras y confiables.
  • Garantizar la consistencia de la base de datos, a través de la depuración y limpieza de los datos que se introducen.
  • Controlar la gestión de tareas automáticas, como por ejemplo: el acceso de los usuario y la solicitud de tareas a realizar.
  • Asegurar el resguardo de la información, ofreciendo además la restauración de la misma rápidamente.
  • Blindar la información, de manera que esté protegida de cualquier intento de acceso o manipulación por personas ajenas a la misma.
  • Utilizar la computación en la nube como alternativa para almacenar información.