El software es una de las principales partes del computador. Capaz de brindar infinitas soluciones a partir de aplicaciones informáticas, es el pilar de la transformación digital. Minimiza tiempos de ejecución de tareas cotidianas. ¿Cómo funciona el software? Ven y descúbrelo en este interesante artículo.

¿Cómo funciona el software?

Un software es un conjunto de programas que se ejecutan en un sistema de tipo informático, mediante la parte física de un computador, es decir, a través de un hardware. Su finalidad es lograr la ejecución de tareas específicas requeridas por el usuario del sistema, bien sea por medio de la interacción entre éste y el hardware, o entre el software del sistema operativo y otras aplicaciones de software.

Simplemente, sin el software el sistema informático no funcionaria, puesto que es él quien da las órdenes, y quien indica qué acción se debe realizar, cuándo y cómo.

Características

  • Permite la comunicación e interacción entre la maquina y el usuario.
  • Constituye la parte lógica de un sistema informático.
  • Dirige las actividades del sistema de computación.
  • Posee infinidad de utilidades, actualizadas diariamente dependiendo de las necesidades de los usuarios.
  • En la actualidad, prácticamente todas las aplicaciones tecnológicas que conocemos requieren de un software.
  • Existen software gratuito y software que exigen pago por los derechos de autor y el disfrute de la licencia.

Tipos

Existen varias maneras de clasificar los tipos de software existentes. Sin embargo, la más común y sencilla de entender es la siguiente.

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Software de sistema

Son los software de mayor importancia, pues permiten la comunicación entre el hardware y el sistema operativo de cualquier computadora. De igual manera, son ellos quienes hacen posible el funcionamiento de varios sectores del ordenador.

Dentro de este tipo de sistemas se incluyen los sistemas operativos, controladores de dispositivos, herramientas de diagnóstico, herramientas de corrección y optimización, servidores y utilidades.

Software de programación

Combinan conocimientos lógicos y de programación para crear y desarrollar sistemas. Contienen el código para diseñar elementos dentro del sistema operativo. Generalmente, este tipo de software permite el trabajo conjunto entre varios programas a la vez.

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Los editores de texto, compiladores, interpretes, enlazadores, depuradas y entornos de desarrollo integrados, son ejemplos de software de programación.

Software de aplicación

Son los programas, aplicaciones o utilidades orientados hacia el usuario final, producto de los software de programación. Son de uso común, y cumplen con tareas específicas en la vida diaria.

Dentro de este tipo de software se encuentran las aplicaciones de sistemas de control, programación ofimática, software de diseño asistido, de control numérico y, en definitiva, todos los software con usos específicos, como educación, negocios, salud, etc.

Para comprender de mejor manera cómo funciona el software es importante señalar los diferentes tipos de licencia que existen.

Tipos de licencia

La licencia de un software es un acuerdo legal entre el fabricante y el usuario, de tal manera que las condiciones de su uso queden establecidas. Dependiendo de la permisología de cada software, estos pueden ser adquiridos en tiendas dedicadas a la venta de computadoras o de manera online.

Acá se presentan los diferentes tipos de licencia que existen:

Software libre

Pueden ser utilizados por cualquier tipo de usuario. Además, es posible su modificación y redistribución sin ningún tipo de limitación.

Copyleft

Son de uso amplio como los software libre, pero no pueden ser modificados ni redistribuidos por el usuario final.

GPL

Compatible con Linux, por lo cual su distribución y modificación es limitada.

Debian

Permite la redistribución libre, sólo cuando se conoce el código fuente.

BSD

En general, no presenta grandes limitaciones para su uso, modificación o redistribución.

Dominio público

Disponible para todo usuario, debido a la ausencia de derechos de autor.

Semilibre

Puede ser usado por otros usuarios, pero no puede ser modificado ni redistribuido.

Freeware

Permite su libre redistribución, pero no su modificación.

Shareware

Se distribuye en modalidad de prueba. Generalmente, luego de 30 días el usuario puede comprarlo.

Comercial

Su objetivo principal es obtener beneficios económicos por parte del fabricante.

Trial

Su distribución es gratuita sólo por un periodo de tiempo específico.

Software comerciales más comunes

Empresas como Microsoft, Google, Apple, y otras, se dedican a la creación, desarrollo y comercialización de todo tipo de software. Entre los principales, están: Microsoft Office, Adobe Reader, Adobe Photoshop, Mozilla Firefox, Google Chrome, Internet Explorer, Linux, Mac OSX, Microsoft Visual Basic, Microsoft Windows, iTunes, etc. Todos con funciones y características diferentes.

Algunos otros fabricantes de Software son: Autodesk, Borland, Corel, Lotus, Intel, IBM, Netscape, entre otros.

Utilidad

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Como consecuencia de la variedad de tipos de software conocidos, de su finalidad y contexto en el cual se utilizan, no se puede hablar de una única función. En la actualidad, desde navegar por Internet hasta utilizar las diferentes aplicaciones presentes en nuestros teléfonos y dispositivos  móviles, requiere el uso de software.

En el ámbito empresarial, los procesadores de texto y la gestión de bases de datos son imprescindibles. Por su parte, en el sector industrial, los software hacen posible la automatización de los procesos y la medición de la eficiencia de los mismos.

En general, en cualquier área que nos desempeñemos, requerimos de la presencia de un software que facilite la comunicación entre nosotros y las máquinas, y nos brinde soluciones eficientes a nuestros problemas.

Finalmente, para que un software funcione, tanto el programador como los lenguajes de programación deben estar en sintonía. Además, el software debe ser el adecuado, pues si éste no se integra perfectamente con un hardware especifico, se dirá que ambos son incompatibles y no será posible la comunicación entre el usuario y la maquina.