La evolución de la informática, junto con los demás avances tecnológicos, constituye uno de los fenómenos que más ha impactado en la sociedad. En este artículo conocerás todo lo relacionado con este tradicional, pero interesante tema.

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Evolución de la informática

Antes de referirnos a la evolución de la informática, es necesario establecer el concepto. De esta manera, tenemos que la informática es el conjunto de, procedimientos, métodos, técnicas y conocimientos que se utilizan en el tratamiento automático de la información, necesitando el uso de computadoras para resolver problemas de diversas índoles. Por esta razón, es común relacionarla simplemente con el término información automática.

En general, la informática proporciona la oportunidad de adquirir, almacenar, representar, tratar y transmitir los datos almacenados en los soportes magnéticos de los ordenadores. Estos datos son códigos que representan ideas, objetos y hechos, los cuales son transmitidos a las computadoras por medio de instrucciones provenientes de los software o programas informáticos.

Así pues, aunque lo más común es emparejar la informática con el uso de los equipos de computación, ésta no depende del uso exclusivo de las computadoras, sino que en muchas oportunidades puede verse más bien como la sistematización racional de la información como parte de un sistema.

De esta manera, las computadoras representan un sistema integrado que hace posible el cálculo de operaciones lógicas y matemáticas, mediante la integración de sus elementos internos y externos.

A continuación, nos pasearemos por las principales etapas que han convertido la evolución de la informática en el fenómeno que conocemos hoy en día, incluyendo el uso de primitivos dispositivos de cálculo, el surgimiento de programas de computación capaces de hacer posible el tratamiento de la información, el uso del internet como canal de comunicación, hasta el perfeccionamiento de las tecnologías asociadas con la informática en general.

Historia

Como hemos mencionado, el uso de las computadoras está íntimamente relacionado con la evolución de la informática, y ésta con la sistematización de la información. Así que comenzaremos nuestro recorrido mencionando los primeros esfuerzos al respecto.

El primer dispositivo diseñado para realizar operaciones básicas, como sumas y restas, fue el denominado Pascaline. Surgió en el año 1642, pero su diseño se incorporó en las calculadoras mecánicas de la década de los 60.

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Doscientos años más tarde, en 1822, se creó la máquina diferencial. Era bastante grande y compleja. Se impulsaba por vapor. Su función era calcular tablas matemáticas, pero no se concluyó por temas presupuestarios.

Posteriormente, en 1833, se construyó la máquina analítica. Contenía una unidad de almacenamiento, realizando cálculos básicos, como: sumas, restas, multiplicaciones y divisiones, a razón de 60 operaciones por minuto. Su tamaño era considerablemente grande, y se impulsaba a través de una locomotora.

Luego, entre los años 1887 y 1890, se diseñó la máquina tabuladora. Fue el primer modelo en incorporar tarjetas perforadas, capaces de acumular y clasificar la información. Esto ocasionó la creación de la empresa Tabulating Machine Company en 1896, fusionándose más adelante para formar la Computing-Tabulating Recording Company, la cual cambió de nombre en 1924, denominándose hasta el día de hoy International Bussines Machines Corporation (IBM).

A estos avances, les siguió la creación de la máquina de contabilidad electromagnética entre los años 1920 y 1950. También poseía tarjetas perforadas de gran tamaño.

Paralelamente, en el año 1941, se construyó la primera computadora programable, denominada Z3. Poseía un sistema de control mediante tarjetas perforadas y podía resolver ecuaciones complejas de ingeniería. A ella se  debe el uso del sistema binario en las operaciones realizadas mediante computadoras.

De igual manera, entre 1937 y 1942, surgió la primera computadora digital electrónica. Se llamó Atanasoff-Berry, pero solía reconocerse simplemente como la computadora ABC.

En 1946, basada en la computadora ABC, se diseñó la ENIAC. Fue una computadora electrónica a gran escala, la cual superó en velocidad y operacionalidad a sus antecesoras. Hoy en día se sigue considerando como uno de los mayores avances en la tecnología de la computación.

Posterior a ella, se creó la EDVAC en 1949. Se trató de una computadora automática electrónica de variable discreta, que almacenaba programas dentro de su memoria, para su lectura y posterior ejecución de instrucciones sin necesidad de volver a escribirlas.

Finalmente, surgió la IBM 650, la cual dio un vuelco al mundo de la computación. Se trató de una computadora altamente flexible y confiable, más rápida y con menos errores que los modelos anteriores, con la cual la IBM incursionó en el desarrollo y comercialización de ordenadores.

Desarrollo de computadoras comerciales

De esta manera, a partir del año 1950, empezó el desarrollo formal de los computadores comerciales, siendo la UNIVAC I el primer modelo diseñado para tal fin. Se trató de una computadora con capacidad para mil palabras de memoria central. Además, podía leer cintas magnéticas.

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Después de la UNIVAC I, se comercializaron otros modelos, como la IBM 701, la 103 de Remington Rand, la IBM 702, hasta llegar a la IBM 630. Ésta resultó ser el modelo más exitoso de lo que se denomina hoy en día la primera generación de computadoras. Contaba con un tambor magnético que actuaba como memoria secundaria, el cual fue la base para la creación de lo discos actuales.

Como era de esperarse la competencia entre los distintos fabricantes se agudizó, surgiendo otros modelos que fueron superando las limitaciones de la época, a la vez de ofrecer mejoras a las características de cada una de ellas. Son todos ellos quienes conforman las siguientes generaciones de computadoras hasta llegar a los que conocemos hoy en día.

Generaciones

El desarrollo de las computadoras se separa en generaciones, según las formas de construcción, los cambios sustanciales que incorporan y los progresos que representan para la forma de comunicación entre ellas y el ser humano.

El cumplimiento de las condiciones antes mencionadas, no siempre puede identificarse de manera clara, lo cual genera algunas confusiones. Sin embargo, es posible distinguir las siguientes generaciones que marcan la evolución de las computadoras:

Primera

Las computadoras que forman parte de esta generación, la cual se inició en 1950, eran grandes y de alto costo. Para su comunicación usaban tubos al vacío, poseían tarjetas perforadas para la entrada de los datos y programas, usaban programación en lenguaje binario y empleaban cilindros magnéticos para almacenar la información y las instrucciones internas.

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Segunda

Esta generación se caracterizó por la reducción del tamaño y el aumento de la capacidad de procesamiento de las computadoras. Primordialmente, éstas eran construidas con circuitos transistores y se programaban usando lenguajes de alto nivel. En general, fue el inicio de la programación de sistemas. Se adjudica a los últimos años de la década de los 50 y los primeros de la década siguiente.

Básicamente, fue una época de transición entre las máquinas electrónicas y las computadoras actuales.

Tercera

Se inició en el año 1964, junto con los avances en materia electrónica. Así, las computadoras de esta generación poseían circuitos integrados, conformados por transistores grabados en pequeñas placas de silicio. Para su funcionamiento empleaban lenguajes de control de los sistemas operativos. Además, estandarizaron las técnicas de manejo de memoria y de procesador.

Eran computadoras más pequeñas, ligeras y eficientes. Aparte, su consumo de energía era sustancialmente menor.

Finalmente, es importante mencionar que esta generación ha sido la de mayor éxito dentro de la evolución de la informática, pues fue una época de pleno desarrollo y crecimiento de los mercados internacionales en cuanto a materia de computación se refiere.

Cuarta

Surge con el nacimiento de los microprocesadores en 1972. Estos dispositivos formaron parte de las computadoras integrales de alta densidad, cuyo uso se expandió rápidamente a las industrias.

En esta generación se reemplazaron las memorias con núcleos magnéticos por las de chip de silicio, las cuales incorporan nuevos componentes dentro de ellas mediante la microminiaturización. Esto hizo posible el nacimiento de las microcomputadoras.

Te invito a leer nuestro articulo sobre las microcomputadoras. Allí encontrarás desde su definición hasta su historia y demás detalles.

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Quinta

Se refiere al lanzamiento de máquinas con verdaderas innovaciones en cuanto a su construcción y avances en la comunicación se refiere. En general, las computadoras de esta generación emplean arquitecturas, diseños y circuitos de gran velocidad, que permiten el procesamiento de la información en paralelo.

Una de las principales características de esta época es el manejo de lenguaje natural y la incorporación de sistemas de inteligencia artificial. Sin duda, estos hechos constituyen el paso hacia la computación del futuro.

Campos de aplicación

El alcance de la informática y sus múltiples funcionalidades, hacen que sean muchas las áreas donde puede aplicarse. A continuación algunas de ellas:

Educación: Mejora el proceso de aprendizaje, ayudando a la creación de nuevas estructuras cognitivas de los estudiante. Facilita la búsqueda de información digital. Funciona como herramienta de trabajo.

Medicina: Permite la prevención de enfermedades, así como el control de tratamientos y el monitoreo de pacientes mediante el uso de herramientas de telemedicina. Además, facilita el trabajo administrativo relacionado con la sistematización de los registros médicos de los pacientes.

Ingeniería: Mejora el desempeño relacionado con el diseño, el cálculo numérico, la simulación, la precisión, la implementación de máquinas, y demás aspectos inherentes a la ingeniería.

Empresas: Contribuye en la toma de decisiones, a través de la gestión de las actividades administrativas. Gracias a sus múltiples funcionalidades, es posible el tratamiento, análisis y presentación de la información de las organizaciones de manera fácil y sencilla.

El futuro de la informática

El internet, la inteligencia artificial, la multimedia, la tecnología de producción computarizada, las telecomunicaciones, entre otros, constituyen la informática del futuro. Todos son el resultado de la incipiente transformación tecnológica que atraviesa la humanidad, referida básicamente a la evolución del hardware y software de las computadoras.

Hardware

Los principales cambios en el hardware se refieren a los intentos de mejorar la velocidad y la capacidad de los discos duro removibles, hasta el punto de hacerlos competitivos con los discos duro tradicionales. De esta manera, la capacidad de almacenamiento de los sistemas pudiera ampliarse fácilmente, además sería posible intercambiar grandes archivos entre varios dispositivos. Otra ventaja sería la posibilidad de reemplazar unidades por separado.

Otro aspecto a considerar es el aumento considerable de la rapidez de los chips, mediante la reducción de las rutas eléctricas que los interconectan. En cuanto a la interfaz gráfica, se espera que sea desplazada completamente por los lenguajes naturales, principalmente por el reconocimiento de voz. Si esto sucede, el uso del teclado disminuiría y el protagonista sería el micrófono.

Software

Por su parte, el software de las computadoras del futuro se espera pueda brindar mayores funcionalidades a menores precios. Entre las principales características se pueden mencionar las siguientes:

La posibilidad de compartir códigos, así como se puede compartir la interfaz de los programas instalados simultáneamente.

Reducción del tamaño total de los programas y el ofrecimiento de colecciones completas, en vez de adquirir aplicaciones por separado.

Reutilización de los códigos en múltiples plataformas, y la evolución de las herramientas basadas en objetos.

La implementación de servidores de archivos o servidores de aplicación central para que varios usuarios puedan compartir programas desde ellos.

Si te interesa conocer más acerca de este particular, no puedes dejar de leer nuestro artículo sobre la programación orientada a objetos.

Sistemas de información

Aunado a los avances en hardware y software, la evolución de la informática ha de incluir mejoras en los sistemas de información. Estos han de ser capaces de responder oportunamente a los requerimientos del medio, tomando en consideración los gustos y necesidades de los clientes, así como las condiciones del mercado.

El concepto básico sobre este particular es la mejora continua y la reingeniería. De esta forma, se hace necesario combinar varias tecnologías relacionadas con la comunicación, de tal manera que se rompan las estructuras tradicionales. Ejemplos de ello son el teletrabajo y la descentralización de las condiciones de vida en general.

En términos generales, la adaptación a estos nuevos estilos de vida conlleva mayor producción individual, reducción de gastos, eliminación del tiempo improductivo, flexibilidad de los horarios, entre otras importantes ventajas.

Bajo este concepto, se plantea la necesidad de cambiar el modo de comunicación, adecuando los sistemas y las computadoras a las necesidades individuales de los clientes, así como permitiendo la intercomunicación entre fabricantes diferentes.

Internet

El uso del internet sigue en aumento, alcanzando conexiones más veloces, mayor cantidad de usuarios e incorporando nuevas tecnologías, como por ejemplo la realidad virtual.

Además, permite el acceso a servicios de audio y vídeo digitales de mejor calidad, dirigidos a diversos sectores, como por ejemplo, educación, entretenimiento, negocios, entre otros. Adicionalmente, brinda servicios interactivos a través del uso de aplicaciones multimedia, especializadas en juegos, noticias, etc.

Inteligencia artificial

A través de esta rama de la informática es posible programar las computadoras para que se comporten de forma inteligente, para ello es necesario recurrir a los sistemas expertos.

Un sistema experto es un programa complejo que sirve para resolver problemas relativos a campos específicos, reproduciendo los mismos razonamientos y mandos de los especialistas, de tal manera que sea posible dar respuesta eficaz y eficiente a dichas situaciones.

Robótica

Esta aplicación electrónica está íntimamente relacionada con la inteligencia artificial. Consiste en la utilización de robots para la ejecución de tareas industriales, sustituyendo la mano de obra humana.

Multimedia

Consiste en la incorporación y utilización de varios medios que actúan como soporte para la presentación y transmisión de la información. Presenta mejoras sustanciales, tales que es notable su utilización en el sector educativo, específicamente en el aprendizaje en línea o a distancia, y en la creación de librerías digitales, laboratorios virtuales y ambientes de realidad virtual.

En la informática, es la capacidad que poseen las computadoras para manejar imágenes de gran tamaño y colorido, incluyendo contenido de audio y vídeo.

Tecnología de producción computarizada

Su función es automatizar los procesos productivos a través del uso de la computación, incluyendo las operaciones de fabricación y sus operaciones auxiliares. Trae como consecuencia el aumento de la calidad, tanto del proceso como del producto final, así como un mayor nivel de productividad.

En nuestro artículo sobre procesos automatizados, podrás conocer más de este interesante y novedoso tema.

Telecomunicaciones

Las telecomunicaciones del futuro se comprometen con el concepto de conectividad masiva, permitiendo la comunicación sin importar la ubicación geográfica de las personas y, en algunos casos, de manera instantánea.

Consecuencias

El avance en las tecnologías de la computación y la correspondiente evolución de la informática, producen gran impacto en la sociedad, contribuyendo en gran medida en los cambios y transformaciones que la misma sufre.

Una consecuencia importante es el desplazamiento tecnológico, responsable del aumento de la tasa de desempleo manual, derivado de la automatización de los procesos industriales.

Aparte está la posible pérdida de la privacidad de los individuos, esto debido a la circulación digital de gran cantidad de información personal a través del camino del internet.

Por otra parte, la implementación de redes y la comunicación de datos se convierten en la puerta abierta para la conectividad global, mejorando ampliamente las velocidades de transmisión de la información.

En general, la evolución de la informática obliga a las empresas a incrementar su capacidad de aprendizaje y adaptación a las exigencias y cambios del mercado, siendo capaces de mantener su nivel de competitividad para sobresalir entre sus competidores.