¿Qué son los pixeles? Profundidad, múltiplos y más

Cuando te acercas a ver una imagen de cerca, esta cambia y se ven pequeños cuadros, a estos se les llama “pixeles”. En este artículo, te explicaremos en detalle ¿qué son los pixeles?.

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¿Qué son los pixeles?

Cuando acercas tu vista a la pantalla de un televisor o de un ordenador, la imagen que podías ver clara y nítida desde lejos, ahora se convirtió en pequeños cuadros, a estos cuadros se les llama pixeles, y no pueden ser observados de manera simple.

¿Qué son exactamente los pixeles? Son pequeñas unidades homogéneas de colores, estos son los que constituyen una imagen digital. Los puedes ver más claro cuando amplias una imagen o fotografía en el monitor de un ordenador.

De este mismo sentido proviene la palabra, formada por el vocablo inglés pix, que es la expresión coloquial de picture (imagen) y element (elemento). Los pixeles son los elementos que componen a una imagen digital.

Los pixeles están formados por tres diferentes colores: azul, verde y rojo, pero al momento de mezclarlos con intensidades diferentes, tenemos como resultado, todos los demás colores, esto nos dará la imagen que vemos en la pantalla. Es posible observar que los pixeles, vistos de cerca, permiten la creación de una imagen.

Su historia se remonta a principios de los 30’s cuando el concepto empezó a ser usado en el cine, aunque también es entendido como la célula menor que compone el sistema complejo de una imagen digital. Dicha idea fue acuñada en los 70’s y aplicada en la televisión antes que a las computadoras.

¿Quieres tener más información sobre lo que son los pixeles? Te invitamos a ver el siguiente vídeo:

RGB (Red, Green, Blue)

A la hora de trabajar sobre una imagen digital y teniendo que transformar la información numérica que almacena un pixel en un color, no solo debemos conocer la profundidad del color, sino también el brillo y el modelo de ese color. Para lograrlo, necesitamos saber el tamaño en bits de cada pixel.

Teniendo los tres colores primarios de la luz como base, siendo estos los que nos permiten componer las diferentes tonalidades de la paleta de colores, tenemos lo que son los resultados de las imágenes que vemos en computadoras, dispositivos móviles, tabletas electrónicas, televisores, entre otros, indiferentemente si se trata de videojuegos, vídeos, aplicaciones o imágenes.

Si queremos entender cómo se procesa la información de un pixel, primero debemos tener en cuenta la intensidad del brillo del color y su profundidad, para eso, debemos conocer el modelo de color. De la misma forma en la que se trabaja en la disciplina de las artes plásticas, cuando mezclamos pixeles de color rojo y verde, obtendremos como resultado de esa combinación, una zona de la imagen en color amarillo, y así sucesivamente para crear diferentes tonalidades.

El RGB es un modelo que, como dijimos anteriormente, tiene como base los colores rojo, verde y azul, y mediante las diferentes combinaciones con diferentes intensidades, son lo que crea la imagen. Usualmente, el RGB tiene 8bits los cuales resultan de los tres colores combinados.

Gracias a su composición en la actualidad, una gran parte de los dispositivos informáticos y digitales, como por ejemplo los monitores, el escáner, las cámaras de fotografía entre otras cosas, suelen utilizar el modelo RGB para la representación de las imágenes.

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Resolución

Dependiendo de la pantalla en que se vea la imagen, está tendrá una mejor resolución, es decir, que dependiendo de la definición que tenga la pantalla, mayor será la cantidad de pixeles.

Digamos que por ejemplo tienes una televisión HD, su ancho es de 1920 y el largo es de 1080; cuando multiplicas estos son números, el resultado será la cantidad de pixeles en total que hay, en este caso serían: 2.073.600. En caso contrario, si el televisor contara con un largo y ancho menor, la cantidad de pixeles sería más baja.

Todos los pixeles son cuadrados o rectangulares, y sus combinaciones posibles de color son infinitas, y han llegado a ser muy desarrolladas en comparación con las primeras imágenes digitales que carecían de realidad y suavidad.

Sistemas de utilización de colores

El mapa de bits es el más primitivo de los dos que existen, porque solo admite una variación máxima de 256 colores, cada pixel con un solo byte, este solo incluye pixeles que son codificados por medio de un grupo de bits de longitud determinada, la codificación del pixel determinará el número de variaciones de color que la imagen puede exhibir.

En cambio, las imágenes de color verdadero, cuentan con tres bytes por pixel, triplicando el resultado de variaciones posibles, pasando por encima de los 16 millones de opciones de color, dándole a la imagen mayor realidad.

La transformación de los datos numéricos almacenados en un pixel en un color demanda conocer la profundidad y el brillo, pero también el modelo del color que se va a utilizar, el modelo más habitual, ya mencionado anteriormente, es RGB (Red-Green-Blue) que crea los colores a partir de la combinación del rojo, el verde y el azul.

Cabe destacar tomando en cuenta lo anteriormente explicado, que también estamos frente a una expresión muy concreta llamada pixel muerto, en ella podemos incluir a todo aquel pixel que no funciona de manera correcta o como debería en lo que es, por ejemplo, una pantalla de tipo LCD.

Por otro lado, no puede olvidarse la existencia del llamado pixel atascado, caracterizado por contar con un color de tipo sólido, ya sea azul o verde, y también hay que tener presente el pixel caliente, aquel pixel de color blanco que siempre encontramos encendido.

Los pixeles están tomando un papel importante en el mundo de la animación que no podemos ignorar, a tal punto que se ha producido la creación de un nuevo tipo de arte, que se da a conocer bajo el nombre de Pixel Art. Esto, que podríamos nombrar como disciplina, consiste en la edición de imágenes a partir de ordenador, usando una serie de programas informáticos muy específicos.

Aparte de esta disciplina podemos encontrarnos con dos elementos esenciales: uno con el que se consiguen efectos tridimensionales, que es el estilo isométrico, y el otro que se identifica por ser todo aquello que no enmarca dentro de la categoría anterior, que es el estilo no isométrico.

Tipo de imágenes afectadas por el pixelado

Aunque existan ilustraciones pixeladas a propósito, este efecto puede ser desagradable en el caso de varias imágenes, porque a pesar de que en el caso de no existir, la imagen digital tampoco lo haría, están diseñados para formarla, no para aparecer ni darse a notar en ellas, a menos que se les busque.

De todos modos, este efecto solo afectará al momento de ampliar nuestras imágenes que se encuentren en formatos gráficos de tipo bitmap, en otras palabras, afectará a todas aquellas imágenes que se encuentren en formato BMP, TIFF, JPEG, PNG, y entre otros.

Conociendo esto podemos aclarar que existen dos tipos de imágenes, la mencionada anteriormente, de tipo bitmap, también conocida como Raster o de tipo vectorial, que se diferencian entre sí debido a que las imágenes bitmap pueden almacenar la información de color de cada pixel, determinando de esta forma la calidad final de la imagen.

Este tipo de imagen está limitada por factores que no se pueden arreglar sin renunciar a la calidad, como la altura, el ancho, la profundidad del color y su resolución, todos estos valores fijos que decretan que la imagen no se pueda ampliar a cualquier resolución sin pasar por el pixelado, sacrificando la calidad.

Por otro lado, los gráficos del tipo de vectores representan una imagen mediante objetos geométricos, tales como curvas de Bézier y polígonos, y pueden ser ampliadas sin encontrarnos con ninguna restricción hasta un nivel de muy alto detalle.

A su vez por estas razones, en el área del diseño gráfico y la imprenta, siempre se prefiere un formato de imagen vectorial cuando son trazos o tipografías que serán impresas en la conocida como técnica de la gigantografía, ya que, como fue explicado antes, puede ampliarse cientos de veces sin sufrir algún tipo de distorsión.

No sucede lo mismo cuando intentamos imprimir fotografías en bitmap y estás las queremos de grandes dimensiones, ya que de ese modo dicha imagen debe ser preparada especialmente, y tratada de modo que podamos conseguir una alta resolución, un hecho que nos permitirá poder lograr su impresión en un tamaño considerable.

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